Pojke leker med hund

Vad är en allergi egentligen?

Var tredje barn idag lider av någon form av allergi. Sedan 1980-talet har den siffran tredubblats. Magnus Nylander, medicine doktor samt näringsforskare vid Karolinska institutet, beskriver olika typer av allergier och orsaken till deras uppkomst.

Allergi och annan överkänslighet är ett sammanfattande begrepp för flera sjukdomstillstånd. Allergi är en kronisk sjukdom, men besvären är säsongsbundna eller kroniska. Ordet allergi är grekiska och betyder förändrat reaktionssätt. Det beskriver vad som händer när kroppens immunförsvar ”överreagerar” mot ett specifikt ämne och en allergisk reaktion utlöses. Det finns cirka 30 olika hormoner som orsakar allergi. Framförallt histamin, prostaglandiner och leukotriener. De vanligaste är klåda, rinnsnuva, nästäppa, röda ögon, hosta, astma, och rodnad och svullnad i huden. Överkänslighet beror till stor del på ärftliga anlag men också på olika faktorer i miljön. 20 procent av befolkningen har någon typ av allergiska besvär och nästan tio procent har astma.

Vilka typer av allergi finns det ?

 

Atopisk allergi
För barn med anlag för allergi börjar besvären ofta redan i spädbarnsåldern med utslag på bröst och kinder. Så småningom koncentrerar sig eksemet till arm och knäveck, anklar och handleder. Barnet har generellt torr hud, vilket lätt ger klåda. Ofta är det mat som försämrar eksemet till exempel jordgubbar, citrusfrukter, tomater, kryddor mm. Det viktigaste är att man återställer fuktigheten i huden eftersom eksem hela tiden läcker fukt. Man måste smörja barnet flera gånger dagligen och undvika för mycket badande. När barnet börjar bli fem, sex år kommer vanligtvis hösnuvan. Det innebär nysningar, klåda i ögon och näsa. Ibland även kombinerat med astma. Besvären är ofta säsongsbundna.

Allergisk snuva
Allergisk snuva kan ibland påminna om en vanlig förkylning. I dessa fall är dock nästäppan och snuvan oftast långvarig tunnflytande och återkommer vid vissa årstider eller i vissa miljöer.
Hösnuvan kan också bero på överkänslighet mot olika dofter till exempel rök, parfym och målarfärg. En sådan överkänslighet är inte säsongsbunden utan snarare bunden till en del situationer där doftämnena förekommer. Det finns ytterligare nästäppor och snuvor som kan påminna om förkylningar. Det är besvär med näsan som många personer får vintertid när det är kallt ute, så kallad köldnäsa.

Pollenallergi
Allergisk snuva som orsakas av pollen (frömjöl) från olika växter kallas hösnuva. Pollenallergi förekommer huvudsakligen i tre perioder under året: när lövträden blommar på våren, i första hand björken, när gräset blommar under sommaren och när gråbo går i blom på sensommaren.
Pollenallergi börjar ofta med att man nyser flera gånger i följd, vilket skiljer den från en vanlig förkylning. Sedan kommer en vattnig rinnsnuva och därefter nästäppa. De flesta får också besvär med röda, kliande och rinnande ögon. Det är heller inte ovanligt att man känner sig trött och får huvudvärk när allergin sätter in. Då temperaturen och lufttrycket stiger brukar pollenhalten öka. Exakt när det inträffar beror på vädret och var man bor. När det regnar minskar pollenhalten.

Korsallergi
Är man allergisk mot pollen reagerar man ofta mot flera olika pollensorter. Samtidigt kan man också få andra allergiska symptom som till exempel mot vissa speciella födoämnen. En sådan reaktion kallas korsallergi. Den orsakas av att det mellan olika slags pollen och vissa frukter och grönsaker, finns allergiframkallande ämnen som liknar varandra och därför kan ge en allergisk reaktion.
Många pollenallergiker tål därför inte vissa frukter och grönsaker men får ofta andra allergiska symptom, än de man normalt får av pollen. Allergin kan istället yttre sig som klåda i mun och svalg men även som nässelfeber. Korsallergiska reaktioner behöver inte uppträda under den normala pollenperioden, utan kan ge symptom när som helt under året.

Kvalster
Kvalster är mikroskopiskt små spindeldjur som finns i våra bostäder, framför allt i sängkläderna, där de livnär sig på hudflagor. Det är främst kvalstrens avföring som gör oss allergiska. Kvalster trivs i varm och fuktig miljö t.ex. i madrasser, sängkläder, stoppade möbler och i fuktiga sommarstugor. Kvalster har blivit vanligare i våra hem under senare år, eftersom det byggts allt tätare hus som ofta har dålig ventilation. Förekomsten av kvalster är högre i södra Sverige och vid kusterna där klimatet är fuktigare. Kvalster kan ge symptom som rinnande näsa och ögon och i svårare fall hudbesvär eller astma. Besvären är svårast under natten eller morgonen.

Dammallergi
Damm kan reta luftvägarna, särskilt om man redan har allergi. Damm innehåller många olika ämnen. Dammallergi är alltså ingen egen allergi utan innebär att man är allergisk mot ett eller flera av de ämnen som finns i damm t.ex. kvalster, pollen eller stoft från pälsdjur. Innehåll av olika allergiutlösande ämnen i damm kan starta en allergireaktion och underhålla besvär.

Pälsdjursallergi
Pälsdjur avger allergiframkallande ämnen, allergen, som kommer från djurens päls, saliv och urin. Allergen finns också i dammet i bostaden och i djurägarens kläder. Är man allergisk mot pälsdjur kan man vid kontakt med djur reagera med snuva och klåda i ögonen och i svårare fall med hudbesvär eller astma. Om man är pälsdjursallergisk kan man reagera vid indirekt djurkontakt, t.ex. om man träffar någon som har husdjur eller rider. Symptomen kan komma omedelbart, men det är också vanligt att man märker av dem först efter flera timmar.

Så här kan du skydda dig
Det är svårt att undvika pollen, men en del kan dock göras för att lindra besvären. Försök att hålla fönster stängda under pollensäsongen, speciellt i sovrummen. Det är bäst att vädra på morgonen då pollenhalten är som lägst. Vill du t.ex. gå ut i skogen och jogga, är det också lämpligt att göra det på morgonen. Du skall helst inte hänga tvätten utomhus under pollensäsongen, eftersom det lätt fastnar pollen i fuktig tvätt. Undvik kontakt med hundar och katter, då pollen lätt fastnar i djurens päls. När pollenhalten är hög mår en del pollenallergiker bäst vid havet. Lokalradion brukar sända regelbundna pollenrapporter som ger bra information om de aktuella pollenhalterna.

Traditionell behandling av allergisk snuva
En förkylning som pågår vecka ut och vecka in, gärna på våren, maj-juli skall misstänkas ha annan orsak än virus. Sannolikt rör det sig om en allergi mot björkpollen eller så småningom under sommaren för gräspollen.
Behandling av allergiska sjukdomar baseras huvudsakligen på att man ska undvika de ämnen man är överkänslig mot. Vissa saker är mycket svårt att undvika, till exempel pollen, damm, pälsdjur med mera. Många av dessa patienter har använt näsdroppar betydligt mycket längre än tio dagar när de söker läkare.
Är nästäppan kraftig finns det receptfria och receptbelagda tabletter och nässprayer på apoteket. Men de ger ofta biverkningar i form av trötthet och försämrad reaktionsförmåga. De flesta innehåller cortison. Antihistaminer fungerar på allergisk snuva men är inte lika effektivt på astma. För att hämma både rinnsnuva och astma krävs både antihistamin och prostaglandin/leukotrien-hämmare.
I Sverige finns endast två läkemedel som klarar detta. Cortison hämmar alla typer av prostaglandiner, både onda och goda. Detta ger många biverkningar till exempel benskörhet, tunn hud med mera. Prostacyklin är ett exempel på goda prostaglandiner. Prostacyklin är ett hormon som medverkar till att hämma blodplättarnas sammanklibbning.

Av Magnus Nylander


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Kosttillskott på bord och hylla

Försäljningen av kosttillskott och sportnutrition ökar

Hälsa

Den svenska egenvårdsmarknaden fortsätter att växa. Tillväxten är stabil men inte kraftig. I takt med att antalet försäljningskanaler stigit har konkurrensen ökat. Det medför sänkta marginaler för företagen och lindriga prisökningar (i många fall prissänkningar) för konsumenterna. Det visar försäljningsstatistiken för egenvårdsmarknaden som släpps idag. "Sportnutrition växer snabbast och det är här försäljningen via internet verkligen har tagit fart. De svenska företagen står mycket starka trots en växande internationell konkurrens", säger Svensk Egenvårds VD Mats Nilsson till Kurera.

humlor i blomma

Mathias blev fri från sin pollenallergi med extrakt från kinesiska örten perilla

Hälsa

I tidiga tonåren drabbades Mathias Hallberg, 40 år från Kolmården, av pollenallergi. Han blev dessutom allergisk mot kvalster. För att kunna gå ut under sommarhalvåret fick han ta anti-histaminpreparat med tråkiga biverkningar. Men för två år sedan slapp Mathias både pollenallergin och de mediciner som gjorde honom trött. "Jag började med ett kosttillskott mot hösnuva och det gjorde mig helt fri mina allergier. Det har inte heller några biverkningar så är jag inte längre trött och orkeslös under sommaren", säger Mathias.

Vatten rinner ur kranar

7 saker som visar hur tillgång till rent vatten kan förändra ALLT

Eko/miljö

Idag uppmärksammas Världsvattendagen världen över. Målet med dagen är att sprida information kring vattenfrågor och väcka engagemang för vattenrelaterade problem. Kurera uppmärksammar dagen genom att berätta om några anledningar till varför vi är beroende av rent vatten. Vi tipsar också om sätt du själv kan bidra genom att minska din egen vattenkonsumtion.

Kålwrap med krämig saffran- och broccoli hirsotto

Kålwrap med krämig saffran- och broccoli hirsotto

Mat

Att använda kålblad som wrap eller tallrik är både gott och smidigt eftersom det blir mycket mindre disk. Här är ett recept på en kålwrap med en krämig saffrans-hirsotto med broccoli, långa gurkskivor och mynta - serverad med avokado och en snabb version av chutney på nektarin och persika. Lägg gärna till alfalfa-groddar och du har en utsökt vegansk rawfood måltid.

Champinjoner

Champinjoner kan orsaka cancer

Hälsa

Champinjoner är vanliga i till exempel salladsbuffér och på pizza – eller bara smörstekta med salt och vitlök. Men – vad få känner till är att de kan orsaka cancer. Och värst är äta dem råa. "Vårt råd är att inte äta mer än hundra gram i månaden", säger Veronica Öhrvik på Livsmedelsverket, till Aftonbladet.

Händer fångar solen

Våren är officiellt här – men än behöver du D-vitamin!

Allmänt

Våren börjar officiellt den 20 mars för oss på norra halvklotet – det vill säga i och med vårdagjämningen idag. Faktum är att mars även utgör den första månaden då det går att få vitamin D från solexponering – dock i alldeles för låga nivåer för att det skulle vara tillräckligt. Så än gör du rätt i att äta tillskott. Här får du veta mer.

Johannesört i solnedgång

Tack vare johannesört kunde Cristina sluta med SSRI-medicinen

Mental hälsa

En livskris för tio år sedan gjorde att Cristina Styrén hamnade i en djup depression. Hon fick antidepressiv medicin och insomningstabletter. När livet började reda upp sig igen så ville hon inte längre ta den syntetiska medicinen. Men Cristina var rädd för att minska dosen. Hon ville inte börja må dåligt igen. Då blev johannesört räddningen. "Tack vare johannesört kunde jag fasa ut all medicin – och samtidigt må bra", säger Cristina.

färgglada piller på bord

Regeringen tar nya tag i arbetet mot antibiotikaresistens

Hälsa

Regeringen vill visa att de tar hotet om antibiotikaresistens på allvar och har gett Folkhälsomyndigheten och Statens jordbruksverk i uppdrag att gemensamt ansvara för en nationell samverkansfunktion för arbetet mot antibiotikaresistens. Dessutom ska en handlingsplan gällande antibiotikaresistens tas fram. "Antibiotikaresistens är ett stort hot mot människors hälsa - och mot sjukvården. Nu tar vi nya steg i arbetet för att lösa problemet", skriver folkhälsominister Gabriel Wikström på Twitter.

Tonårskillarna som vill minska gifterna i babykläder!

Eko/miljö

Intresset för ekologiska material och textilier håller på att bli riktigt stort och konsumenterna blir alltmer medvetna om hur kemikalier och gifter påverkar både människan och miljön. När fyra tonårskillar fick till uppgift att starta ett UF-företag under sitt sista år på gymnasiet blev det till ett företag som säljer ekologiska babykläder.

Småleende avslappnad blond kvinna i sängen med en tekopp

L-teanin – aminosyran som förbättrar sömnkvaliteten helt naturligt

Naturlig hälsa

Avslappning och inre ro behövs för en god nattsömn. Men – ibland är det lättare sagt än gjort. Som tur är har naturen några knep. Ett av dem är aminosyran l-teanin som finns i grönt te och som har en avslappnade, lätt ångesthämmande effekt utan att ge några biverkningar. Aminosyran har i flera studier visat sig ge en förbättrad sömnkvalitet, bland annat hos kvinnor efter klimakteriet och hos pojkar med ADHD, där föräldrarna även uppgav en förbättring av humöret dagtid, med mindre ilska och färre utbrott.

kvinna ser ut genom fönster

Stress kan göra dig deppig

Allmänt

Kortisol bryter ner kroppen på många sätt. Visste du att långvarig stress kan vara en bidragande orsak till att du hamnar i nedstämdhet eller till och med depression? Nu har du ytterligare en anledning att tagga ner - så vad väntar du på. Just do it!

animerad bild mag- och tarmsystem och bakterier

17 fakta och forskning om goda bakterier

Allmänt

Hela 75 procent av vårt immunförsvar styrs från vår mage och tarm och har vi dålig balans där påverkar det hela vår kropp. Här får du veta fler fakta om hur vi genom att tillföra vår kropp goda bakterier kan gynna vår hälsa.

Pumpasoppa med sting

Pumpasoppa med sting

Mat

En pumpasoppa med sting, toppad med vitlöksfräst svamp och pumpakärnor. Psst. Pumpa är i säsong den här årstiden och gör sig bra i soppa.

Färsk kyckling på träskärbräda intill andra råvaror

Fler läkare varnar: ”Ät inte färsk kyckling”

Kost

Det är ovanligt att smittskyddsläkare går ut med varningar utan berörda myndigheters uppbackning men den senaste tiden har flera smittskyddsläkare runt om i landet gått ut med egna uppmaningar om att undvika färsk kyckling. Anledningen är den ökning av sjukdomsfall orsakade av campylobacter, som kan finnas i färsk kyckling. En av dem som går ut och varnar är Signar Mäkitalo, smittskyddsläkare i Region Gävleborg. "Jag uppmanar allmänheten att undvika färsk kyckling. Det är mitt ansvar enligt smittskyddslagen att informera och ge råd till befolkningen", säger han till TT.

Anders Axelsson

Värken i fingerlederna botades med norsk fiskolja!

Värk

Anders Axelsson hade så ont fingerlederna att han inte kunde öppna mikrovågsugnen. Efter läkarbesök där psoriasisartrit misstänktes letade Anders själv efter lösningar och hittade ett tips att omega-3 från en speciell norsk fiskolja skulle kunna hjälpa honom. Vilket det gjorde!

händer som smörjer in sig

Tips för fina vårhänder

Skönhet

Nu går vi mot ljusare och varmare tider men än kan händerna kännas torra och fnasiga. Det är inte konstigt eftersom de under flera månader varit utsatta för kyla och vinterväder. Det har blivit läge att ge dina händer lite extra kärlek för att komma ikapp och möta våren lena och mjuka. Här får du några tips på hur.

dator som förvandlats till fruktkiosk med varukorg ståendes på tangentbordet

Allt fler handlar mat på nätet

Allmänt

Mer än dubbelt så många handlar mat på nätet jämfört med förra året, vilket gör att de hamnar på en femteplats över de mest näthandlade varorna. I topp ligger mode, skönhet- och hälsoprodukter. Det visar nya konsumtionsrapporten E-barometern.

Hannah Gustafsson

Mensvärken försvann med bidrottningsgelé

Naturlig hälsa

P-piller, p-spruta och olika mediciner. Hannah har provat mycket för att bli av med sin fruktansvärda mensvärk, men ingenting har fungerat. För att klara av vardagen har hon ätit smärtstillande i flera år. Men – plötsligt hittade hon lösningen som hon gett upp hoppet om – och på bara tre månader var smärtorna borta.

Montage med barn som håller en jord med hus och föroreningar i bakgrunden

Ny WHO-rapport: 1,7 miljoner barn dör varje år av förorenade miljöer

Eko/miljö

En fjärdedel av de barn under fem år som avlider gör det till följd av ohälsosamma eller förorenade miljöer. Dessa miljöer – som kan orsaka bland annat diarré, malaria, lunginflammation och en mängd andra sjukdomar – uppges varje år döda så många 1,7 miljoner barn. Barn som egentligen borde ha fått leva. Det handlar framför allt om smutsigt vatten och luftföroreningar, passiv rökning och dålig hygien. Det visar en rapport från Världshälsoorganisationen (WHO). "En förorenad miljö är en dödlig miljö för barn. Deras organ och immunsystem, som är under utveckling, gör dem särskilt sårbara för smutsig luft och smutsigt vatten", säger WHO:s generaldirektör Margaret Chan.

suddiga kvinnofigurer går på gata

Allt fler unga kvinnor dör i hjärt- och kärlsjukdom

Allmänt

Varje dag dör 55 kvinnor i Sverige i hjärt-kärlsjukdom – och dödligheten ökar hos unga kvinnor. Framför allt ökar dödligheten hos kvinnor i åldern 35 till 44 år med sämre socioekonomiska förhållanden. Även depression ökar risken att drabbas, rapporterar 1,6 & 2,6 miljonerklubben.