Pojke leker med hund

Vad är en allergi egentligen?

Var tredje barn idag lider av någon form av allergi. Sedan 1980-talet har den siffran tredubblats. Magnus Nylander, medicine doktor samt näringsforskare vid Karolinska institutet, beskriver olika typer av allergier och orsaken till deras uppkomst.

Allergi och annan överkänslighet är ett sammanfattande begrepp för flera sjukdomstillstånd. Allergi är en kronisk sjukdom, men besvären är säsongsbundna eller kroniska. Ordet allergi är grekiska och betyder förändrat reaktionssätt. Det beskriver vad som händer när kroppens immunförsvar ”överreagerar” mot ett specifikt ämne och en allergisk reaktion utlöses. Det finns cirka 30 olika hormoner som orsakar allergi. Framförallt histamin, prostaglandiner och leukotriener. De vanligaste är klåda, rinnsnuva, nästäppa, röda ögon, hosta, astma, och rodnad och svullnad i huden. Överkänslighet beror till stor del på ärftliga anlag men också på olika faktorer i miljön. 20 procent av befolkningen har någon typ av allergiska besvär och nästan tio procent har astma.

Vilka typer av allergi finns det ?

 

Atopisk allergi
För barn med anlag för allergi börjar besvären ofta redan i spädbarnsåldern med utslag på bröst och kinder. Så småningom koncentrerar sig eksemet till arm och knäveck, anklar och handleder. Barnet har generellt torr hud, vilket lätt ger klåda. Ofta är det mat som försämrar eksemet till exempel jordgubbar, citrusfrukter, tomater, kryddor mm. Det viktigaste är att man återställer fuktigheten i huden eftersom eksem hela tiden läcker fukt. Man måste smörja barnet flera gånger dagligen och undvika för mycket badande. När barnet börjar bli fem, sex år kommer vanligtvis hösnuvan. Det innebär nysningar, klåda i ögon och näsa. Ibland även kombinerat med astma. Besvären är ofta säsongsbundna.

Allergisk snuva
Allergisk snuva kan ibland påminna om en vanlig förkylning. I dessa fall är dock nästäppan och snuvan oftast långvarig tunnflytande och återkommer vid vissa årstider eller i vissa miljöer.
Hösnuvan kan också bero på överkänslighet mot olika dofter till exempel rök, parfym och målarfärg. En sådan överkänslighet är inte säsongsbunden utan snarare bunden till en del situationer där doftämnena förekommer. Det finns ytterligare nästäppor och snuvor som kan påminna om förkylningar. Det är besvär med näsan som många personer får vintertid när det är kallt ute, så kallad köldnäsa.

Pollenallergi
Allergisk snuva som orsakas av pollen (frömjöl) från olika växter kallas hösnuva. Pollenallergi förekommer huvudsakligen i tre perioder under året: när lövträden blommar på våren, i första hand björken, när gräset blommar under sommaren och när gråbo går i blom på sensommaren.
Pollenallergi börjar ofta med att man nyser flera gånger i följd, vilket skiljer den från en vanlig förkylning. Sedan kommer en vattnig rinnsnuva och därefter nästäppa. De flesta får också besvär med röda, kliande och rinnande ögon. Det är heller inte ovanligt att man känner sig trött och får huvudvärk när allergin sätter in. Då temperaturen och lufttrycket stiger brukar pollenhalten öka. Exakt när det inträffar beror på vädret och var man bor. När det regnar minskar pollenhalten.

Korsallergi
Är man allergisk mot pollen reagerar man ofta mot flera olika pollensorter. Samtidigt kan man också få andra allergiska symptom som till exempel mot vissa speciella födoämnen. En sådan reaktion kallas korsallergi. Den orsakas av att det mellan olika slags pollen och vissa frukter och grönsaker, finns allergiframkallande ämnen som liknar varandra och därför kan ge en allergisk reaktion.
Många pollenallergiker tål därför inte vissa frukter och grönsaker men får ofta andra allergiska symptom, än de man normalt får av pollen. Allergin kan istället yttre sig som klåda i mun och svalg men även som nässelfeber. Korsallergiska reaktioner behöver inte uppträda under den normala pollenperioden, utan kan ge symptom när som helt under året.

Kvalster
Kvalster är mikroskopiskt små spindeldjur som finns i våra bostäder, framför allt i sängkläderna, där de livnär sig på hudflagor. Det är främst kvalstrens avföring som gör oss allergiska. Kvalster trivs i varm och fuktig miljö t.ex. i madrasser, sängkläder, stoppade möbler och i fuktiga sommarstugor. Kvalster har blivit vanligare i våra hem under senare år, eftersom det byggts allt tätare hus som ofta har dålig ventilation. Förekomsten av kvalster är högre i södra Sverige och vid kusterna där klimatet är fuktigare. Kvalster kan ge symptom som rinnande näsa och ögon och i svårare fall hudbesvär eller astma. Besvären är svårast under natten eller morgonen.

Dammallergi
Damm kan reta luftvägarna, särskilt om man redan har allergi. Damm innehåller många olika ämnen. Dammallergi är alltså ingen egen allergi utan innebär att man är allergisk mot ett eller flera av de ämnen som finns i damm t.ex. kvalster, pollen eller stoft från pälsdjur. Innehåll av olika allergiutlösande ämnen i damm kan starta en allergireaktion och underhålla besvär.

Pälsdjursallergi
Pälsdjur avger allergiframkallande ämnen, allergen, som kommer från djurens päls, saliv och urin. Allergen finns också i dammet i bostaden och i djurägarens kläder. Är man allergisk mot pälsdjur kan man vid kontakt med djur reagera med snuva och klåda i ögonen och i svårare fall med hudbesvär eller astma. Om man är pälsdjursallergisk kan man reagera vid indirekt djurkontakt, t.ex. om man träffar någon som har husdjur eller rider. Symptomen kan komma omedelbart, men det är också vanligt att man märker av dem först efter flera timmar.

Så här kan du skydda dig
Det är svårt att undvika pollen, men en del kan dock göras för att lindra besvären. Försök att hålla fönster stängda under pollensäsongen, speciellt i sovrummen. Det är bäst att vädra på morgonen då pollenhalten är som lägst. Vill du t.ex. gå ut i skogen och jogga, är det också lämpligt att göra det på morgonen. Du skall helst inte hänga tvätten utomhus under pollensäsongen, eftersom det lätt fastnar pollen i fuktig tvätt. Undvik kontakt med hundar och katter, då pollen lätt fastnar i djurens päls. När pollenhalten är hög mår en del pollenallergiker bäst vid havet. Lokalradion brukar sända regelbundna pollenrapporter som ger bra information om de aktuella pollenhalterna.

Traditionell behandling av allergisk snuva
En förkylning som pågår vecka ut och vecka in, gärna på våren, maj-juli skall misstänkas ha annan orsak än virus. Sannolikt rör det sig om en allergi mot björkpollen eller så småningom under sommaren för gräspollen.
Behandling av allergiska sjukdomar baseras huvudsakligen på att man ska undvika de ämnen man är överkänslig mot. Vissa saker är mycket svårt att undvika, till exempel pollen, damm, pälsdjur med mera. Många av dessa patienter har använt näsdroppar betydligt mycket längre än tio dagar när de söker läkare.
Är nästäppan kraftig finns det receptfria och receptbelagda tabletter och nässprayer på apoteket. Men de ger ofta biverkningar i form av trötthet och försämrad reaktionsförmåga. De flesta innehåller cortison. Antihistaminer fungerar på allergisk snuva men är inte lika effektivt på astma. För att hämma både rinnsnuva och astma krävs både antihistamin och prostaglandin/leukotrien-hämmare.
I Sverige finns endast två läkemedel som klarar detta. Cortison hämmar alla typer av prostaglandiner, både onda och goda. Detta ger många biverkningar till exempel benskörhet, tunn hud med mera. Prostacyklin är ett exempel på goda prostaglandiner. Prostacyklin är ett hormon som medverkar till att hämma blodplättarnas sammanklibbning.

Av Magnus Nylander


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Här är kandidaterna till antipriset Årets matbluff 2016

Kost

40 nomineringar har trillat in. Av dessa har de mest vilseledande valts ut till en final där det är det upp till svenska folket att avgöra vilken produkt som till slut ska tilldelas den oädla utmärkelsen som Årets matbluff 2016. Låt oss presentera de fem slutgiltiga kandidaterna i antipriset som är instiftat av föreningen Äkta vara.

Person hoppar utomhus i siluett mot solen

11 tillfällen då Q10 hjälper

Allmänt

Q10 är en kraftfull antioxidant som behövs för att du ska orka – både fysiskt och psykiskt. Det skyddar mot en rad sjukdomar och minskar både dödligheten i hjärtsjukdom och förbättrar läget för hjärtsviktspatienter. Dessutom hjälper det huden att hålla sig ung längre. Bland annat. Här är elva vetenskapligt bevisade tillfällen då Q10 gör stor nytta.

14 sätt att bli mer lycklig

Mental hälsa

Det kan verka enkelt, men ibland är det inte så lätt att känna glädje och lycka. Stress, tuffa besked eller svåra motgångar. Det är mycket som kan får oss ur balans. Oavsett om du tappat fotfästet eller inte - här är 14 tips som hjälper dig att bli mer lycklig.

Kvinna smörjer in sin kind med kräm

Ny forskning! Så påverkas huden av olika lösningsmedel

Hud

Svenska forskare har utvecklat metod som kan avgöra hur vår hud påverkas av olika substanser, som till exempel vätskor och krämer i form av kosmetika och läkemedel. Något liknande har aldrig gjorts tidigare. Upptäckten kan leda till att man i framtiden mer effektivt kommer att kunna reglera hudens egenskaper. "Ökad förståelse för molekylära mekanismer gör att vi på ett mer effektivt sätt kan påverka och reglera hudens egenskaper", säger Emma Sparr, professor vid kemiska institutionen i Lund.

Flera bilder på samma kvinna där hon gör olika miner

Så bryter du negativa tankemönster

Krönikan

Utan att du riktigt vet hur det gick till så är de där igen, tankarna som maler och ältar och upprepar sig i det oändliga med samma trötta budskap om hur dåligt allt är, hur hårt livet suger, hur värdelös du är och hur hopplösa alla framtidsutsikter är. Du har lyssnat på de där tankarna tusen gånger tidigare och du fasar för att du kommer att behöva lyssna på dem tusen gånger till. Det är tid att bryta dem nu, tycker du inte? Här får du några tips på hur du gör.

två personer spelar tennis

6 fakta om fysisk aktivitet

Mental hälsa

Är du stressad? Kanske för stressad för att hinna röra på dig som du borde? Du är inte ensam om att hantera stress HELT fel. Det finns nämligen inget snabbare sätt att reducera stress än att röra på sig eftersom rörelsen hjälper till med regleringen av stresshormonet kortisol. Här är fler fakta om fysisk aktivitet.

Leende kvinna håller sina händer om ansiktet

Fem vitaminer som gör underverk för huden

Hud

Känner du till hur näring hör ihop med skönhet och hudens åldrande? Är svaret nej är det dags att ändra på den saken. Vitaminer i hudkrämer är trend på uppåtgående och det av en anledning, menar skönhetsjournalisten Agneta Elmegård. Här får du veta mer om fem vitaminer som ger effekt på huden – och på vilket sätt.

Kvinna utomhus vid havet med händerna upp i luften

Träning gör dig stresstålig

Allmänt

Modern hjärnforskning visar att fysisk aktivitet har nästan ofattbara effekter på vår hjärna och tankemässiga funktioner. I nya boken Hjärnstark visar Anders Hansen att träning inte bara förbättrar din inlärningsförmåga, ditt IQ och minskar risken för demens, det reducerar även ångest och stress. – Vi är gjorda för ett liv på savannen, därför är det livsviktigt för hjärnhälsan att träna regel- bundet. Träning lär kroppen att inte reagera så starkt på den vardagliga stressen.

kvinnas ansikte närbild spruckna läppar vinterbakgrund

Bästa tipsen för en mjuk och vacker vinterhy!

Hud

Kyla och lägre luftfuktighet påverkar vår hud och gör den torrare och känsligare. Den kan till och med börja klia. Men det finns knep för dig som vill komma lindrigt undan. Här är knepen du bör känna till – och sju riktigt bra produkttips för vinterhud.

Kladdkaka

Kladdkakebrownie i nyttigare tappning

Glutenfritt

Älskar du chokladiga efterrätter som kladdkaka – men vill vill samtidigt äta nyttigt och undvika ingredienser som vetemjöl, tvivelaktiga tillsatser och raffinerat bordssocker? Vad bra! Då har du nämligen landat på helt rätt recept. Receptet är helt veganskt.

smittskyddsläkaren Åke Örtqvist

Dålig effekt av årets influensavaccin

Allmänt

Årets influensavaccin fungerar dåligt, visar färska siffror från Stockholm. Bland dem som sökt sjukvård på grund av influensasymtom är skyddseffekten inte ens 30 procent. "I år är vaccinet något sämre än det brukar vara", säger smittskyddsläkaren Åke Örtqvist till TV4 Nyhetsmorgon.

mjölk i glas

Därför är det mindre näring i ekologisk mjölk och alternativ till mjölk

Kost

"Ekomjölk och alternativa mjölkprodukter saknar viktiga näringsämnen som kalcium och D-vitamin", basunerar olika media ut efter att olika sorters mjölkalternativ jämförts av företaget Testfakta. Risken är att människor som bara läser rubriken väljer bort ekologiskt i tron att detta är sämre. Så är fallet inte. Kortfattat är det så enkelt att det i ekoprodukter än är förbjudet att tillsätta ämnena och att växt- och nötalternativ sällan berikas på samma sätt som "vanlig" mjölk. Men förändring är på gång, rapporterar mjölkföretagen.

saffranskrokus

Saffran höjer mängden aktivt serotonin i hjärnan

Naturlig hälsa

Att känna sig nedstämd, orolig, håglös eller ångestfylld är ingenting konstigt. Det kan bero på vintermörkret eller vara en reaktion på något du råkat ut för. Oftast går känslorna över av sig själva – men inte alltid. Om en tillfällig svacka blir till en känsla av att livet är meningslöst kan tillståndet övergå i en depression – och där behöver du inte hamna. Det finns en rad naturliga sätt att förebygga depressionskänslor, höja sinnesstämningen och återfå känslomässig balans. Ett av de mest effektiva har du troligen stött på nu under julen: Saffran.

Här är den hjärtvänliga maten du ska äta varje dag

Hälsa

Hjärt- och kärlsjukdom är den vanligaste dödsorsaken i Sverige och idag är 1,4 miljoner svenskar drabbade av sjukdomarna som till stor del kan förebyggas med en hälsosam livsstil. Bra mat och regelbunden motion är två faktorer som främjar hjärthälsan. Att undvika tobak och reducera stress är två andra. Här får du tips på mat som är bra för hjärtat – 15 livsmedel du kan äta med gott samvete.

Mikroplast på finger i närbild

Vanligt med skadliga mikroplaster! Här är produkterna du ska undvika

Eko/miljö

Visste du att sannolikheten är hög att du använder produkter med skadliga mikroplaster? Dessa små partiklar finns nämligen i en stor mängd produkter som många betraktar som "schyssta". Ämnena är vanliga i hudlotion, peeling, tandkräm, raklödder och duschtvål – för att nämna några exempel. Här är produkterna du ska undvika – och produkterna som är säkra.

Träna bort ångesten OCH få upp flåset – på bara tre minuter

Träning

Ätit lite mycket över jul och nyår? Eller vill du "bara" komma igång med en bra vana nu när det är nytt år? Med hjälp av enkla medel kan du få både bättre flås, ökad förbränning och hjälp av motverka eventuell ångest, lovar personlige tränaren Michael Angress. Allt som krävs är ungefär tre och en halv minut aktivitet – dagligen.

Färgglada juicer, frukt och grönsaker

Nytt år – och dags för detox!

Hälsa

Under jul och nyår tenderar det att bli lite för mycket av det goda för många. Känner du igen dig? Då kan det vara läge för en detox. Kostutsvävningar gör tillsammans med andra livsstilsfaktorer att vi samlar toxiner och slaggprodukter i våra kroppar, vilket får såväl extrakilon som andra negativa hälsoeffekter som följd. Här får du veta varför det är hög tid för en detoxkur – och lite på fötterna om hur du kan gå till väga.

man och kvinna lagar grönsaker och smoothie i kök

Flexitarianism – spås bli hetaste kosttrenden 2017

Kost

Kämpar du med att försöka leva som en heltidsvegetarian/vegan? Bli flexitarian! Jaha, så vad är det då? Jo, en vegetarian som äter kött... Låter motsägelsefullt men ses som en hälsosam men samtidigt uppnåelig kosthållning och spås bli en av 2017 års största mattrender.

Maskros och kronärtskocka kan lugna upprörda magar

Kost

När du ätit för mycket fet och söt mat är det vanligt att magen börjar krångla. Symtomen är oftast svullnad och uppkördhet, gaser, täta toalettbesök eller tvärtom – magen blir hård. Magproblemen beror oftast på att matsmältningen hamnat i obalans, en obalans som snabbt går att rätta till. Till exempel med hjälp av bitterörter, som kan lindra symtomen redan inom en kvart.

Hemmagjord sauerkraut/surkål

Hemmagjord sauerkraut/surkål

Recept

Surkål, eller sauerkraut, är så extremt gott och kan med fördel ätas som ett nyttigt tillbehör till alla måltider. I alla fall frukost, lunch och middag. 😉 Barn brukar uppskatta om man adderar fänkålsfrön, som gör att det smakar lakrits. Mums!

Hand håller förstoringsglas över kemisk benämning för magnesium

Magnesium – och hur det egentligen ligger till med upptag

Krönikan

Information om hur och i vilken form magnesium ska intas för bäst biotillgänglighet, det vill säga upptag i kroppens celler, kan vara både förvirrande och missvisande. Detta är synd eftersom magnesium är en av våra vanligaste mineralbrister och folk förtjänar att få rätt information. Den ska de få här.