“Bör man undvika antioxidanter?”

Den åttonde oktober presenterades i media en ny svensk studie, utförd av professor Martin Bergö, vilken berättade att antioxidanter kan få hudcancer att sprida sig fortare. Många läsare har hört av sig och varit oroliga och undrat huruvida de nu ska sluta att äta antioxidanter. För att följa upp debatten och reda ut en och annan förvirring väljer hälsoprofilen Bertil Wosk nu att lyfta ämnet igen i ett inlägg på Kurera debatt.

Den 15 oktober skrev jag en replik på Martin Bergös studie. Den fick titeln: ”Bergö-studien” på musceller, antioxidanter och cancer inte verklighetsanknuten.
Fyra dagar senare skrev Martin Bergö en replik till mig och ställde i den två frågor.

Bergös första fråga
Låt oss ta frågorna i ordning.
Fråga ett: Hur tänker du dig att ”mer naturliga” antioxidanter skulle kunna göra motsatsen och istället hämma en tumörcell? Om ditt resonemang är riktigt skulle dessa antioxidanterna få ändra sin verkningsmekanism.

Bertil Wosk, näringsterapeut och grundare av Holistic Sverige.

Bertil Wosk, näringsterapeut och grundare av Holistic Sverige.

Mitt svar: Den medicinska forskningen präglas av ett mekanistiskt och reduktionistisk tankesätt. Det har sitt ursprung i fysikens utveckling från 1500-talet och framåt. Resultatet har blivit att man betraktar människokroppen som en maskin ungefär som ett gammeldags urverk där varje del gör en bestämd sak och processen är väldigt förutsägbar. Det gav också upphov till att man inom den moderna medicinen hade uppfattningen att en sjukdom bara har en orsak och bara en bot, till exempel att diabetes beror på brist på insulin och boten är att tillföra insulin. Detta synsätt överges allt mer och man pratar i dag om att sjukdomar är multifaktoriella.

 

Vad som skiljer våra synsätt åt
Det som skiljer Bergös och min syn på antioxidanter åt är följande: Att säga att ett ämne är en antioxidant är att beskriva en viss egenskap hos ämnet, det vill säga att den neutraliserar fria radikaler. Men ett ämne kan ha flera olika egenskaper vilket Bergö inte tar hänsyn till.

Bergö förenklar 
Naturliga ämnen som vitaminer, mineraler, fytonutrienter har många olika egenskaper. Att vara en antioxidant är bara en av deras egenskaper.
När Martin Bergö drar slutsatsen att alla antioxidanter är farliga vid cancer utgår han som forskare ifrån att en antioxidant neutraliserar fria radikaler och inget annat. Det kanske gäller för syntetiska antioxidanter men inte för naturliga. Om det bara handlade om att neutralisera fria radikaler skulle det ju inte behövas flera tusen olika antioxidanter i naturen.

LÄS OCKSÅ: Vad är fria radikaler?

Många naturliga ämnen tycks både skydda mot uppkomsten av cancer, men också vara effektiva för att bekämpa en existerande cancer. Den förebyggande effekten tycks bland annat bero på deras antioxidativa effekt. Verkningsmekanismerna vid redan befintlig cancer är sannolikt andra.
Inom den medicinska forskningen har man hittills mest forskat på en sak i taget och helst på syntetiska molekyler. Problemet är att om man separerar ut en ingrediens ur helheten och gör studier på, så får man andra resultat än om man studerar hela komplexet.

Några exempel - och en fråga till Martin Bergö
Naturliga antioxidanter behöver inte ändra sin verkningsmekanism. De har förutom att neutralisera antioxidanter flera andra egenskaper. Låt oss ta några exempel:
Vitamin C är en vattenlöslig antioxidant. Men förutom att vara en antioxidant så har vitamin C hundratals andra uppgifter i kroppen enligt vedertagen medicinsk och biokemisk litteratur.
Vitamin E är en fettlöslig antioxidant men behövs även för att skelett, hjärta och glatt muskulatur ska fungera optimalt. Det bidrar också till bildandet av röda blodkroppar och att upprätthålla nivåerna av vitaminerna A och K samt järn och selen. Det tycks också ha en positiv effekt på immunförsvaret, samt motverka Alzheimers och skydda mot diabetesrelaterade skador särskilt i ögat.

Dessutom består naturligt förekommande E-vitamin av åtta olika molekyler, fyra tokoferoler och fyra tokotrienoler. Den vattenlösliga syntetiska E-vitamin analogen Trolox skiljer sig väldigt mycket från naturlig E-vitamin med sina åtta komponenter. Bergö säger att de även använde sig av naturligt E-vitamin i sin studie. Det såg jag inte när jag läste studien. Jag kanske missade det, men vilken form användes då? Var det det fulla naturliga E-vitaminkomplexet?

LÄS OCKSÅ: Vilseledande rekommendation gällande kosttillskott

Hur en studie läggs upp avgör ofta resultatet
OBS! Även den E-vitamin som används i många kosttillskott består av syntetisk dl-alfatokoferol - eller så kallad naturligt d-alfatokoferol. Men båda dessa saknar sju av det naturliga E-vitaminets åtta komponenter. Hur en studie läggs upp avgör ofta resultatet. Gör man studier med syntetisk dl-alfatokoferol får man möjligen liknande resultat som i studien med Trolox.

Bergös andra fråga
Martin Bergös andra fråga löd: Om du tycker det är fel att avråda högriskpersoner och cancerpatienter från att ta extra tillskott med antioxidanter, vilka studier förlitar du dig på som visar att antioxidanter i någon form har en skyddande effekt mot deras cancer?

Mitt svar: Bergö frågar om det finns studier som visar att antioxidanter inte bara förebygger cancer utan även har positiva effekter på redan etablerad cancer.
Jodå, det finns sådana studier. Några exempel följer här:

Vitamin C
• National Cancer Institute skriver att C-vitamin är effektivt vid cancer: Läs här.
• C-vitamin har bland annat visat sig förlänga överlevnaden vid terminal cancer med fyra gånger jämfört med de som inte fick C-vitamin. Läs: Supplemental ascorbate in the supportive treatment of cancer: Prolongation of survival times in terminal human cancer och Supplemental ascorbate in the supportive treatment of cancer: Reevaluation of prolongation of survival times in terminal human cancer.

 

Quercetin
 Quercetin är effektivt mot cancer och fungerar via olika mekanismer. Antioxidants and cancer III: QueRetin. Läs här och här.

Selen
Det finns väldigt många studier på selen och cancer.
• Professor Björnstedt på KI, en av världens ledande experter på selen, har visat att selen förebygger cancer. Men också att selen många gånger fungerar bättre än cellgifter även vid diagnosticerad cancer. Läs: Selen kan bli framtidens cytostatikum.
 Selen tycks vara effektivt även vid metastaserad cancer. Läs: Is selenium a potential treatment for cancer metastas?

En mix av flera olika antioxidanter
 Studie på en blandning av flera antioxidanter: Apparent partial remission of breast cancer in ‘high risk’ patients supplemented with nutritional antioxidants, essential fatty acids and coenzyme Q10.
 I en studie av patienter med så kallat adenom i tjocktarmen, en känd föregångare av kolorektal cancer, har det visat sig att ett dagligt tillskott med selen, zink och fyra vitaminer minskar återkommande adenom med 50 procent efter fem år: Antioxidant supplement and long-term reduction of recurrent adenomas of the large bowel. A double-blind randomized trial.

Kurkumin
En av de antioxidanter som fått mest uppmärksamhet på senare år är kurkumin, ett extrakt ur gurkmeja. Kurkumin visar sig både förebygga cancer men också vara effektivt vid etablerad cancer. Dessutom tycks den vara effektiv vid en mängd andra sjukdomar. Det finns hundratals studier på kurkumin, det är bara att botanisera.

 En studie är denna: Therapeutic Roles of Curcumin: Lessons Learned from Clinical Trials.
I denna studie sägs bland annat: “curcumin, either alone or in combination with other agents, has demonstrated potential against colorectal cancer, pancreatic cancer, breast cancer, prostate cancer, multiple myeloma, lung cancer, oral cancer, and head and neck squamous cell carcinoma (HNSCC).”
• En annan studie är: Curcumin and Cancer Cells: How Many Ways Can Curry Kill Tumor Cells Selectively? I denna studie sägs bland annat: “Our review shows that curcumin can kill a wide variety of tumor cell types through diverse mechanisms. Because of numerous mechanisms of cell death employed by curcumin, it is possible that cells may not develop resistance to curcumin-induced cell death. Furthermore, its ability to kill tumor cells and not normal cells makes curcumin an attractive candidate for drug development.”

Antioxidanter även förebygger cancer - och andra sjukdomar
I den ursprungliga pressreleasen säger Bergö att ”Cancerpatienter och personer med en ökad risk för cancer bör därför få rådet att undvika kosttillskott med antioxidanter”.
Med tanke på att cirka hälften av befolkningen någon gång drabbas av cancer så har minst hälften en stor risk. Men som Martin Bergö också säger visar studier att antioxidanter förebygger cancer. Om alla som har risk för cancer undviker antioxidanter så kan man förvänta sig att alltfler drabbas av cancer.
Martin Bergö säger vidare i Sveriges Radio: ”Ålder i sig är ju den allvarligaste riskfaktorn för cancer, så ju äldre man är desto mer ska man överväga att inte fundera på sådana här kosttillskott.”

Men antioxidanter förebygger cancer och det finns gott om studier som visar att antioxidanter även förebygger och skyddar mot en mängd andra kroniska sjukdomar. Alla vill ju bli gamla och antioxidanter skyddar mot de flesta ålderssjukdomar inklusive cancer. Att avråda från antioxidanter till de som är äldre kommer att leda till att fler drabbas av både cancer och en mängd andra sjukdom. Det gynnar varken individen eller samhället. Det gynnar bara läkemedelsindustrin.

Vore intressant med Bergö-studier där istället C-vitamin eller selen används
Vad Bergös studie har visat är att de syntetiska antioxidanterna NAC och Trolox i de doser som han använt påskyndar metastasering vid lungcancer. Det har jag inga invändningar emot. Men sedan utfärdar Martin Bergö en generalrekommendation till hela befolkningen att ingen person med diagnosticerad cancer ska ta tillskott med antioxidanter. Och ingen annan heller eftersom det finns en stor risk att det kan finnas cancerceller fast man ännu inte fått diagnosen, och dessa cancerceller gynnas av antioxidanter.

 

Det vore intressant om Bergö gjorde studier på cancer där han använder till exempel kurkumin, selen, quercetin och C-vitamin istället för NAC och Trolox. Det skulle sannolikt ge andra effekter. Det finns gott om studier som visar att dessa ämnen har effekt på befintlig cancer.

Sättet på vilket man designar en studie avgör resultatet
Jag påstår inte att dessa ämnen motverkar befintlig cancer via sina antioxidativa effekter. Det sker troligen via andra mekanismer. Problemet uppstår när man klassar C-vitamin, selen och kurkumin som antioxidanter utan att ta hänsyn till alla deras andra effekter. Och enligt det mekanistiska och reduktionistiska synsätt som den moderna medicinska forskningen domineras av idag, så leder Bergös studie, och andra liknande studier, till att dessa ämnen diskvalificeras. Slutsatsen verkar logisk men har ett inbyggt fel i sig. Sättet på vilket man designar en studie avgör resultatet på studien.

Resonemanget blir följande:
Vi har gjort studier på syntetiska antioxidanter och visat att dessa gynnar spridning av befintlig cancer. Vi har även undersökt att detta uppkommer just på grund av dessa ämnens antioxidativa effekter. Vi har därmed visat att alla antioxidanter är skadliga vid cancer eftersom det är just den antioxidativa effekten som skyddar cancercellerna. Vi bortser ifrån om andra ämnen som kallas för antioxidanter även har andra mekanismer som är effektiva vid befintlig cancer.

En förhastad rekommendation utan att först bedöma hälsoeffekterna av det han varnar för
Innan man går ut med en rekommendation mot att använda naturliga ämnen som bland annat har antioxidativa effekter, borde man göra en bedömning av hälsoeffekterna om människor tar tillskott av dessa naturliga ämnen, respektive om de inte gör det. Vilket ger det bästa utfallet? Jag vet inte om Bergö har gjort den kalkylen, men det borde han göra innan han går ut med en generalrekommendation till hela befolkningen.
De negativa konsekvenserna för folkhälsan med en sådan rekommendation går inte ens att överblicka. Jag hoppas att Bergö inser vilket ansvar han påtar sig i och med sin generalrekommendation.

Men Bergö och jag är överens om en sak. Man bör avråda cancerpatienter från att ta NAC och Trolox.

Av Bertil Wosk, grundare av kosttillskottsföretaget Holistic Sverige

Kurera debatt är en debattsida för friskvård och naturlig hälsa.
Här ges möjligheten att ventilera sin åsikt, ge replik eller kort och gott skapa debatt.
Sidans debattartiklar och skribenter är fristående från Kurera och behöver alltså inte vara åsikter Kurera delar.
Vill du skriva ett inlägg på Kurera debatt kontaktar du redaktionen på webbredaktor@kurera.se.


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

vilda-vaxter-skola-myskmadra

Vilda växter-skola: myskmadra

Eko/miljö

Precis utanför dörren erbjuder naturen mängder av mat sprängfylld med vitaminer – helt gratis. Det gäller bara att veta vad man ska plocka och hur det ska tillagas. Kurera har tagit hjälp av örtspecialisten Lisen Sundgren som i några artiklar kommer att guida dig genom skogens skafferi. Först ut: doldisen myskmadran - en säreget doftande ört som signalerar att våren har kommit.

7 tips till dig som vill skaffa valp i coronatider

Husdjur

Våren 2020 slår rekord i efterfrågan på valpar i Sverige. I coronakrisen har många plötsligt tid att ta hand om en ny fyrbent familjemedlem och vi upplever en "valpboom". Vad ska man tänka på som ny hundägare – hur långa köer är det för att få en valp – och vilka risker finns det med att skaffa hund just nu?

Melonrulltårta till mor

Recept

Fira alla fantastiska mammor med en oemotståndligt mumsig melonrulltårta på Mors dag! Detta recept är läskande gott och dessutom både veganskt, glutenfritt och sockerfritt.

Ashwagandha – hjälp till återhämtning och fokus

Hälsa

Utan stressrespons skulle vi inte klara av att ta oss igenom dagen. Stressresponsen hjälper oss att hantera utmaningar och förändringar – både fysiska och psykiska. Men det är lätt att stresspåslaget fortsätter när vi kommer hem från jobbet. Örten ashwagandha kan dämpa stressen, det visar flera studier.  

 

Hjälp vid IBS och problemmage

Hälsa

Nästan var femte svensk lider av IBS – Irritable Bowel Syndrome. Det är en funktionell störning i tarmen som ger upphov till olika problem. Magsmärtor, förstoppning, svullnad och diarré är vanliga symtom. Att anpassa kosten efter magen är a och o. Och för att hjälpa till ännu mer kan probiotika ge en ännu bättre fungerade mage- och tarm.

Gör din egen kombucha

Drycker och smoothies

I Asien har kombucha sannolikt druckits i mer än tusen år, men i Sverige fick kombucha sitt stora genomslag för drygt tio år sedan.  Kombucha framställs genom fermentering av te, socker och en bakteriekultur. Det är enkelt och kul att göra själv. Skaffa en scoby och gör din egen kombucha.

 

Kvinna och över 50? Så bör du träna och äta för att långsiktigt må bra

Fakta

Det händer något när kvinnor passerar 50. Det handlar inte bara om att kroppen förändras av klimakteriet, kvinnor tappar även i muskelmassa, och mellan 50 och 65 är det extra viktigt hur livsstilen ser ut. En avhandling gjord av forskaren Peter Edholm visar att det är viktigt att träna styrketräning i kombination med en hälsosam kost rik på omega-3 fettsyror för att bibehålla god hälsa längre fram i livet.

kvinna med sömnproblem

Håll dig frisk med mer sömn

Hälsa

Vrider och vänder du dig i sängen? Svårt att komma till ro? Du är inte ensam, var tredje svensk har sömnproblem visar en ny undersökning. Men du har mycket att vinna på att ta tag i sömnproblemen – vi visar hur.

D-vitaminbrist kan ge svårare symtom för de som drabbas av covid-19

Hälsa

En metaanalys av placebokontrollerade studier visar att vitamin D skyddar mot luftvägsinfektioner. Därför bör man sträva efter att höja D-vitaminstatusen hos de som befinner sig i en riskgrupp för att få covid-19. Framför allt om de inte får i sig tillräckligt med D-vitamin via kosten eller genom solljuset. Det skriver läkarna Mats B Humle, Henrik Pelling och Susanne Bejerot i ett debattinlägg i Läkartidningen.

 

”Hudvård börjar på tallriken”

Hud

Hudvård börjar på tallriken. Det menar Maria Ahlgren, skönhetsjournalist och författare till Beautyfood-böckerna, som påstår att många av de funktioner som eftersöks i hudvård finns i helt vanlig mat.

Därför får vissa mer hål i tänderna

Hälsa

En ny avhandling vid Umeå universitet presenterade anledningen till att vissa av oss får mer hål i tänderna. En viss genvariant gör att du inte lika lätt känner smaken av socker – och vill äta mer – i kombination med en rad av olika bakterier som ger karies.

Håll tätt med app i telefonen

Forskning

Appen Tät är utvecklad vid Umeå universitet och hjälper kvinnor med urinläckage att hålla tätt. Under tio månader laddade 10 456 gravida och nyförlösta kvinnor ner appen och svarade på en kort enkät. 123 kvinnor ingick i en studie. Efter tre månader minskade besvären med inkontinens och urinläckage och kvinnorna fick en betydligt bättre livskvalitet.

 

E-handelsprodukter innehåller förbjudna ämnen

Eko/miljö

Nätshoppingen har ökat när social distansering blivit norm. Men tänker du på varifrån produkterna du köper på nätet kommer och vad de innehåller? Enligt Kemikalieinspektionen innehåller nästan åtta av tio produkter från företag utanför EU farliga och förbjudna ämnen, som bly och bor.

Kan gurkmeja ha effekt på virus?

Hälsa

Det finns över 7 000 vetenskapliga studier på den aktiva substansen curcumin som finns i gurkmeja. De hälsobringande effekterna kopplas till de inflammationshämmande egenskaperna. Det nya coronaviruset orsaker en betydande ökning av det inflammatoriska svaret i kroppen och därför väcks tankar om att curcumin kan vara ett komplement i behandlingen för att tillfriskna.

Så kan du skapa nya träningsrutiner

Hälsa

Veckor av hemmaarbete har blivit till månader. När din vardag är i förändring är det lätt att den fysiska aktiviteten kommer i andra hand. Se till att komma ut i friska luften och ansträng dig så mycket att du svettas. Det är inte bara positivt för hjärta, leder och muskler. Din mentala hälsa mår bra av aktivitet, speciellt nu när livet är så annorlunda på grund av coronarestriktioner.