Chefredaktören

Av med skygglapparna – vi blir alla äldre!

En sak kan vi vara helt säkra på; vi blir alla äldre.
Därför förundrar det mig hur ålderismen kan frodas – och varför vård och omsorg av äldre är så eftersatt?

Pandemin gav oss det nya uttrycket ”äldre äldre” för dem som är 80+. Följaktligen blir de mellan pensionsålder (om vi nu fortfarande räknar 65 som det) och 79 ”yngre äldre”

Konstiga begrepp som egentligen inte säger någonting alls om hur vi mår och hur gamla våra kroppar är. För den kronologiska åldern behöver, som vi vet, inte alls vara densamma som den biologiska.

Åldras gör vi, hela tiden, men olika. Det skiljer från person till person, mellan olika delar av kroppen och mellan kvinnor och män. Att åren går och födelsedag läggs till födelsedag kan vi inte göra mycket åt – men det biologiska åldrandet kan vi faktiskt fördröja. Det är därför vi har valt att kalla temat i det här numret av Kurera för Frisk hela livet – för graden av ur friska vi känner oss har inte så mycket våd ålder att göra.

Suresh Rattan, född 1955 i Indien, är professor vid institutionen för molekylärbiologi vid Århus universitet i Danmark och har funderat mer än de flesta av oss på just åldrande.

Hans beskriver sin egen upplevelse av åldrande med ord som skapar igenkänning hos många – helt eller delvis:

”Jag går lite långsammare. Mina glasögon har behövt bytas ut mot starkare två gånger hittills. Jag kan inte bära mina överfulla kassar från affären alltför långt. Jag behöver anväda toaletten oftare. Min kisstråle är kortare och svagare. Min mage putar ut. Mitt handslag har blivit mjukare. Min mun känns torrare. Jag puffar efter att sprungit efter bussen, och missar den ofta.”

En låg grad av självvald stress motverkar åldrande och stärker vår hälsa, menar Suresh Rattan, stress som i motion, kryddor som kurkumin från gurkmeja, eller fasta, som stör cellerna och därmed aktiverar immunförsvaret. Hans grundstenar för hälsa är mat, fysisk aktivitet, och psykiskt och socialt engagemang. Och att ha mål i livet, känna tacksamhet och respektera planeten.

Jag skulle vilja lägga till respekt för andra människor. Alla har vi en mamma, och en pappa. Alla har vi åtminstone haft mor- och farföräldrar. Vi ser eller har sett dem åldras – och vi vet att vi också blir äldre för varje dag som går. Så det är dags att ta av skygglapparna och se till att de – och vi – respekteras även när vi har passerat våra bäst-före-datum och inte längre kan räkna oss till de ”unga och lovande”.

I grunden handlar det om respekt. För dagens pensionärer, yngre eller äldre äldre var gårdagens full friska, fullt arbetande samhälllsbyggare. Och morgondagens, eller övermorgondagens, äldre är vi själva! Så som vi vill bli behandlade då, så bör vi se till att de som är äldre idag behandlas. Svårare än så är det ju faktiskt inte.

 

Jag och mamma på lunchutflykt i Blekinge för ett par somrar sedan. Jag är lyckligt lottad att ha en mamma som är glasklar vid fylla 95.