barn hjälper varandra

Därför mår vi bra av att vara snälla

Alla uppskattar väl en vänlig gest. Men när det kommer till att föklara varför vi är snälla finns det två läger. Vissa tycker att det är en osjälvisk handling av godhet medan andra, kanske mer cyniskt lagda, menar att vi gör det för att bli populära och få fördelar.

 Men nu visar forskning att vi blir lyckligare av att vara snälla.

Att vara snäll mot andra påverkar oss positivt på flera sätt. När vi bestämmer oss för att vara generösa eller samarbetsvilliga aktiveras ett särskilt område i hjärnan kallat striatum? Lustigt nog är det samma center i hjärnan som stimuleras när vi äter god mat eller använder droger – sådant vi upplever belönande.

Ger mer glädje att ge till andra
Men man behöver inte gå så långt som att röntga hjärnor för att inse att vänlighet ger den här typen av upplevelse. Psykologistudier visar samband mellan vänlighet och allmänt välmående redan hos unga. Det räckte att tänka på tillfällen man varit hjälpsam och snäll för att tonåringar skulle känna sig bättre till mods. Forskning visar dessutom att det skänker mer glädje att lägga pengar på andra än att spendera dem på sig själv
.
 Så det tycks ligga något i det gamla talesättet "Det är saligare att giva än att taga".

 

Snällhet – hur funkar det?
Men varför och på vilket sätt gör snällhet att vi blir lyckligare? Det är olika mekanismer involverade och hur kraftfulla de är beror på våra personligheter. Här följer fem exempel.

1. Smittande leende
När du är snäll mot någon får det ofta som följd att personen ler och leenden smittar som bekant. Detta förklaras med att andras känslouttryck aktiverar vår hjärna på samma sätt och gör känslan lika verklig som om vi skulle upplevt den själva. Skratt är ett annat tydligt exempel på hur känslor smittar, hur mågna har inte varit med om att börja skratta bara för att någon annan gör det.

LÄS OCKSÅ: Varför är det viktigt att visa tacksamhet?

2. Ställa saker till rätta
Samma åt andra hållet, när vi känner medkänsla med andra som inte mår bra, då är det lätt att själv känna sig nere. Särskilt när det kommer till släkt och nära vänner. Att göra något snällt för någon som är ledsen kan göra att vi mår bättre, delvis för att även vi själva upplever en lättnad men också för att vi styrt upp situationen. Även om effekten är störst när det kommer till nära och kära kan det också omfatta humanitära frågor. Att engagera sig mot fattigdom och klimatförändringar ger en känsla av att ha ett positivt inflytande – något som lyfter humöret.

3. Knyta kontakter

Vänlighet öppnar upp för sociala kontakter med andra. Att till exempel köpa en present till någon eller att bara bjuda på en fika stärker vänskapen och är länkat till välmående. Välgörenhet erbjuder möjligheter att komma i kontakt med människor på andra sidan jorden, genom att skänka pengar och bidra till att förbättra deras livssituation. Även volontärarbete öppnar upp för nya möten.

LÄS OCKSÅ: Snällhet kan förbättra världen över en natt – elakhet aldrig

4. En snäll identitet
De flesta vill gärna se sig själva som snälla. Vänlighet hjälper oss att ge uttryck för den sidan av oss själva och får oss att känna oss stolta. En färsk studie visar att barn redan i lågstadiet har förståelse för att snällhet får oss att bli bättre människor och gör att vi känner oss gladare. Känslan förstärks när den länkas till andra aspekter av vår personlighet som tillsammans skapar en känsla av mening. Som exempel kan nämnas en fågelälskare som får hjälpa en fågel eller någon som älskar konst som har möjlighet att donera till ett galleri. Ju mer vi identifierar oss med det vi engagerar oss i, desto större blir känslan av tillfredställelse.

LÄS OCKSÅ: Bob Hansson: ”Att be är att öka hållbarheten”

5. Det vi sår skördar vi
När man tittat på de psykologiska aspekterna av snällhet visar det sig att en starkt motiverande faktor är ömsesidigt utbyte av tjänster. Detta kan ske direkt eller indirekt, någon kan komma ihåg att du hjälpte dem vid ett tidigare tillfälle och därför vara mer benägen att hjälpa dig i framtiden. Men det kan också vara så att en persons vänlighet har ett positivt inflytande på gruppandan och gör att alla blir lite mer vänligt sinnade. Till exempel om någon börjar baka på jobbet kan det inspirera andra att göra detsamma eller något liknande vilket ger god utdelning för alla inblandade.

 

Slutligen bör tilläggas att det går åt båda hållen. Vi mår alltså bättre av att vara snälla, och vi är mer benägna att vara snälla när vi mår bra. Så har man väl satt igång tycks det rulla på av sig själv.

Översättning av Nina Törmark

Texten är en fri översättning av ”Five reasons why being kind makes you feel good – according to science” av Jo Cutler och Robin Banerjee publicerad på The Converstation.

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!

The Conversation


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Årets miljöhjälte Magnus Carlson visar vägen till förändring

Eko/miljö

Magnus Carlson, sångare i bandet Weeping willows, utsågs nyligen till årets miljöhjälte och fick ta emot diplom ur kungens hand för sitt enträgna klimatarbete. Magnus lever som han lär, han har nästan helt slutat flyga, bandets turnéer sker med tåg och han slutade nyligen äta kött – för både hälsans och miljöns skull. Kurera växlade några ord med svenskt musiklivs kanske flitigaste miljökämpe. 

Elaine Jenderklint

Elaine fick tillbaka glans och liv i håret igen

Hälsa

För två år sedan kom cancern tillbaka och Elaine Jenderklints ena bröst opererades bort. I efterbehandlingen ingick hormontabletter – som gav starka biverkningar. Kroppen värkte och håret blev tunnare och livlöst, men ett tillskott med bland annat hirs har gett Elaine glansen och hårkvaliteten tillbaka.

 

Fredrik Ölander

Fiskolja lindrar inflammerad tarm

Mage

Inflammatoriska tarmsjukdomar som Chrons sjukdom och ulcerös kolit har en sak gemensamt – de kommer i skov. Studier har visat att ett tillskott av omega-3 är ett sätt att minska inflammation i tarmen och göra skoven färre och lindrigare. – Men var noga med att välja en fiskolja som är stabil och håller hög kvalitet, säger Fredrik Ölander, funktionsmedicinsk terapeut som dagligen träffar klienter med besvärliga magar.

Kaeng phet – röd currygryta med grönsaker

Recept

Denna thailändska gryta är fullproppad med av grönsaker. Detta och många andra goda vegetariska recept från hela världen hittar du i den gröna kokboken boken "Zeinas green kitchen" av matprofilen Zeina Mourtada – känd för sin uppskattade blogg "Zeinas kitchen" och sin medverkan i TV.

”Jag valde bort medicinen och blev frisk av träning och bra mat”

Hälsa

För tio år sedan när Benny Ottosson fick reda på att blodtrycket var förhöjt valde han bort medicinen och ändrade livsstil. På tre månader lyckades han sänka sitt blodtryck till normal nivå, men för två år sedan, när han fick en hudcancerdiagnos gjorde han en ny och djupare förändring – denna gång i sin inre värld. Om sin hälsoresa berättar Benny Ottosson i boken, "Frisk, lugn, utvilad, stark. Hela livet".

 

Kvinna som sitter i yogaställning

Naturens under lindrar ledbesvär

Forskning

Kådan boswellia och roten gurkmeja har i årtusenden använts inom den ayurvediska medicinen för att lindra ledbesvär. Ny forskning visar att effekten förstärks när de renodlas och används tillsammans så att ett plus ett inte bara blir två – utan tre.

Snart kan vi läsa av psykisk ohälsa i blodet

Mental hälsa

Det kommer ständigt nya siffror på att den psykiska ohälsan bland unga ökar men inte så mycket som visar på varför. Vid Uppsala universitet bedrivs sedan några år en studie som ska öka den kunskapen genom att bland annat studera gener för att göra det möjligt att ställa tidigare diagnoser.

Högt blodtryck – Så funkar det

Hjärt- kärlhälsa

Högt blodtryck är en av våra vanligaste hjärt-kärlsjukdomar, de flesta som drabbas är män. Högt blodtryck kan leda till flera allvarliga sjukdomar och bör därför tas på allvar. Mycket kan göras genom livsstilsförändringar och kostomläggning, hjälper inte det bör man överväga andra behandlingsmetoder.

Skönhetspanelen testar: body scrubs

Hud

Kall och torr luft på ingång betyder att det är dags att vårda huden lite extra. Genom att återfukta – och inte minst skrubba får du både lyster och en len hud. Kureras skönhetspanel har testat några naturliga kroppsskrubbar och hittat en favorit.

 

Glutenintoleranta får oftare selenbrist

Kost

Närmare tre procent av svenskarna har diagnosen celiaki - en autoimmun sjukdom som kräver livslång kostbehandling, och även om man äter rätt kan tarmen ha svårare att ta upp näring. Därför kan glutenintoleranta oftare lida av vitamin- och mineralbrist. Studier visar en tydlig koppling mellan glutenintolerans och bland annat brist på selen.

Peder Gustafsson

“Rödbetan boostar min träning”

Hälsa

Peder Gustafsson har idrottat i hela sitt liv. Numera är skidträningen det han satsar mest på och i årets Vasalopp kom han på 331 plats. Det tackar han åtminstone delvis ett tillskott med rödbetsextrakt för. Med hjälp av det kan han träna hårdare och orka mer.

 

Ann blev kvitt sina ständiga urinvägsinfektioner

Hälsa

Anns urinvägsinfektioner började för tio år sedan och hon har flera gånger om året behandlats med penicillin. – Jag har haft en enda urininfektion i mitt liv tidigare, men efter klimakteriet har det varit tre, fyra gånger om året. Sedan jag hittade tranbärsextraktet har infektionerna försvunnit helt, säger hon.

Växtbaserad kost kan lindra reumatoid artrit

Forskning

En växtbaserad kost kan bidra till att lindra smärtsamma symtom vid reumatid artrit.   Tidigare har man sett förbättringar hos patienter med fibromyalgi, mycket talar nu för att flera autoimmuna sjukdomar kan förebyggas med en kost basesrad på frukt och grönt.

apelsiner och citroner

Därför behöver immunförsvaret C-vitamin

Hälsa

Just nu lider miljontals människor i världen av C-vitaminbrist, en brist som till slut kan leda till olika sjukdomar och i sällsynta fall till döden. Immunologen Sanna Ehdin, forskare, föreläsare och författare, säger att C-vitamin stärker immunförsvaret och ger ökat motstånd mot infektioner, influensa och förkylning

 

“Nu är magen lugnare och jag är mitt pigga jag igen”

Hälsa

I många år tänkte Annette att magvärken var något hon fick stå ut med och lära sig att acceptera. När hon efter akuta magsmärtor på en semesterresa provade kisel blev magen lugnare och värken kommer nu allt mer sällan. – Jag är positivt överraskad att jag får så bra effekt. Jag behöver inte känna att jag måste gilla läget, säger hon.

Magsyran är viktig för mer än matsmältningen

Mage

För många är magsyra något som till varje pris ska kontrolleras, det kopplas till magkatarr och sura uppstötningar som vi tar läkemedel för att dämpa. Men flera problem beror på att vi har för lite snarare än för mycket och magsyran spelar en viktig roll inte bara för matsmältningen utan också för att hålla oss friska i övrigt.

Marie Sjödin

Så fann Marie ork att leva fullt ut!

Hälsa

Kanske var det vårtrötthet, kanske arbetstempot, men Marie Sjödin var trött. När hon stod i gymmet kändes det tungt och hemma tog orken slut innan dagen var över. När hon hittade tabletter med aminosyror så ökade marginalerna och hon orkade mer – på flera plan