barn hjälper varandra

Därför mår vi bra av att vara snälla

Alla uppskattar väl en vänlig gest. Men när det kommer till att föklara varför vi är snälla finns det två läger. Vissa tycker att det är en osjälvisk handling av godhet medan andra, kanske mer cyniskt lagda, menar att vi gör det för att bli populära och få fördelar.

 Men nu visar forskning att vi blir lyckligare av att vara snälla.

Att vara snäll mot andra påverkar oss positivt på flera sätt. När vi bestämmer oss för att vara generösa eller samarbetsvilliga aktiveras ett särskilt område i hjärnan kallat striatum? Lustigt nog är det samma center i hjärnan som stimuleras när vi äter god mat eller använder droger – sådant vi upplever belönande.

Ger mer glädje att ge till andra
Men man behöver inte gå så långt som att röntga hjärnor för att inse att vänlighet ger den här typen av upplevelse. Psykologistudier visar samband mellan vänlighet och allmänt välmående redan hos unga. Det räckte att tänka på tillfällen man varit hjälpsam och snäll för att tonåringar skulle känna sig bättre till mods. Forskning visar dessutom att det skänker mer glädje att lägga pengar på andra än att spendera dem på sig själv
.
 Så det tycks ligga något i det gamla talesättet “Det är saligare att giva än att taga”.

 

Snällhet – hur funkar det?
Men varför och på vilket sätt gör snällhet att vi blir lyckligare? Det är olika mekanismer involverade och hur kraftfulla de är beror på våra personligheter. Här följer fem exempel.

1. Smittande leende
När du är snäll mot någon får det ofta som följd att personen ler och leenden smittar som bekant. Detta förklaras med att andras känslouttryck aktiverar vår hjärna på samma sätt och gör känslan lika verklig som om vi skulle upplevt den själva. Skratt är ett annat tydligt exempel på hur känslor smittar, hur mågna har inte varit med om att börja skratta bara för att någon annan gör det.

LÄS OCKSÅ: Varför är det viktigt att visa tacksamhet?

2. Ställa saker till rätta
Samma åt andra hållet, när vi känner medkänsla med andra som inte mår bra, då är det lätt att själv känna sig nere. Särskilt när det kommer till släkt och nära vänner. Att göra något snällt för någon som är ledsen kan göra att vi mår bättre, delvis för att även vi själva upplever en lättnad men också för att vi styrt upp situationen. Även om effekten är störst när det kommer till nära och kära kan det också omfatta humanitära frågor. Att engagera sig mot fattigdom och klimatförändringar ger en känsla av att ha ett positivt inflytande – något som lyfter humöret.

3. Knyta kontakter

Vänlighet öppnar upp för sociala kontakter med andra. Att till exempel köpa en present till någon eller att bara bjuda på en fika stärker vänskapen och är länkat till välmående. Välgörenhet erbjuder möjligheter att komma i kontakt med människor på andra sidan jorden, genom att skänka pengar och bidra till att förbättra deras livssituation. Även volontärarbete öppnar upp för nya möten.

LÄS OCKSÅ: Snällhet kan förbättra världen över en natt – elakhet aldrig

4. En snäll identitet
De flesta vill gärna se sig själva som snälla. Vänlighet hjälper oss att ge uttryck för den sidan av oss själva och får oss att känna oss stolta. En färsk studie visar att barn redan i lågstadiet har förståelse för att snällhet får oss att bli bättre människor och gör att vi känner oss gladare. Känslan förstärks när den länkas till andra aspekter av vår personlighet som tillsammans skapar en känsla av mening. Som exempel kan nämnas en fågelälskare som får hjälpa en fågel eller någon som älskar konst som har möjlighet att donera till ett galleri. Ju mer vi identifierar oss med det vi engagerar oss i, desto större blir känslan av tillfredställelse.

LÄS OCKSÅ: Bob Hansson: ”Att be är att öka hållbarheten”

5. Det vi sår skördar vi
När man tittat på de psykologiska aspekterna av snällhet visar det sig att en starkt motiverande faktor är ömsesidigt utbyte av tjänster. Detta kan ske direkt eller indirekt, någon kan komma ihåg att du hjälpte dem vid ett tidigare tillfälle och därför vara mer benägen att hjälpa dig i framtiden. Men det kan också vara så att en persons vänlighet har ett positivt inflytande på gruppandan och gör att alla blir lite mer vänligt sinnade. Till exempel om någon börjar baka på jobbet kan det inspirera andra att göra detsamma eller något liknande vilket ger god utdelning för alla inblandade.

Slutligen bör tilläggas att det går åt båda hållen. Vi mår alltså bättre av att vara snälla, och vi är mer benägna att vara snälla när vi mår bra. Så har man väl satt igång tycks det rulla på av sig själv.

Översättning av Nina Törmark

Texten är en fri översättning av ”Five reasons why being kind makes you feel good – according to science” av Jo Cutler och Robin Banerjee publicerad på The Converstation.

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!

The Conversation


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Låt dina barn vara vilda

Gravid/barn

Idag är barns liv ofta fyllda till bristningsgränsen med aktiviteter och måsten. Skola, läxa, idrott och annan stimulans upptar veckans kvällar och ibland även helgerna. Men barn och tonåringar behöver även spontanitet, natur och äventyr i sina liv.

Få hjälp i pollentider!

Naturlig hälsa

Histamin är ett hormon och en signalsubstans som är aktivt i immunförsvaret. Det hjälper immunsystemet att försvara sig mot främmande ämnen – och är det som drar igång allergiska reaktioner. Man får också i sig histamin via maten, vissa livsmedel innehåller mer än andra. En ökad känslighet för histamin gör att man reagerar kraftigare på histaminrika livsmedel och vid allergiska reaktioner där histamin frisätts. Den ökade känsligheten beror vanligen på nedsatt enzymfunktion där histaminet inte kan brytas ner optimalt.

Cathrine Schück: “Därför ska du äta efter din ålder”

Hälsa

Kurera hälsar Cathrine Schück välkommen som ny medlem av tidningens expertpanel, där hon svarar på läsarnas frågor om kost. Cathrine är samtalsterapeut med fokus på mat, hälsa, kost och motion och författare till 37 kokböcker. Hon har även undervisat på Näringsmedicinska skolan och tagit fram en ny kostmetod tillsammans med den engelske läkaren Dr Michael Mosley. Här förklarar hon varför vi gör bäst i att äta på olika sätt i olika åldrar i livet.

Adhd-experter är köpta av läkemedelsindustrin – hävdar ny bok

Allmänt

50 procent av Sveriges adhd-experter är knutna till läkemedelsindustrin och många kan betraktas som köpta. Detta enligt Katarina Bjärvall, författare till den nya boken ”Störningen – adhd, pillren och det stressade samhället”, som bland annat menar att Socialstyrelsen och Läkemedelsverket borde göra mer för att utestänga jäviga experter från vetenskapliga råd och expertmöten.

Kontorshundar minskar stressen

Hälsa

Mer än hälften av svenskarna tycker att hundar leder till en mindre stressad arbetsmiljö. Både hundägare och arbetskamrater trivs bättre och stressar mindre om hunden får hänga med till jobbet.

Tips för ett medvetet val av påskgodis

Hälsa

Vegan, miljömedveten, födoämnesallergiker – eller "bara" mån om att hålla nere mängden socker? Det traditionella butiksutbudet av godis är inte för alla – men det är inte egentillverkning av godis heller. Samtidigt förväntar sig barnen att de där påskäggen ändå ska vara fyllda. Frågan är bara med vad? Här är 13 köpegodisalternativ där tillverkaren, på ett eller annat sätt, tänkt till för att den hälso- och miljömedvetnes samvete ska kännas lite renare.

Så färgar du påskägg naturligt

Allmänt

Inte hunnit påskpyssla än? Gör det, dina barn kommer att älska det. Och förmodligen du med. Allt du behöver är ägg och gärna några naturliga färgämnen – som till exempel gurkmeja, rödbetsjuice, blåbär, kaffesump och alger. Eller varför inte lökskal? Kul och helt giftfritt! 

Värsta pollenåret på 45 år – så kan naturen hjälpa dig

Allmänt

I Sverige lider 30 procent av den vuxna befolkningen av pollenallergi – men i år förväntas antalet drabbade bli ännu fler. Pollensäsongen 2019 kan nämligen bli den värsta på 45 år. Anledningen? Fjolårets ovanligt varma sommar – i alla fall delvis. Men känn till att det finns bra naturlig behandling – särskilt om du börjar redan nu.

Två tips på nyttigare påskgott

Recept

Lagom till att det är dags både att fylla påskägg och påskkärringarnas korgar med (o)nyttigheter levererar Kureras receptskapare Maya Dilek dessa två chokladgodingar. Toppade med både superbär och andra nyttigheter. Dessutom enkla att slänga ihop – och supergoda! 

Hudterapeutens 9 beautyhacks

Hud

Att åldras med skönhet behöver inte vara så svårt.  Det finns flera saker du kan göra själv för att behålla huden mjuk, smidig och strålande vacker. Här är hudterapeuten Marie Oddssons bästa tips.

3 lifehacks i pollentider

Allmänt

Äntligen vår! Och då kommer snuvan som på beställning. I år spås pollensäsongen bli extra jobbig – och då kan även de som inte normalt känner av allergi drabbas. Men det finns hjälp. Och det gäller även om snuvan beror på förkylning.

Nu avråds gravida från att dricka ingefärashots

Gravid/barn

Gravid? Undvik stora mängder ingefära. Baserat på en ny riskutvärdering går nu danska myndigheter ut med rådet att gravida bör undvika att dricka ingefärashots – och att i övrigt inta för stora mängder av kryddan, till exempel via kosttillskott mot illamående. Detta efter att forskare gjort bedömningen att ett stort intag av kryddan kan öka risken för missfall.

Chokladbräck

Sötsaker

Ett enkelt och snabbt tillagat godis toppat med nyttigheter. Ha på din egen favorit-topping i form av nötter, torkad frukt och, eller superfruits. Perfekt att bryta upp i påskäggs-stora bitar...

Med barken från tall blev Kristina av med sin pollenallergi

Naturlig hälsa

Kristina Lund är röst- och sångpedagog – så när rösten blev skör av en ständigt irriterad hals blev det svårt att sköta jobbet. Receptfria läkemedel gav så svåra biverkningar att det var lättare att vara utan. Men så hittade Kristina ett tillskott gjort på bark från tall – och sedan dess har allergisymtomen nästan helt upphört.

Fem recept för ett veganskt påskbord

Recept

Svårt att vara vego vid högtider – som påsk till exempel? Nej då, i alla fall inte om man vet var man ska hitta inspirationen. Här delar Väljvego.se – organisationen Djurens Rätts inspirationssajt för vegomat – med sig av fem förslag till den som vill bjuda på en både väldigt god och väldigt djurvänlig påskmeny. 

Avokadohalvor med vegansk skagen

Mat

Fräscha avokadohalvor fyllda med veganskagen gjord på frisk havre fraiche, tångrom och dill. Passar perfekt till kokt potatis eller tillsammans med rågbröd - och som förrätt vid festligheter.