För lite folsyra under graviditet kan ge barn sämre kognitiv förmåga

För låga nivåer folsyra i början av graviditeten kopplas i ny forskning till sämre kognition hos barn – innebärande bland annat en negativ inverkan på språkutveckling, IQ och hjärnvolym. 
Det visar en ny nederländsk studie gjord på nära 10 000 kvinnor.

Det har länge varit känt att många idag får i sig för lite folat via maten och därför rekommenderas kvinnor som planerar att bli gravida äta tillskott med folsyra i god tid före befruktningstillfället. Detta för att minska antalet barn som föds med, eller foster som aborteras på grund av, ryggmärgsbråck.
Eftersom inte alla graviditeter är planerade rekommenderar Livsmedelsverket alla som kan tänkas bli gravida att ta folsyratillskott.

 Läs också: Ny forskning: Paracetamol ökar risken för ADHD

 

Kopplat till mindre hjärna och sämre språk
Men det är inte bara vid själva befruktningstillfället som folatnivån är viktig. Låga nivåer under tidig graviditet kan även vara förknippat med nedsatt kognitiv förmåga senare i barnets liv. Det visar nu helt ny forskning, vilken kopplar låga folatnivåer (som i artificiell form kallas folsyra) till en mindre hjärna, sämre språk och nedsatt visuospatial förmåga hos barn vid sex till åtta år.

Syftet: att undersöka sambandet mellan folsyrastatus och hjärnans utveckling hos barn 6-8 år
Det är forskare vid Erasmus University Medial Center i Nederländerna som står bakom upptäckten. Studien, som nyligen publicerats i British Journal of Nutrition, var en del av Generation R Study, som undersökt närmare 10 000 gravida holländska kvinnor.
I den aktuella studien analyserades även 256 barn, där forskarnas huvudsakliga syfte var att undersöka sambandet mellan folatstatus under tidig graviditet och hjärnans anatomi och volym när barnen var i åldern sex till åtta år.

► Läs också: Folate supplementation during pregnancy may improve child´s attention system (extern länk)

Ingen funnen koppling med psykiska problem
Forskarnas andra syfte var att undersöka sambandet mellan hjärnvolym, kognitiv förmåga och känslomässiga- eller beteendemässiga problem.
Hade mödrarna höga nivåer av aminosyran homocystein – vilket bland annat kan bero på stress, läkemedel, sjukdom eller brist på folsyra eller vitamin B12 –  verkade detta även kunna förutspå sämre språkutveckling. Inga samband med psykiska problem hittades dock.

“Viktigt hälsobudskap till allmänheten”
På sidan Nutraingredients fråga om upptäcktens eventuella hälsokonsekvenser för blivande mödrar svarar en av studiens författare, professor Tonya White, så här:
– Jag tror att vårt arbete stöder rådande rekommendationer gällande användning av folsyra under graviditet och att, trots avsaknaden av neuralrörsdefekter, kan subtila skillnader ses i samband med hjärnans tillväxt.
– Därför tror vi att det är ett viktigt hälsobudskap till allmänheten.

Moderns nivåer ställdes mot labb-bestämda nivåer 
Moderns folsyranivåer under början av graviditeten bedömdes av blodprover som jämfördes mot så kallat “laboratoriumbestämda” nivåer för vad anses låga folsyranivåer (plasma folat mindre än 8 nanomolels per liter) och det som anses normala nivåer (8 nmol/liter och högre). Ytterligare analyser utfördes också.

► Läs också: Probiotika till nyfödda tros kunna halvera risk för diabetes

Mindre hjärnvolymer och lägre IQ
Forskarna fann att hjärnans volym var mindre hos barnen i gruppen med “låga” folatnivåer jämfört med den grupp som ansågs ligga “normalt”.
Mödrar med tillräckliga folatnivåer var visade sig ha varit mer benägna att använda tillskott med folsyra och mödrar med lägre folatnivåer visade sig ha rökt under tidig graviditet.
Hur nivåerna låg gällande aminosyran homocystein eller vitamin B12 kunde inte associeras med hjärnvolym eller beteendeproblem. Däremot var högre nivåer av homosystein under graviditeten förknippade med lägre IQ hos barn vid sex års ålder.

► Läs också: Folsyra minskar risken för autism kraftigt

Mer forskning på sambandet homocystein och kognition behövs
Framtida studier bör undersöka vilka mekanismer och effekter som homocysteinnivåerna under graviditet kan innebära för ett barn kognition, menar nu studieförfattarna.

Tidigare samband mellan lågt folat och beteendeproblem
Tidigare resultat från Generation R-studien har visat på samband mellan lägre folatnivåer och känslomässiga- och beteendemässiga problem i åldrarna ett till fem år. Författarna säger att en anledning till att detta inte har fortsatt till sex års ålder kan bero på att vissa miljöfaktorer kompenserats för.

► Läs också: Gravida med höga nivåer av vitamin D får starka barn

Av Isabelle G Hedander

Källor:
Nutraingredients.com – Low folate in early pregnancy linked with poorer cognition in children later 
Studien: Prenatal folate, homocysteine and vitamin B12 levels and child brain volumes, cognitive development and psychological functioning: the Generation R Study

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

“Märk alkohol med varning för cancer – inte rosa band”

Kurera debatt

Det är oktober och vi köper rosa produkter och rosa band för att visa omtanke och stötta bröstcancerforskningen. Det är lätt att tro att bara forskningen får tillräckligt med pengar så kommer färre kvinnor att dö i cancer. Men hur ser det ut i verkligheten?  Vi behöver få tillgång till forskning som hjälper oss att göra aktiva, informerade val skriver Johnny Mostacero, Förbundsordförande IOGT-NTO i detta debattinlägg.

johanna bjurström

Hallå där Johanna Bjurström – ny hudvårdsexpert hos Kurera

Hud

Kurera välkomnar en ny medlem i vår expertpanel. Johanna Bjurström som många Kureraläsare känner igen från vår serie "Grön omställning" tar över som hudvårdsexpert. Det innebär att du som läsare nu kan vända dig direkt till Johanna med dina frågor om hud och skönhet, något vi är väldigt stolta och glada att kunna erbjuda. 

Allergisk eller “bara” överkänslig?

Kost

Allergisk eller överkänslig? Kroppen är komplicerad och begreppsförvirringen är stor. Det enda du vet är att du inte mår bra. Vad kan du göra för att komma tillrätta ned besvären och må bra igen? Vi reder ut begreppen.

tv-skärm

TV-serie sätter våra vanligaste dieter på prov

Trendspaning

I Svts nya realityserie ”Bästa dieten” som börjar sändas ikväll får fyra par prova olika populära dieter, i fyra veckors tid. Under tiden övervakas de noggrant för att se hur kostomläggningen påverkar hälsan. Programserien är därmed samtidigt en vetenskaplig studie – om än i liten skala.

Lugn och fokuserad med lecitin

Hälsa

Lecitin är fettsyran som föll i glömska när fiskoljan fick sitt stora genombrott i mitten av 1990-talet. Men lecitin förtjänar bättre – det är en av de viktigaste byggstenarna i kroppens cellmembran och våra hjärnor består till 40 procent av den ganska okända fettsyran.

vattenkran och tvål

Många slarvar med handhygienen

Allmänt

Trots att de flesta känner till att god handhygien bidrar till att hålla oss friska så slarvas det fortfarande en hel del. Endast 42 procent av svenskarna uppger att de tvättar händerna efter att ha snutit sig, hostat eller nyst och 87 procent  efter toalettbesök.

Hjälp, jag kissar på mig!

Naturlig hälsa

Vaknar du mitt i natten för att du behöver gå upp och kissa? Springer du på toaletten åtta gånger per dygn eller mer? Då är du en av miljontals världen över som lider av överaktiv blåsa. Men det finns hjälp att få, helt naturligt.

person som går

Hur vi går avslöjar neurologiska sjukdomar

Forskning

Neurofysiologiska sjukdomar märks tidigt på gången men hittills har mätningar för att registrera det bara kunnat göras på särskilda kliniker. Nu kan istället bärbara sensorer upptäcka och förvarna om sjukdomar som parkinsons, demens, multipel skleros.

patrik wincent strassad man

Patrik Wincent: Lider du av digital stress?

Krönikan

Läser du detta samtidigt som du tittar på en tv-serie och läser dina mejl? Då är risken stor att du lider av digital stress. Att försöka vara effektiva genom att göra många saker samtidigt leder istället till att vi förlorar tid och risken är stor att vi inte minns något av det, skriver Patrik Wincent.

joggare

Regelbunden motion kan hjälpa vid IBS

Mage

Mag- och tarmsjukdomen IBS innebär ofta begränsad rörlighet för den som är drabbad. Men nu visar forskning vid Sahlgrenska akademin att ökad fysisk aktivitet både förbättrar tarmfunktionen och ökar självkänslan.

herpessår

“Herpesutbrotten ger sig direkt”

Hud

Anna Garner, 59, fick kur efter kur av antivirustabletter för sina besvärliga herpesutbrott. Till sist tröttnade hon och sökte hjälp på naturlig väg. Och det funkade. De aggressiva, värkande och vätskande såren blev genast bättre och har kommit mer och mer sällan efter det.

plast i vatten

“Rädslan för mikroplaster är överdriven”

Eko/miljö

Vårt medvetande om den stora förekomsten av mikroplaster i miljön har ökat på senare år. Men hur stor miljö- och hälsofara det faktiskt rör sig om vet vi ännu inte. Nu varnar forskare för överdrivna och felaktiga slutsatser men långt ifrån alla instämmer i kritiken.

Skådespelerskan om åldersfixering, hälsotänk och håret

Naturlig hälsa

Cecilia Ljung blev känd för den breda svenska publiken som Klara Fina, den fattiga torparens dotter, i Selma Lagerlöfs klassiska berättelse, Kejsaren av Portugallien. Det var i början av 1990-talet och Cecilia har sedan dess synts i många svenska produktioner. Hon blev alla småpojkars favorit som Maja Gräddnos i julkalendern Pelle Svanslös. Senare gjorde hon den kvinnliga poliskommissarien i kriminalserien Höök och vi har också sett henne i långköraren Rederiet.

Höstvandra i lågland – din guide

Äventyr

Vandring måste inte vara strapatser i fjällen. Ge dig själv och din familj en dag, en helg eller en vecka i naturen i närheten. Här tipsar friluftsjournalisten Emma V Larsson om olika leder och ger dig smarta tips  inför en låglandsvandring. Och det går utmärkt att ta med barnen.