Hälsa i världsklass med Ulf Bengtsson

Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Han har varit tidigt ute med det mesta han ägnat sig åt och fortsätter i samma anda. Den nu 63-årige kroppsbyggaren och gymägaren Ulf Bengtsson är mitt uppe i att etablera ett nytt hälsokoncept i Östafrika.

Det började hemma på gården i Värmland. Under uppväxten i Arvika var det träning som gällde för Ulf, träning i alla former. Som ung kände han en stark längtan därifrån även om han idag kan se välsignelsen i att ha vuxit upp på landet, något han som vuxen önskar att alla barn fick uppleva.
– Att växa upp där var fantastiskt för mig … under förutsättning att jag kom därifrån.
Men då var känslorna annorlunda, sitt missnöje med hemorten och den inskränkthet som rådde kanaliserade Ulf in i träningen – han ville bli bäst. Han visste inte på vad men bäst var det som gällde.
– Jag drevs av en instinkt att livet måste vara mer än att bara existera säger Ulf.
En dag när Ulf var i 15-års åldern var det gala i stan, bland annat hade kroppsbyggare kommit för att tävla och visa upp sig i den lokala arenan. Ulf som vid den tiden inte kände till något om bodybuilding blev helt tagen när han såg kroppsbyggarna posera i strålkastarljuset. Det där ska jag göra tänkte Ulf och så blev det också.

Sadlade om från kroppsbyggare till gymägare
Ulf gick in för bodybuilding, vid 28 års ålder var han bland världens tre främsta och hade lukrativa reklamkontrakt men det var något som skavde. Ulf kände att han nått så långt han kunde nå. Målet att bli bäst var inte lika lockande längre när det var inom räckhåll, han tappade motivationen och valde att sluta.
Istället började en idé om ett gym växa fram, World Class skulle det heta. Det började som två ord nedklottrade på ett papper och växte till en landsomfattande gymkedja med 30 anläggningar runt om i Sverige. Det skulle inte sluta där, kedjan expanderade bland annat till Ryssland under sovjettiden, en utveckling som skulle ta en ände med förskräckelse. Något som Ulf skriver om i sin senaste bok ”No one cries for you” som kom ut i slutet av 2017.

 

Poppis bland innefolket
När han startade första World Class på Luntmakargatan var han tidigt ute. Även om det dröjde innan verksamheten gav någon utdelning, blev anläggningen tidigt poppis hos dåtidens kända namn som designern Sighsten Herrgård, Alexandra Charles och gänget från After dark. Gymmet var tidvis ett regelrätt inneställe och det var dit stjärnor som Bruce Springsteen och Billy Idol styrde kosan när han var på Sverigebesök. På den tiden fanns inga omklädningsrum för kvinnor på gymmen i Sverige, berättar Ulf.
– Kvinnor skulle inte träna. Kvinnor hade inget behov av träning, de kunde i så fall ägna sig åt idrott.
Men det såg Ulf till att det blev ändring på, ihop med Johan Holmsäter som startade Friskis & Svettis ungefär samtidigt. Med lite tålamod tog det hela fart och till slut blev det alltså en hel kedja, idag drivs den av Arena-gruppen och Ulf har inte längre något med World class attt göra. Men det är kanske som det ska för det är en sann entreprenör vi talar om.
– Jag har lämnat många gånger, ibland frivilligt och ibland för att jag blivit borttvingad av ryska maffian, säger Ulf.

LÄS OCKSÅ: Stefan Sundström: ”Vi kan inte bara frälsa oss själva”

Skrivit flera böcker
Vi möts på House of shapes i Hornstull på Södermalm i Stockholm som Ulf driver tillsammans med dansaren och koreografen Ulf Benke Rydman och Jenny Widegren från dansgruppen Bounce. Träningsanläggningen verkar vara en lyckad satsning, när Kurera är där på besök är det fullt i lokalerna.
Boken ”No one cries for you” som kom förra året är inte på långa vägar Ulfs första, han har tidigare givit ut böckerna ”Den totala satsningen” och ”Ett sätt att leva”. I den senare skrev redan tidigt om den vita döden – det vill säga sockret – detta långt innan sockrets hälsorisker var så uppmärksammade som de är idag, det stack i mångas ögon berättar Ulf.
– ”Hur vågar han skriva böcker där han talar om för oss i etablissemanget vad som är rätt och fel” resonerade belackarna enligt Ulf.
Men Ulf är inte bara bodybuilder, han är utbildad gymnastikdirektör även om det inte alltid räckt för att sticka hål på de fördomar han mött om muskelbyggares intellektuella förmåga. Utöver att ha skrivit böcker har Ulf även föreläst för läkarstudenter på Karolinska institutet.

LÄS OCKSÅ: 86-årige Kjell är kringresande i hälsa

Starka åsikter
Det märks att Ulf har mycket på hjärtat, han har tankar och åsikter om det mesta och är allvarligt oroad över mänskligheten, vår framtid på planeten och vår hälsa.
– Hälften av amerikanarna håller på att begå självmord säger Ulf som menar att Obama-care aldrig hade haft råd att betala för de sjukdomar som kommer som en följd av den amerikanska livsstilen med junk food, stillasittade och fetma, och det ligger kanske något i det.
Nyckeln ligger i att förebygga menar Ulf och där spelar inte otippat träning en omfattande roll, som han ser det.
Men det är inte i USA som Ulf satsar, inte heller i Sverige.
– Svensken drunknar i pin-koder, personnummer, skuldkänslor och måsten.
I ett sådant klimat är det svårt att verka som entreprenör menar Ulf.

LÄS OCKSÅ: Artisten Micke Syd Andersson tappar in sig på rätt frekvens

Tar sikte på Afrika
Istället väljer han att ta sina tankar om träning och hälsa och sitt engagemang till Kenya i östra Afrika – mänsklighetens vagga som han säger – där han känner att han kan göra en insats.
– Min målsättning är att bygga ett preventivt health care system i Afrika med start i Nairobi.
Det är med stor frustration han ser hur invånarna i länderna i Östafrika lägger sig till med samma livsstil som varit så förödande för oss i väst när tobaksbolagen och skräpmatsföretagen letar nya marknader. Det är något han vill hjälpa till att stävja. Han har kontakt med flera myndigheter i Kenya och satsningen är tänkt att vända sig till den fattiga delen av befolkningen vilket är ungefär 95 procent enligt Ulf. Hälsocentret ska framför allt bestå av en träningsanläggning men där kommer även finnas möjlighet att få kostråd och hälsocoachning. Centret ska även utbilda hälsocoacher och Ulf väljer att satsa uteslutande på kvinnorna. Han samarbetar helst med kvinnor generellt, även i Prag där han står i begrepp att starta en anläggning under namnet W har han huvudsakligen kvinnor i sitt team. Det är nog ingen överdrift att säga att Ulf är en sann världsmedborgare, han delar sitt boende mellan Prag, Nairobi och Stockholm där han har sin yngste son som är sex år gammal.

Kärleksfullt förhållande till mat
Som bodybuilder var Ulf extremt noga med sin kost och visste exakt hur han skulle äta för att ha minsta möjliga kroppsfett.
– Jag var nere på 3,6 procent.
Ulf deltog i flera forskningsstudier vid den här tiden.
– Jag var den största försökskaninen i Fysiologens historia.
Han berättar att när mätningar gjordes så sade läkarna att i deras värld skulle någon med så lite kroppsfett ligga med dropp.
Men resultatet var noga utmejslat och en kombination av väl avvägd kost och disciplinerad träning. Idag är han inte lika noga, även om Ulf är en vältränad man är han medveten om matens roll för ett gott liv och han älskar att njuta av mat.
– Mat är som kärlek, som en passion.
Men han vet också hur man ska göra rätt, då kan man också unna sig att fuska ibland menar Ulf.

Efterlyser politiskt engagemang
Ulf har en helhetssyn på det mesta och jag blir inte förvånad när han säger att han är buddhist, något han kom till insikt om när han var i 40-årsåldern. Och hos honom har rasister inget att hämta.
– Det är så ointelligent, we are all black säger Ulf och syftar på det faktum att människan som art anses härstamma från Östafrika.
– Vi kommer alla från Östafrika. De första människorna kommer därifrån, en del blev ljusa för att de vandrade norröver men vi kommer alla från samma plats.
I sin oro för det politiska läget och vad människans övertro på sig själv kan ställa till med efterlyser han ett politiskt engagemang i stil med det på 1960- och 70-talen – hippierörelsen och protesterna mot bland annat vietnamnkriget.
– Det var känslor och dynamik, säger Ulf.
Han tror att det är det som måste till för att vända utvecklingen och få till en förändring.
– Jag är ingen domedagprofet men klockan tickar.
Jag frågar hur han ser på att bli äldre.
– Förhoppningsvis håller jag mig frisk och är sund i hjärnan, då kan jag amvända min kunskap till att hjälpa dem som ingen bryr sig om.
– Sedan ger jag mig ut på savannen, avsluta med det säger Ulf och skrattar.

Av Nina Törmark

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!

Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

surkal

Surtantens eget recept på surkål

Recept

Surkål är en tidlös klassiker som kompletterar och lyfter mången god maträtt. Här kommer ett grundrecept från boken "Fermentera 2.0" av Jenny Neikell som kan varieras på otaliga vis genom att tillsätta kryddor och andra grönsaker.

Victoria Carinci och Lotta Lagerqvist

Lotta och Victoria instiftar “Surkålens dag”

Kost

Syrat och fermenterat är rena hälsokosten och det bara ökar i popularitet. Allt fler får upp ögonen för hälsofördelarna med gamla trotjänare som surkål och mjölksyrad gurka – det ges kurser och hålls föreläsningar och i höst kommer flera böcker i ämnet.

Mer fokus med ginkgo biloba

Mental hälsa

Om minnet sviker och du får svårt med koncentration och fokus beror det ofta på cirkulationsproblem. Studier på extrakt av bladen från det asiatiska tempelträdet ginkgo biloba har visat att dessa har en stark antiinflammatorisk effekt, kan vidga blodkärlen och därmed öka blodgenomströmningen. Det medför att minne, inlärning och koncentrationen förbättras.

tänder skepp citrusfrukt

Sjömännens sjukdom på återtåg

Forskning

I vår moderna tid är näringsbrist knappast något vi tror ska ska finnas i västvärlden, ändå drabbas många av undernäring. Och på sina håll har den gamla "sjömanssjukdomen" skörbjugg börjat komma tillbaka.

illustration och eva ruzs

Är du tillsammans med en relationspsykopat?

Sex- och relationer

Lever du med en partner som utåt sett är charmerande, trevlig och betraktas som en ”hyvens kille” eller ”schysst tjej”, rent av en svärmorsdröm. Men som blir en mardröm inom hemmets fyra väggar där han eller hon fritt kan kränka, manipulera och bryta ner dig. Och när du försöker få hjälp är det ingen som förstår eller tror dig – för du har ju en så trevlig partner.

bestick måttband citronvatten

Ny studie: Fasta aktiverar våra stamsceller

Forskning

Ett flertal gamla hälsorutiner har fått upprättelse på senare år. Till exempel har forskning inom neurovetenskap kunnat visa att vad som händer med hjärnan när vi mediterar. Nu har forskare dessutom upptäckt att fasta möjliggör regeneration av våra inre organ.

grönsaker och johanna bjurström

Hudterapeutens topplista med näringen som skyddar huden

Hud

Det är inte åren i sig som gör att vi får rynkor, slapp och glåmig hy. Med tiden syns resultatet av vad vi ätit, druckit och på annat sätt exponerat oss för i kroppens yttersta lager. Hudterapeuten Johanna Bjurström delar i del tre av artikelserien om vår åldrande hud med sig av sina bästa tips på hur vi skyddar huden från att åldras i förtid.

skalle i siluett med saknad pusseslbit, hand med pusselbit

Probiotika kan motverka mani vid bipolär sjukdom

Mental hälsa

Bipolär sjukdom kan vara svår att hantera för såväl patienter som familj och vänner. Maniska faser kan ha starkt negativ inverkan på människors livskvalitet och patienterna kan ibland bli inlagda på sjukhus i flera dagar tills symptomen har lagt sig – men ett vanligt kosttillskott kan hjälpa.

havregrynsgröt och fullkornsbrld

Fullkorn skyddar mot typ 2-diabetes

Forskning

Råg, havre eller vete spelar ingen större roll. Så länge det rör sig om fullkorn skyddar samtliga mot typ 2-diabetes. Enligt en stor nordisk studie räcker det med en portion havregrynsgröt och en fullkornsmacka om dagen för att minska risken för diabetes.

Ingefära och gurkmeja fixade värken i fötterna

Värk

När Lena Månsson gick i pension såg hon fram emot att ha tid för långa härliga promenader. Men drömmen grusades när fötterna började värka. Ett tag gjorde de så ont att hon knappt kunde gå och ingen läkare kunde ge svar eller bot. Till sist hittade hon ett preparat med ingefära och gurkmeja – och nu kan hon njuta av långpromenader igen.

maria borelisu

Maria vill revolutionera synen på hälsa

Intervju

Maria Borelius är bosatt i London och har världen som sin arbetsplats, något som stundtals slitit på hälsan. För fem år sedan nådde hon sin personliga botten och kände att nu får det räcka, kroppen sade helt enkelt ifrån och den här gången valde Maria att lyssna.

äldre kvinna i solglasögon

Professor: ”Vår livslängd har ingen fast gräns”

Forskning

De råder delade meningar om huruvuda det finns en absolut gräns för hur gammal en människa kan bli eller inte. En svensk professor i matematisk statistik menar att det inte finns någon fast gräns och forskning visar att vare sig livsstil som genetiska faktorer verkar spela roll efter 110 års ålder.

C och en kvinna som snyter sig

Förkorta förkylningen med C-vitamin

Naturlig hälsa

Hösten närmar sig med stormsteg och med den följer ofta förkylningar som byter av varandra samt en lång rad med sjukdagar. Det finns en mängd, mer eller mindre beprövade, huskurer att ta till för att lindra symptom som följer med sjukdomen. En av dessa som nu får stöd genom ny forskning är att inta höga doser av C-vitamin.

halsovalet2018 fi

Feministiskt initiativ: “Minska köttkonsumtionen”

Politik

Inför valet 2018 har Kurera skickat ut en enkät till samtliga riksdagspartier med frågor som rör hälsa och miljö.  Vi har även slängt in en joker i leken och idag har turen kommit till Feministiskt initiativ där riksdagskandidaten Sandra Isaksson och Gubb Marit Stigsson, miljöpolitisk talesperson har svarat på frågor från Kureras expertpanel.

man som svetsar man som fiskar carl schlyter

Carl Schlyter: “Arbetstid – en klimatfråga”

Kurera debatt

Den före detta Miljöpartisten och avgående riksdagsmannen Carl Schlyter skriver i detta debattinlägg att minskad arbetstid inte bara gynnar vår hälsa genom att det ger oss mer tid för återhämtning, det gynnar även klimatet då det visat sig att vår resursförbrukning minskar när vi går ned i arbetstid. Lägg till basinkomst på det och vi har ett recept på ett friskare och friare samhälle.

linser, bönor med mera abc

Kureras närings-ABC för veganer

Kost

Såväl nyblivna som rutinerade veganer bör vara noga med att se till att få i sig rätt näring. Med en helt växtbaserad kost kan det nämligen vara svårt att få i sig alla nödvändiga näringsämnen.

gron smoothiebowl

Veganvänlig smoothie bowl

Recept

För den som väljer att äta växtbaserat kan det vara en utmaning att få i sig all den näring kroppen behöver. Med denna gröna smoothie bowl med protein och andra näringsrika ingredienser som chiafrön och chlorella till frukost eller mellanmål blir det betydligt lättare.

Örterna som skärper hjärnan

Naturlig hälsa

Ibland behöver vi skärpa oss, vässa tanken och fokusera lite extra. Som inför ett viktigt möte, en tävling eller ett hårt träningspass. Det precis det som framtidens näringstillskott, de nootropiska tillskotten, är tänkta att göra.

55555_gillare pa faceboo

Nu har Kurera över 55 555 gillare på Facebook

Övrigt

Vi måste bara få skryta lite och tacka alla er som följer Kurera på Facebook. Föra veckan passerade vi den magiska siffran 55 555 följare och Kureras besökssiffror bara fortsätter öka. något vi förstås är extremt glada för. Det är ett gott betyg för oss och vårt arbete men säger också något om hälsointresset som bara tycks öka.