Hälsa i världsklass med Ulf Bengtsson

Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Han har varit tidigt ute med det mesta han ägnat sig åt och fortsätter i samma anda. Den nu 63-årige kroppsbyggaren och gymägaren Ulf Bengtsson är mitt uppe i att etablera ett nytt hälsokoncept i Östafrika.

Det började hemma på gården i Värmland. Under uppväxten i Arvika var det träning som gällde för Ulf, träning i alla former. Som ung kände han en stark längtan därifrån även om han idag kan se välsignelsen i att ha vuxit upp på landet, något han som vuxen önskar att alla barn fick uppleva.
– Att växa upp där var fantastiskt för mig … under förutsättning att jag kom därifrån.
Men då var känslorna annorlunda, sitt missnöje med hemorten och den inskränkthet som rådde kanaliserade Ulf in i träningen – han ville bli bäst. Han visste inte på vad men bäst var det som gällde.
– Jag drevs av en instinkt att livet måste vara mer än att bara existera säger Ulf.
En dag när Ulf var i 15-års åldern var det gala i stan, bland annat hade kroppsbyggare kommit för att tävla och visa upp sig i den lokala arenan. Ulf som vid den tiden inte kände till något om bodybuilding blev helt tagen när han såg kroppsbyggarna posera i strålkastarljuset. Det där ska jag göra tänkte Ulf och så blev det också.

 

Sadlade om från kroppsbyggare till gymägare
Ulf gick in för bodybuilding, vid 28 års ålder var han bland världens tre främsta och hade lukrativa reklamkontrakt men det var något som skavde. Ulf kände att han nått så långt han kunde nå. Målet att bli bäst var inte lika lockande längre när det var inom räckhåll, han tappade motivationen och valde att sluta.
Istället började en idé om ett gym växa fram, World Class skulle det heta. Det började som två ord nedklottrade på ett papper och växte till en landsomfattande gymkedja med 30 anläggningar runt om i Sverige. Det skulle inte sluta där, kedjan expanderade bland annat till Ryssland under sovjettiden, en utveckling som skulle ta en ände med förskräckelse. Något som Ulf skriver om i sin senaste bok ”No one cries for you” som kom ut i slutet av 2017.

Poppis bland innefolket
När han startade första World Class på Luntmakargatan var han tidigt ute. Även om det dröjde innan verksamheten gav någon utdelning, blev anläggningen tidigt poppis hos dåtidens kända namn som designern Sighsten Herrgård, Alexandra Charles och gänget från After dark. Gymmet var tidvis ett regelrätt inneställe och det var dit stjärnor som Bruce Springsteen och Billy Idol styrde kosan när han var på Sverigebesök. På den tiden fanns inga omklädningsrum för kvinnor på gymmen i Sverige, berättar Ulf.
– Kvinnor skulle inte träna. Kvinnor hade inget behov av träning, de kunde i så fall ägna sig åt idrott.
Men det såg Ulf till att det blev ändring på, ihop med Johan Holmsäter som startade Friskis & Svettis ungefär samtidigt. Med lite tålamod tog det hela fart och till slut blev det alltså en hel kedja, idag drivs den av Arena-gruppen och Ulf har inte längre något med World class attt göra. Men det är kanske som det ska för det är en sann entreprenör vi talar om.
– Jag har lämnat många gånger, ibland frivilligt och ibland för att jag blivit borttvingad av ryska maffian, säger Ulf.

LÄS OCKSÅ: Stefan Sundström: ”Vi kan inte bara frälsa oss själva”

Skrivit flera böcker
Vi möts på House of shapes i Hornstull på Södermalm i Stockholm som Ulf driver tillsammans med dansaren och koreografen Ulf Benke Rydman och Jenny Widegren från dansgruppen Bounce. Träningsanläggningen verkar vara en lyckad satsning, när Kurera är där på besök är det fullt i lokalerna.
Boken ”No one cries for you” som kom förra året är inte på långa vägar Ulfs första, han har tidigare givit ut böckerna ”Den totala satsningen” och ”Ett sätt att leva”. I den senare skrev han redan tidigt om den vita döden – det vill säga sockret – detta långt innan sockrets hälsorisker var så uppmärksammade som de är idag, det stack i mångas ögon berättar Ulf.
– ”Hur vågar han skriva böcker där han talar om för oss i etablissemanget vad som är rätt och fel” resonerade belackarna enligt Ulf.
Men Ulf är inte bara bodybuilder, han är utbildad gymnastikdirektör även om det inte alltid räckt för att sticka hål på de fördomar han mött om muskelbyggares intellektuella förmåga. Utöver att ha skrivit böcker har Ulf även föreläst för läkarstudenter på Karolinska institutet.

LÄS OCKSÅ: 86-årige Kjell är kringresande i hälsa

Starka åsikter
Det märks att Ulf har mycket på hjärtat, han har tankar och åsikter om det mesta och är allvarligt oroad över mänskligheten, vår framtid på planeten och vår hälsa.
– Hälften av amerikanarna håller på att begå självmord säger Ulf som menar att Obama-care aldrig hade haft råd att betala för de sjukdomar som kommer som en följd av den amerikanska livsstilen med junk food, stillasittade och fetma, och det ligger kanske något i det.
Nyckeln ligger i att förebygga menar Ulf och där spelar inte otippat träning en omfattande roll, som han ser det.
Men det är inte i USA som Ulf satsar, inte heller i Sverige.
– Svensken drunknar i pin-koder, personnummer, skuldkänslor och måsten.
I ett sådant klimat är det svårt att verka som entreprenör menar Ulf.

LÄS OCKSÅ: Artisten Micke Syd Andersson tappar in sig på rätt frekvens

Tar sikte på Afrika
Istället väljer han att ta sina tankar om träning och hälsa och sitt engagemang till Kenya i östra Afrika – mänsklighetens vagga som han säger – där han känner att han kan göra en insats.
– Min målsättning är att bygga ett preventivt health care system i Afrika med start i Nairobi.
Det är med stor frustration han ser hur invånarna i länderna i Östafrika lägger sig till med samma livsstil som varit så förödande för oss i väst när tobaksbolagen och skräpmatsföretagen letar nya marknader. Det är något han vill hjälpa till att stävja. Han har kontakt med flera myndigheter i Kenya och satsningen är tänkt att vända sig till den fattiga delen av befolkningen vilket är ungefär 95 procent enligt Ulf. Hälsocentret ska framför allt bestå av en träningsanläggning men där kommer även finnas möjlighet att få kostråd och hälsocoachning. Centret ska även utbilda hälsocoacher och Ulf väljer att satsa uteslutande på kvinnorna. Han samarbetar helst med kvinnor generellt, även i Prag där han står i begrepp att starta en anläggning under namnet W har han huvudsakligen kvinnor i sitt team. Det är nog ingen överdrift att säga att Ulf är en sann världsmedborgare, han delar sitt boende mellan Prag, Nairobi och Stockholm där han har sin yngste son som är sex år gammal.

 

Kärleksfullt förhållande till mat
Som bodybuilder var Ulf extremt noga med sin kost och visste exakt hur han skulle äta för att ha minsta möjliga kroppsfett.
– Jag var nere på 3,6 procent.
Ulf deltog i flera forskningsstudier vid den här tiden.
– Jag var den största försökskaninen i Fysiologens historia.
Han berättar att när mätningar gjordes så sade läkarna att i deras värld skulle någon med så lite kroppsfett ligga med dropp.
Men resultatet var noga utmejslat och en kombination av väl avvägd kost och disciplinerad träning. Idag är han inte lika noga, även om Ulf är en vältränad man är han medveten om matens roll för ett gott liv och han älskar att njuta av mat.
– Mat är som kärlek, som en passion.
Men han vet också hur man ska göra rätt, då kan man också unna sig att fuska ibland menar Ulf.

Efterlyser politiskt engagemang
Ulf har en helhetssyn på det mesta och jag blir inte förvånad när han säger att han är buddhist, något han kom till insikt om när han var i 40-årsåldern. Och hos honom har rasister inget att hämta.
– Det är så ointelligent, we are all black säger Ulf och syftar på det faktum att människan som art anses härstamma från Östafrika.
– Vi kommer alla från Östafrika. De första människorna kommer därifrån, en del blev ljusa för att de vandrade norröver men vi kommer alla från samma plats.
I sin oro för det politiska läget och vad människans övertro på sig själv kan ställa till med efterlyser han ett politiskt engagemang i stil med det på 1960- och 70-talen – hippierörelsen och protesterna mot bland annat vietnamnkriget.
– Det var känslor och dynamik, säger Ulf.
Han tror att det är det som måste till för att vända utvecklingen och få till en förändring.
– Jag är ingen domedagprofet men klockan tickar.
Jag frågar hur han ser på att bli äldre.
– Förhoppningsvis håller jag mig frisk och är sund i hjärnan, då kan jag amvända min kunskap till att hjälpa dem som ingen bryr sig om.
– Sedan ger jag mig ut på savannen, avsluta med det säger Ulf och skrattar.

Av Nina Törmark

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Kvinna som sitter i yogaställning

Naturens under lindrar ledbesvär

Forskning

Kådan boswellia och roten gurkmeja har i årtusenden använts inom den ayurvediska medicinen för att lindra ledbesvär. Ny forskning visar att effekten förstärks när de renodlas och används tillsammans så att ett plus ett inte bara blir två – utan tre.

Snart kan vi läsa av psykisk ohälsa i blodet

Mental hälsa

Det kommer ständigt nya siffror på att den psykiska ohälsan bland unga ökar men inte så mycket som visar på varför. Vid Uppsala universitet bedrivs sedan några år en studie som ska öka den kunskapen genom att bland annat studera gener för att göra det möjligt att ställa tidigare diagnoser.

Högt blodtryck – Så funkar det

Hjärt- kärlhälsa

Högt blodtryck är en av våra vanligaste hjärt-kärlsjukdomar, de flesta som drabbas är män. Högt blodtryck kan leda till flera allvarliga sjukdomar och bör därför tas på allvar. Mycket kan göras genom livsstilsförändringar och kostomläggning, hjälper inte det bör man överväga andra behandlingsmetoder.

 

Skönhetspanelen testar: body scrubs

Hud

Kall och torr luft på ingång betyder att det är dags att vårda huden lite extra. Genom att återfukta – och inte minst skrubba får du både lyster och en len hud. Kureras skönhetspanel har testat några naturliga kroppsskrubbar och hittat en favorit.

Glutenintoleranta får oftare selenbrist

Kost

Närmare tre procent av svenskarna har diagnosen celiaki - en autoimmun sjukdom som kräver livslång kostbehandling, och även om man äter rätt kan tarmen ha svårare att ta upp näring. Därför kan glutenintoleranta oftare lida av vitamin- och mineralbrist. Studier visar en tydlig koppling mellan glutenintolerans och bland annat brist på selen.

Peder Gustafsson

“Rödbetan boostar min träning”

Hälsa

Peder Gustafsson har idrottat i hela sitt liv. Numera är skidträningen det han satsar mest på och i årets Vasalopp kom han på 331 plats. Det tackar han åtminstone delvis ett tillskott med rödbetsextrakt för. Med hjälp av det kan han träna hårdare och orka mer.

 

Ann blev kvitt sina ständiga urinvägsinfektioner

Hälsa

Anns urinvägsinfektioner började för tio år sedan och hon har flera gånger om året behandlats med penicillin. – Jag har haft en enda urininfektion i mitt liv tidigare, men efter klimakteriet har det varit tre, fyra gånger om året. Sedan jag hittade tranbärsextraktet har infektionerna försvunnit helt, säger hon.

Växtbaserad kost kan lindra reumatoid artrit

Forskning

En växtbaserad kost kan bidra till att lindra smärtsamma symtom vid reumatid artrit.   Tidigare har man sett förbättringar hos patienter med fibromyalgi, mycket talar nu för att flera autoimmuna sjukdomar kan förebyggas med en kost basesrad på frukt och grönt.

apelsiner och citroner

Därför behöver immunförsvaret C-vitamin

Hälsa

Just nu lider miljontals människor i världen av C-vitaminbrist, en brist som till slut kan leda till olika sjukdomar och i sällsynta fall till döden. Immunologen Sanna Ehdin, forskare, föreläsare och författare, säger att C-vitamin stärker immunförsvaret och ger ökat motstånd mot infektioner, influensa och förkylning

 

“Nu är magen lugnare och jag är mitt pigga jag igen”

Hälsa

I många år tänkte Annette att magvärken var något hon fick stå ut med och lära sig att acceptera. När hon efter akuta magsmärtor på en semesterresa provade kisel blev magen lugnare och värken kommer nu allt mer sällan. – Jag är positivt överraskad att jag får så bra effekt. Jag behöver inte känna att jag måste gilla läget, säger hon.

Magsyran är viktig för mer än matsmältningen

Mage

För många är magsyra något som till varje pris ska kontrolleras, det kopplas till magkatarr och sura uppstötningar som vi tar läkemedel för att dämpa. Men flera problem beror på att vi har för lite snarare än för mycket och magsyran spelar en viktig roll inte bara för matsmältningen utan också för att hålla oss friska i övrigt.

Marie Sjödin

Så fann Marie ork att leva fullt ut!

Hälsa

Kanske var det vårtrötthet, kanske arbetstempot, men Marie Sjödin var trött. När hon stod i gymmet kändes det tungt och hemma tog orken slut innan dagen var över. När hon hittade tabletter med aminosyror så ökade marginalerna och hon orkade mer – på flera plan

Återfukta hår och hud – inifrån och ut

Skönhet

Sommarsolen kan torka ut både håret och huden och så här frampå höstkanten behöver vi ge oss själva det bästa för att återfukta och reparera både inifrån och ut! Här ger Kureras skönhetsexpert Johanna Bjurström tips på några sköna produkter att ladda upp med inför kallare tider.

 

Tappade fisknät fångar upp stora mängder fisk 

Eko/miljö

Fisknät som tappas ute till havs kallas spökgarn. De sjunker ner till botten och blir en till en dödsfälla för fiskar i många år efteråt. Ett djurplågeri som aldrig tillåtits på land. I FN pågår nu förhandlingar om att ta fram ett globalt havsavtal men även lokalt efterlyser man åtgärder.

Lukas Färenstedt- Widerberg

Så fick Lukas, 16, hjälp med sin adhd

Intervju

Sedan Lukas Färenstedt-Widerberg fick sin adhd-diagnos har han provat olika mediciner för att få bukt med känsloutbrott och koncentrationen, men ingenting har fungerat. Det var inte förrän han provade ett näringstillskott som han kände sig lugnare, mer fokuserad och kunde sova bättre

Mellanösternpanna med broccoli

Recept

En rätt som går hem hos många barn är ugnsrostad broccoli. I det här receptet från kokboken "Little Green Kitchen" får broccolin sällskap av kikärter, kanel, granatäppel­kärnor, tahiniyoghurt och en fräsch melonsallad.

Sober October: Ta en vit månad för din egen skull

Kurera debatt

Med hösten flyttar aktiviteter och umgänge inomhus. Mycket är kopplat till alkohol som after work med kollegorna, middagar med vin eller krogkvällen med vännerna. Det är frestande enkelt att slå på alkoholens autopilot som en genväg till att ha trevligt, skriver Johnny Mostacero förbundsordförande IOGT-NTO i denna debattartikel där han uppmanar att haka på traditionen med sober october och ta en vit månad.

tjej med ont i magen

Så blir du vän med din IBS-mage

Kost

Stress och allergier är vanliga anledningar till en ledsen mage, men när problemen inte går över då kan det bero på något annat. Lider du av illamående, ont i magen, gaser och diarré? Då kan du ha IBS, Irritable Bowl Syndrome.

 

“Vad är det som driver denna galenskap?”

Krönikan

Är det verkligen så jädra roligt?  I den här krönikan skriver Jessica Odén Strand, ledarskapskonsult om drivkraft, stress och själens plats i arbetslivet. Hon ställer frågan vad som skulle hända om vi skulle göra ett försök att höra hemma i världen istället för att försöka äga den.