Hälsa i världsklass med Ulf Bengtsson

Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Han har varit tidigt ute med det mesta han ägnat sig åt och fortsätter i samma anda. Den nu 63-årige kroppsbyggaren och gymägaren Ulf Bengtsson är mitt uppe i att etablera ett nytt hälsokoncept i Östafrika.

Det började hemma på gården i Värmland. Under uppväxten i Arvika var det träning som gällde för Ulf, träning i alla former. Som ung kände han en stark längtan därifrån även om han idag kan se välsignelsen i att ha vuxit upp på landet, något han som vuxen önskar att alla barn fick uppleva.
– Att växa upp där var fantastiskt för mig … under förutsättning att jag kom därifrån.
Men då var känslorna annorlunda, sitt missnöje med hemorten och den inskränkthet som rådde kanaliserade Ulf in i träningen – han ville bli bäst. Han visste inte på vad men bäst var det som gällde.
– Jag drevs av en instinkt att livet måste vara mer än att bara existera säger Ulf.
En dag när Ulf var i 15-års åldern var det gala i stan, bland annat hade kroppsbyggare kommit för att tävla och visa upp sig i den lokala arenan. Ulf som vid den tiden inte kände till något om bodybuilding blev helt tagen när han såg kroppsbyggarna posera i strålkastarljuset. Det där ska jag göra tänkte Ulf och så blev det också.

Sadlade om från kroppsbyggare till gymägare
Ulf gick in för bodybuilding, vid 28 års ålder var han bland världens tre främsta och hade lukrativa reklamkontrakt men det var något som skavde. Ulf kände att han nått så långt han kunde nå. Målet att bli bäst var inte lika lockande längre när det var inom räckhåll, han tappade motivationen och valde att sluta.
Istället började en idé om ett gym växa fram, World Class skulle det heta. Det började som två ord nedklottrade på ett papper och växte till en landsomfattande gymkedja med 30 anläggningar runt om i Sverige. Det skulle inte sluta där, kedjan expanderade bland annat till Ryssland under sovjettiden, en utveckling som skulle ta en ände med förskräckelse. Något som Ulf skriver om i sin senaste bok ”No one cries for you” som kom ut i slutet av 2017.

 

Poppis bland innefolket
När han startade första World Class på Luntmakargatan var han tidigt ute. Även om det dröjde innan verksamheten gav någon utdelning, blev anläggningen tidigt poppis hos dåtidens kända namn som designern Sighsten Herrgård, Alexandra Charles och gänget från After dark. Gymmet var tidvis ett regelrätt inneställe och det var dit stjärnor som Bruce Springsteen och Billy Idol styrde kosan när han var på Sverigebesök. På den tiden fanns inga omklädningsrum för kvinnor på gymmen i Sverige, berättar Ulf.
– Kvinnor skulle inte träna. Kvinnor hade inget behov av träning, de kunde i så fall ägna sig åt idrott.
Men det såg Ulf till att det blev ändring på, ihop med Johan Holmsäter som startade Friskis & Svettis ungefär samtidigt. Med lite tålamod tog det hela fart och till slut blev det alltså en hel kedja, idag drivs den av Arena-gruppen och Ulf har inte längre något med World class attt göra. Men det är kanske som det ska för det är en sann entreprenör vi talar om.
– Jag har lämnat många gånger, ibland frivilligt och ibland för att jag blivit borttvingad av ryska maffian, säger Ulf.

LÄS OCKSÅ: Stefan Sundström: ”Vi kan inte bara frälsa oss själva”

Skrivit flera böcker
Vi möts på House of shapes i Hornstull på Södermalm i Stockholm som Ulf driver tillsammans med dansaren och koreografen Ulf Benke Rydman och Jenny Widegren från dansgruppen Bounce. Träningsanläggningen verkar vara en lyckad satsning, när Kurera är där på besök är det fullt i lokalerna.
Boken ”No one cries for you” som kom förra året är inte på långa vägar Ulfs första, han har tidigare givit ut böckerna ”Den totala satsningen” och ”Ett sätt att leva”. I den senare skrev han redan tidigt om den vita döden – det vill säga sockret – detta långt innan sockrets hälsorisker var så uppmärksammade som de är idag, det stack i mångas ögon berättar Ulf.
– ”Hur vågar han skriva böcker där han talar om för oss i etablissemanget vad som är rätt och fel” resonerade belackarna enligt Ulf.
Men Ulf är inte bara bodybuilder, han är utbildad gymnastikdirektör även om det inte alltid räckt för att sticka hål på de fördomar han mött om muskelbyggares intellektuella förmåga. Utöver att ha skrivit böcker har Ulf även föreläst för läkarstudenter på Karolinska institutet.

LÄS OCKSÅ: 86-årige Kjell är kringresande i hälsa

Starka åsikter
Det märks att Ulf har mycket på hjärtat, han har tankar och åsikter om det mesta och är allvarligt oroad över mänskligheten, vår framtid på planeten och vår hälsa.
– Hälften av amerikanarna håller på att begå självmord säger Ulf som menar att Obama-care aldrig hade haft råd att betala för de sjukdomar som kommer som en följd av den amerikanska livsstilen med junk food, stillasittade och fetma, och det ligger kanske något i det.
Nyckeln ligger i att förebygga menar Ulf och där spelar inte otippat träning en omfattande roll, som han ser det.
Men det är inte i USA som Ulf satsar, inte heller i Sverige.
– Svensken drunknar i pin-koder, personnummer, skuldkänslor och måsten.
I ett sådant klimat är det svårt att verka som entreprenör menar Ulf.

LÄS OCKSÅ: Artisten Micke Syd Andersson tappar in sig på rätt frekvens

Tar sikte på Afrika
Istället väljer han att ta sina tankar om träning och hälsa och sitt engagemang till Kenya i östra Afrika – mänsklighetens vagga som han säger – där han känner att han kan göra en insats.
– Min målsättning är att bygga ett preventivt health care system i Afrika med start i Nairobi.
Det är med stor frustration han ser hur invånarna i länderna i Östafrika lägger sig till med samma livsstil som varit så förödande för oss i väst när tobaksbolagen och skräpmatsföretagen letar nya marknader. Det är något han vill hjälpa till att stävja. Han har kontakt med flera myndigheter i Kenya och satsningen är tänkt att vända sig till den fattiga delen av befolkningen vilket är ungefär 95 procent enligt Ulf. Hälsocentret ska framför allt bestå av en träningsanläggning men där kommer även finnas möjlighet att få kostråd och hälsocoachning. Centret ska även utbilda hälsocoacher och Ulf väljer att satsa uteslutande på kvinnorna. Han samarbetar helst med kvinnor generellt, även i Prag där han står i begrepp att starta en anläggning under namnet W har han huvudsakligen kvinnor i sitt team. Det är nog ingen överdrift att säga att Ulf är en sann världsmedborgare, han delar sitt boende mellan Prag, Nairobi och Stockholm där han har sin yngste son som är sex år gammal.

Kärleksfullt förhållande till mat
Som bodybuilder var Ulf extremt noga med sin kost och visste exakt hur han skulle äta för att ha minsta möjliga kroppsfett.
– Jag var nere på 3,6 procent.
Ulf deltog i flera forskningsstudier vid den här tiden.
– Jag var den största försökskaninen i Fysiologens historia.
Han berättar att när mätningar gjordes så sade läkarna att i deras värld skulle någon med så lite kroppsfett ligga med dropp.
Men resultatet var noga utmejslat och en kombination av väl avvägd kost och disciplinerad träning. Idag är han inte lika noga, även om Ulf är en vältränad man är han medveten om matens roll för ett gott liv och han älskar att njuta av mat.
– Mat är som kärlek, som en passion.
Men han vet också hur man ska göra rätt, då kan man också unna sig att fuska ibland menar Ulf.

Efterlyser politiskt engagemang
Ulf har en helhetssyn på det mesta och jag blir inte förvånad när han säger att han är buddhist, något han kom till insikt om när han var i 40-årsåldern. Och hos honom har rasister inget att hämta.
– Det är så ointelligent, we are all black säger Ulf och syftar på det faktum att människan som art anses härstamma från Östafrika.
– Vi kommer alla från Östafrika. De första människorna kommer därifrån, en del blev ljusa för att de vandrade norröver men vi kommer alla från samma plats.
I sin oro för det politiska läget och vad människans övertro på sig själv kan ställa till med efterlyser han ett politiskt engagemang i stil med det på 1960- och 70-talen – hippierörelsen och protesterna mot bland annat vietnamnkriget.
– Det var känslor och dynamik, säger Ulf.
Han tror att det är det som måste till för att vända utvecklingen och få till en förändring.
– Jag är ingen domedagprofet men klockan tickar.
Jag frågar hur han ser på att bli äldre.
– Förhoppningsvis håller jag mig frisk och är sund i hjärnan, då kan jag amvända min kunskap till att hjälpa dem som ingen bryr sig om.
– Sedan ger jag mig ut på savannen, avsluta med det säger Ulf och skrattar.

Av Nina Törmark

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

5 frågor om mammamagen

Gravid/barn

Omkring 40 000 kvinnor riskerar varje år att få bestående problem efter graviditet och förlossning.  Problem som ofta klassas främst som skönhetsbesvär av vården. Kurera tog ett snack med Katarina Woxnerud, naprapat och personlig tränare, om mammamagen, på självaste mammatummy day.

Artros: Hur vet du om värken är artros?

TV

20 procent av befolkningen har artros – och hälften av alla över 50. Men hur vet du om värken i knän, höfter eller fingrar är artros eller något annat? Och när är det dags att gå till läkare? Kurera har intervjuat Lars Lindmark, forskare och doktor i medicinsk vetenskap om en av våra vanligaste åkommor.

Ogräspesto av kirskål och löktrav

Recept

Utrota dem inte bara eller dra upp upp dem och släng – ät dem istället! Ogräs är absolut inte bara av ondo. Inte för den som gillar pesto till exempel. Här är ett smaskigt recept från Johannes Wätterbäck och Theres Lundén bakom den härligt inspirerande bloggen Farbror Grön. 

Låt dina barn vara vilda

Gravid/barn

Idag är barns liv ofta fyllda till bristningsgränsen med aktiviteter och måsten. Skola, läxa, idrott och annan stimulans upptar veckans kvällar och ibland även helgerna. Men barn och tonåringar behöver även spontanitet, natur och äventyr i sina liv.

Få hjälp i pollentider!

Naturlig hälsa

Histamin är ett hormon och en signalsubstans som är aktivt i immunförsvaret. Det hjälper immunsystemet att försvara sig mot främmande ämnen – och är det som drar igång allergiska reaktioner. Man får också i sig histamin via maten, vissa livsmedel innehåller mer än andra. En ökad känslighet för histamin gör att man reagerar kraftigare på histaminrika livsmedel och vid allergiska reaktioner där histamin frisätts. Den ökade känsligheten beror vanligen på nedsatt enzymfunktion där histaminet inte kan brytas ner optimalt.

Cathrine Schück: “Därför ska du äta efter din ålder”

Hälsa

Kurera hälsar Cathrine Schück välkommen som ny medlem av tidningens expertpanel, där hon svarar på läsarnas frågor om kost. Cathrine är samtalsterapeut med fokus på mat, hälsa, kost och motion och författare till 37 kokböcker. Hon har även undervisat på Näringsmedicinska skolan och tagit fram en ny kostmetod tillsammans med den engelske läkaren Dr Michael Mosley. Här förklarar hon varför vi gör bäst i att äta på olika sätt i olika åldrar i livet.

Sanna Ehdin: ”Alla kan äta antiinflammatoriskt!”

Intervju

Hon pratade om antiinflammatorisk kost redan i början av 2000-talet, men då var det få som lyssnade. 15 böcker och hundratals föreläsningar senare börjar budskapet nå fram. Allt fler upptäcker hälsofördelarna med IFD-mat – ett måste om vi inte ska utrota oss själva, menar Sanna Ehdin.

Adhd-experter är köpta av läkemedelsindustrin – hävdar ny bok

Allmänt

50 procent av Sveriges adhd-experter är knutna till läkemedelsindustrin och många kan betraktas som köpta. Detta enligt Katarina Bjärvall, författare till den nya boken ”Störningen – adhd, pillren och det stressade samhället”, som bland annat menar att Socialstyrelsen och Läkemedelsverket borde göra mer för att utestänga jäviga experter från vetenskapliga råd och expertmöten.

Kontorshundar minskar stressen

Hälsa

Mer än hälften av svenskarna tycker att hundar leder till en mindre stressad arbetsmiljö. Både hundägare och arbetskamrater trivs bättre och stressar mindre om hunden får hänga med till jobbet.

Tips för ett medvetet val av påskgodis

Hälsa

Vegan, miljömedveten, födoämnesallergiker – eller "bara" mån om att hålla nere mängden socker? Det traditionella butiksutbudet av godis är inte för alla – men det är inte egentillverkning av godis heller. Samtidigt förväntar sig barnen att de där påskäggen ändå ska vara fyllda. Frågan är bara med vad? Här är 13 köpegodisalternativ där tillverkaren, på ett eller annat sätt, tänkt till för att den hälso- och miljömedvetnes samvete ska kännas lite renare.

Så färgar du påskägg naturligt

Allmänt

Inte hunnit påskpyssla än? Gör det, dina barn kommer att älska det. Och förmodligen du med. Allt du behöver är ägg och gärna några naturliga färgämnen – som till exempel gurkmeja, rödbetsjuice, blåbär, kaffesump och alger. Eller varför inte lökskal? Kul och helt giftfritt! 

Värsta pollenåret på 45 år – så kan naturen hjälpa dig

Allmänt

I Sverige lider 30 procent av den vuxna befolkningen av pollenallergi – men i år förväntas antalet drabbade bli ännu fler. Pollensäsongen 2019 kan nämligen bli den värsta på 45 år. Anledningen? Fjolårets ovanligt varma sommar – i alla fall delvis. Men känn till att det finns bra naturlig behandling – särskilt om du börjar redan nu.

Två tips på nyttigare påskgott

Recept

Lagom till att det är dags både att fylla påskägg och påskkärringarnas korgar med (o)nyttigheter levererar Kureras receptskapare Maya Dilek dessa två chokladgodingar. Toppade med både superbär och andra nyttigheter. Dessutom enkla att slänga ihop – och supergoda! 

Hudterapeutens 9 beautyhacks

Hud

Att åldras med skönhet behöver inte vara så svårt.  Det finns flera saker du kan göra själv för att behålla huden mjuk, smidig och strålande vacker. Här är hudterapeuten Marie Oddssons bästa tips.

3 lifehacks i pollentider

Allmänt

Äntligen vår! Och då kommer snuvan som på beställning. I år spås pollensäsongen bli extra jobbig – och då kan även de som inte normalt känner av allergi drabbas. Men det finns hjälp. Och det gäller även om snuvan beror på förkylning.

Nu avråds gravida från att dricka ingefärashots

Gravid/barn

Gravid? Undvik stora mängder ingefära. Baserat på en ny riskutvärdering går nu danska myndigheter ut med rådet att gravida bör undvika att dricka ingefärashots – och att i övrigt inta för stora mängder av kryddan, till exempel via kosttillskott mot illamående. Detta efter att forskare gjort bedömningen att ett stort intag av kryddan kan öka risken för missfall.

Chokladbräck

Sötsaker

Ett enkelt och snabbt tillagat godis toppat med nyttigheter. Ha på din egen favorit-topping i form av nötter, torkad frukt och, eller superfruits. Perfekt att bryta upp i påskäggs-stora bitar...

Med barken från tall blev Kristina av med sin pollenallergi

Naturlig hälsa

Kristina Lund är röst- och sångpedagog – så när rösten blev skör av en ständigt irriterad hals blev det svårt att sköta jobbet. Receptfria läkemedel gav så svåra biverkningar att det var lättare att vara utan. Men så hittade Kristina ett tillskott gjort på bark från tall – och sedan dess har allergisymtomen nästan helt upphört.

Fem recept för ett veganskt påskbord

Recept

Svårt att vara vego vid högtider – som påsk till exempel? Nej då, i alla fall inte om man vet var man ska hitta inspirationen. Här delar Väljvego.se – organisationen Djurens Rätts inspirationssajt för vegomat – med sig av fem förslag till den som vill bjuda på en både väldigt god och väldigt djurvänlig påskmeny.