Hälsa i världsklass med Ulf Bengtsson

Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Han har varit tidigt ute med det mesta han ägnat sig åt och fortsätter i samma anda. Den nu 63-årige kroppsbyggaren och gymägaren Ulf Bengtsson är mitt uppe i att etablera ett nytt hälsokoncept i Östafrika.

Det började hemma på gården i Värmland. Under uppväxten i Arvika var det träning som gällde för Ulf, träning i alla former. Som ung kände han en stark längtan därifrån även om han idag kan se välsignelsen i att ha vuxit upp på landet, något han som vuxen önskar att alla barn fick uppleva.
– Att växa upp där var fantastiskt för mig … under förutsättning att jag kom därifrån.
Men då var känslorna annorlunda, sitt missnöje med hemorten och den inskränkthet som rådde kanaliserade Ulf in i träningen – han ville bli bäst. Han visste inte på vad men bäst var det som gällde.
– Jag drevs av en instinkt att livet måste vara mer än att bara existera säger Ulf.
En dag när Ulf var i 15-års åldern var det gala i stan, bland annat hade kroppsbyggare kommit för att tävla och visa upp sig i den lokala arenan. Ulf som vid den tiden inte kände till något om bodybuilding blev helt tagen när han såg kroppsbyggarna posera i strålkastarljuset. Det där ska jag göra tänkte Ulf och så blev det också.

Sadlade om från kroppsbyggare till gymägare
Ulf gick in för bodybuilding, vid 28 års ålder var han bland världens tre främsta och hade lukrativa reklamkontrakt men det var något som skavde. Ulf kände att han nått så långt han kunde nå. Målet att bli bäst var inte lika lockande längre när det var inom räckhåll, han tappade motivationen och valde att sluta.
Istället började en idé om ett gym växa fram, World Class skulle det heta. Det började som två ord nedklottrade på ett papper och växte till en landsomfattande gymkedja med 30 anläggningar runt om i Sverige. Det skulle inte sluta där, kedjan expanderade bland annat till Ryssland under sovjettiden, en utveckling som skulle ta en ände med förskräckelse. Något som Ulf skriver om i sin senaste bok ”No one cries for you” som kom ut i slutet av 2017.

 

Poppis bland innefolket
När han startade första World Class på Luntmakargatan var han tidigt ute. Även om det dröjde innan verksamheten gav någon utdelning, blev anläggningen tidigt poppis hos dåtidens kända namn som designern Sighsten Herrgård, Alexandra Charles och gänget från After dark. Gymmet var tidvis ett regelrätt inneställe och det var dit stjärnor som Bruce Springsteen och Billy Idol styrde kosan när han var på Sverigebesök. På den tiden fanns inga omklädningsrum för kvinnor på gymmen i Sverige, berättar Ulf.
– Kvinnor skulle inte träna. Kvinnor hade inget behov av träning, de kunde i så fall ägna sig åt idrott.
Men det såg Ulf till att det blev ändring på, ihop med Johan Holmsäter som startade Friskis & Svettis ungefär samtidigt. Med lite tålamod tog det hela fart och till slut blev det alltså en hel kedja, idag drivs den av Arena-gruppen och Ulf har inte längre något med World class attt göra. Men det är kanske som det ska för det är en sann entreprenör vi talar om.
– Jag har lämnat många gånger, ibland frivilligt och ibland för att jag blivit borttvingad av ryska maffian, säger Ulf.

LÄS OCKSÅ: Stefan Sundström: ”Vi kan inte bara frälsa oss själva”

Skrivit flera böcker
Vi möts på House of shapes i Hornstull på Södermalm i Stockholm som Ulf driver tillsammans med dansaren och koreografen Ulf Benke Rydman och Jenny Widegren från dansgruppen Bounce. Träningsanläggningen verkar vara en lyckad satsning, när Kurera är där på besök är det fullt i lokalerna.
Boken ”No one cries for you” som kom förra året är inte på långa vägar Ulfs första, han har tidigare givit ut böckerna ”Den totala satsningen” och ”Ett sätt att leva”. I den senare skrev han redan tidigt om den vita döden – det vill säga sockret – detta långt innan sockrets hälsorisker var så uppmärksammade som de är idag, det stack i mångas ögon berättar Ulf.
– ”Hur vågar han skriva böcker där han talar om för oss i etablissemanget vad som är rätt och fel” resonerade belackarna enligt Ulf.
Men Ulf är inte bara bodybuilder, han är utbildad gymnastikdirektör även om det inte alltid räckt för att sticka hål på de fördomar han mött om muskelbyggares intellektuella förmåga. Utöver att ha skrivit böcker har Ulf även föreläst för läkarstudenter på Karolinska institutet.

LÄS OCKSÅ: 86-årige Kjell är kringresande i hälsa

Starka åsikter
Det märks att Ulf har mycket på hjärtat, han har tankar och åsikter om det mesta och är allvarligt oroad över mänskligheten, vår framtid på planeten och vår hälsa.
– Hälften av amerikanarna håller på att begå självmord säger Ulf som menar att Obama-care aldrig hade haft råd att betala för de sjukdomar som kommer som en följd av den amerikanska livsstilen med junk food, stillasittade och fetma, och det ligger kanske något i det.
Nyckeln ligger i att förebygga menar Ulf och där spelar inte otippat träning en omfattande roll, som han ser det.
Men det är inte i USA som Ulf satsar, inte heller i Sverige.
– Svensken drunknar i pin-koder, personnummer, skuldkänslor och måsten.
I ett sådant klimat är det svårt att verka som entreprenör menar Ulf.

LÄS OCKSÅ: Artisten Micke Syd Andersson tappar in sig på rätt frekvens

Tar sikte på Afrika
Istället väljer han att ta sina tankar om träning och hälsa och sitt engagemang till Kenya i östra Afrika – mänsklighetens vagga som han säger – där han känner att han kan göra en insats.
– Min målsättning är att bygga ett preventivt health care system i Afrika med start i Nairobi.
Det är med stor frustration han ser hur invånarna i länderna i Östafrika lägger sig till med samma livsstil som varit så förödande för oss i väst när tobaksbolagen och skräpmatsföretagen letar nya marknader. Det är något han vill hjälpa till att stävja. Han har kontakt med flera myndigheter i Kenya och satsningen är tänkt att vända sig till den fattiga delen av befolkningen vilket är ungefär 95 procent enligt Ulf. Hälsocentret ska framför allt bestå av en träningsanläggning men där kommer även finnas möjlighet att få kostråd och hälsocoachning. Centret ska även utbilda hälsocoacher och Ulf väljer att satsa uteslutande på kvinnorna. Han samarbetar helst med kvinnor generellt, även i Prag där han står i begrepp att starta en anläggning under namnet W har han huvudsakligen kvinnor i sitt team. Det är nog ingen överdrift att säga att Ulf är en sann världsmedborgare, han delar sitt boende mellan Prag, Nairobi och Stockholm där han har sin yngste son som är sex år gammal.

Kärleksfullt förhållande till mat
Som bodybuilder var Ulf extremt noga med sin kost och visste exakt hur han skulle äta för att ha minsta möjliga kroppsfett.
– Jag var nere på 3,6 procent.
Ulf deltog i flera forskningsstudier vid den här tiden.
– Jag var den största försökskaninen i Fysiologens historia.
Han berättar att när mätningar gjordes så sade läkarna att i deras värld skulle någon med så lite kroppsfett ligga med dropp.
Men resultatet var noga utmejslat och en kombination av väl avvägd kost och disciplinerad träning. Idag är han inte lika noga, även om Ulf är en vältränad man är han medveten om matens roll för ett gott liv och han älskar att njuta av mat.
– Mat är som kärlek, som en passion.
Men han vet också hur man ska göra rätt, då kan man också unna sig att fuska ibland menar Ulf.

Efterlyser politiskt engagemang
Ulf har en helhetssyn på det mesta och jag blir inte förvånad när han säger att han är buddhist, något han kom till insikt om när han var i 40-årsåldern. Och hos honom har rasister inget att hämta.
– Det är så ointelligent, we are all black säger Ulf och syftar på det faktum att människan som art anses härstamma från Östafrika.
– Vi kommer alla från Östafrika. De första människorna kommer därifrån, en del blev ljusa för att de vandrade norröver men vi kommer alla från samma plats.
I sin oro för det politiska läget och vad människans övertro på sig själv kan ställa till med efterlyser han ett politiskt engagemang i stil med det på 1960- och 70-talen – hippierörelsen och protesterna mot bland annat vietnamnkriget.
– Det var känslor och dynamik, säger Ulf.
Han tror att det är det som måste till för att vända utvecklingen och få till en förändring.
– Jag är ingen domedagprofet men klockan tickar.
Jag frågar hur han ser på att bli äldre.
– Förhoppningsvis håller jag mig frisk och är sund i hjärnan, då kan jag amvända min kunskap till att hjälpa dem som ingen bryr sig om.
– Sedan ger jag mig ut på savannen, avsluta med det säger Ulf och skrattar.

Av Nina Törmark

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Fakta

Namn: Ulf Bengtsson
Ålder: 63
Yrke: Entreprenör, kroppsbyggare. gymnastikdirektör och författare.
Bor: På flera platser bland annat Stockholm och Prag.

Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Vanligt med muskelsmärta vid skrivbordsarbete

Värk

Besvär på grund av arbete vid bildskärm i form av spända axlar och smärta i armar och nacke kryper nedåt i åldrarna i takt med att datoranvändande startar allt tidigare. Bland vuxna är kvinnor överrepresenterade och så många som var tredje kvinna i vuxen ålder uppger enligt en ny underökning att de har besvär.

Slipper förkylningar med bättre immunförsvar

Hälsa

Efter många år med kliande utslag fick Britt-Marie äntligen en medicin som hjälpte mot hennes psoriasis – sprutor som funkade som trolleri! Fast medaljen hade en baksida. Sprutorna försvagade hennes immunförsvar så att Britt-Marie drog på sig den ena förkylningen efter den andra. Lösningen heter probiotika och stöttar den viktiga bakteriefloran i magen. Med det kan Britt-Marie träna simning och tävla som hon vill, för nu håller hon sig frisk.

eva sanner

Eva Sanner om naturens läkande kraft

Intervju

Alla har väl hört att det är hälsosamt att vistas i naturen. Men även om vi ”vet” att det är bra och kan känna att vi mår bättre är det först på senare år som vi tack vare vetenskapen börjat förstå varför.

kind

Näring för huden – utsidan speglar insidan

Skönhet

Idag finns stor kunskap om hur vi kan ta hand om vår hud på bästa sätt. Utsidan speglar insidan, och faktorer så som livsstil, kost och genetiska förutsättningar påverkar hudens funktion och utseende. Här berättar Nina Jonasson hudterapeut och diplomerad näringsterapeut om hur du skapar bäst förutsättningar för frisk och ungdomlig hud.

saffranssoppa med tofu

Saffransoppa med tofu

Recept

En vegansk tappning av en klassisk fisksoppa passar perfekt när höstkylan kryper sig på för den som heller vill ha fisk är det bara att byta ut tofun mot valfri vit firre.

Immunförsvaret – ett underverk att vårda

Förkylning

Vi kommer dagligen i kontakt med tusentals virus och bakterier. Bara genom ett tryck på din mobilskärm så har du kommit i kontakt med cirka 6000 bakterier. Vi har dessutom miljoner bakterier och virus i vår egen mikroflora. Med tanke på det är det ett under att vi inte blir sjuka oftare. Underverket kallas immunförsvar.

Kureras skönhetspanel testar: Duschkrämer

Hud

Idag är det premiär för Kureras skönhetspanel, först ut är duschkrämer. Oavsett när och hur du duschar är sällskapet i duschen viktigt. Ja, duschkrämen, alltså. Eller gelen. Kurera har låtit skönhetstestpanelen prova sig fram bland fem naturliga alternativ och hittat en löddrande och smart favorit.

äng

Cancer- och allergifonden hjälper från två håll

Forskning

Cancer- och Allergifonden bildades för lite drygt trettio år sedan och delar ut anslag till forskning som syftar till att öka kunskapen om dessa sjukdomar, vad som orsakar och vad som förhoppningsvis kan bota. Utöver det kan även sjukdomsdrabbade privatpersoner söka ekonomiskt stöd hos fonden.

Ingrid: “Äntligen kan jag cykla igen”

Värk

Ingrid Ahlén gillat att cykla och promenera, gärna långt och länge. När värken i höfterna satte stopp för utflykterna blev livet lite fattigare. Nu är hon igång igen – tack vare två nya höftleder och extrakt av nypon. – Till och med min ortoped sa att jag skulle fortsätta med nyponen, för det verkade göra mig så gott, säger Ingrid.

Bota klimatångesten – med engagemang!

Krönikan

Det finns en ny folksjukdom och den sprider sig globalt. Främst drabbar den välutbildade västvärldsmänniskor i storstad med smartphones, matkassar och Netflixabonnemang. Som jag. Vilket är ganska ironiskt, eftersom det också är såna som jag som bär en stor del av skulden till att den ens uppkommit från början skriver Maria Soxbo, journalist och grundare av Klimatklubben.