Örterna som skärper hjärnan

Ibland behöver vi vässa tanken och fokusera lite extra. Som inför ett viktigt möte, en tävling eller ett hårt träningspass. Det är precis det som framtidens näringstillskott, de nootropiska tillskotten, är tänkta att göra.

Inkafolket använde sig av maca-pulver för att maxa energin innan de skulle ut på erövringståg. Och vi känner ju alla väl till kaffe. Sägnen berättar att kaffebönans effekt upptäcktes när en etiopisk fåraherde såg sina får äta av en röd frukt och ganska började ”dansa”. Herden smakade på frukten och snart ska han också ha dansat liksom fåren, pigg av kaffet.

 

LÄS OCKSÅ: 7 kostråd för att boosta hjärnan

Stresshormoner
Många prestationshöjare verkar genom att stimulera våra binjurar. Binjurarna är små körtlar som sitter ovanpå våra njurar. De är endokrina organ och producerar en lång rad hormoner som är livsviktiga för kroppen, däribland adrenalin och kortisol. När man använder sig av stimulantia och känner sig lite mer alert och exempelvis börjar prata lite snabbare, så är det binjurarna som får arbeta. Men få av oss behöver mer av stresshormoner i vår ständigt uppkopplade och påkopplade vardag. Koffein kan därför verka negativt, om det används under en längre tid, för den som redan lever ett hektiskt liv.

LÄS OCKSÅ: Så håller du hjärna och minne i trim 

Stimulerar hjärnan
Nu kommer en ny typ av prestationshöjare som kan förbättra fokus, minne och förmågan att prestera genom att istället stimulera centralt, det vill säga i hjärnan. De kallas nootropiska, översatt från engelskans nootropics eller ”smart drugs” som ökar användarens mentala förmågor på något sätt, utan biverkningar. Bland dessa hittar vi de adaptogena örterna igelkottstaggsvamp, litet tjockblad och kattklo.

Igelkottstaggsvampen är en välkänd matsvamp som växer i ädellövskog i hela världen, inklusive stora delar i Europa och Asien och i vissa delar av Nordamerika. Den förekommer också här hemma i Sverige men är rödlistad. Den är ätlig och smakar som hummer om den tillagas i vitlök. Den används inom traditionell kinesisk medicin för att stärka immun- och tarmsystem. Fruktkropp och mycel har olika farmakologiska aktiviteter, bland annat förstärker den immunförsvaret och har en antitumör och hypoglykemisk effekt. Svampen är mest känd för sin egenskap att stimulera produktionen av Nerve Growth Factor, NGF, i den mänskliga kroppen. NGF är den viktigaste faktorn för neural hälsa och tros att spela en stor och viktig roll när det gäller att förebygga olika sjukdomar relaterade till hjärna och nervsystem och vissa psykiatriska sjukdomar.

Igelkottstaggsvamp är alltså mycket effektiv mot vissa symptom och bakomliggande orsaker till demens, Alzheimers sjukdom och perifer neurologisk dysfunktion. Dessutom ska den lindra senilitet, reparera neurologisk försämring, öka intelligensen och förbättra reflexerna. Svampen är också känd för att öka sänka kolesterolnivåer och skynda på läkning av sår.

 

LÄS OCKSÅ: Så får du bättre minne – 9 tips!

Ayurvedisk ört
Litet tjockblad är en annan ört med nootropiska egenskaper. Den är välkänd i den ayurvediska medicinen och har traditionellt använts för att öka livslängden och förbättra de kognitiva funktionerna. Tjockbladsextrakt förbättrar främst kommunikationen mellan neuroner. Kattklo är en ört som i tusentals år har använts av ursprungsbefolkningen i Amazonas för sina läkande egenskaper.

Ordet nootropics, som ungefär betyder "verkan på sinnet" myntades av Dr. Giurgea, en av forskarna bakom ett medel för behandling av åldersbetingad minnesförlust. Läkarna upptäckte att var verksamt även på friska, och hade så få biverkningar ("lika säkert som salt"), att Dr. Giurgea inte såg någon anledning att inte alla skulle kunna använda medlet för att dra fördel av effekterna.

Av Maria Torshall

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Ashwagandha – hjälp till återhämtning och fokus

Hälsa

Utan stressrespons skulle vi inte klara av att ta oss igenom dagen. Stressresponsen hjälper oss att hantera utmaningar och förändringar – både fysiska och psykiska. Men det är lätt att stresspåslaget fortsätter när vi kommer hem från jobbet. Örten ashwagandha kan dämpa stressen, det visar flera studier.  

Hjälp vid IBS och problemmage

Hälsa

Nästan var femte svensk lider av IBS – Irritable Bowel Syndrome. Det är en funktionell störning i tarmen som ger upphov till olika problem. Magsmärtor, förstoppning, svullnad och diarré är vanliga symtom. Att anpassa kosten efter magen är a och o. Och för att hjälpa till ännu mer kan probiotika ge en ännu bättre fungerade mage- och tarm.

 

Gör din egen kombucha

Drycker och smoothies

I Asien har kombucha sannolikt druckits i mer än tusen år, men i Sverige fick kombucha sitt stora genomslag för drygt tio år sedan.  Kombucha framställs genom fermentering av te, socker och en bakteriekultur. Det är enkelt och kul att göra själv. Skaffa en scoby och gör din egen kombucha.

Kvinna och över 50? Så bör du träna och äta för att långsiktigt må bra

Fakta

Det händer något när kvinnor passerar 50. Det handlar inte bara om att kroppen förändras av klimakteriet, kvinnor tappar även i muskelmassa, och mellan 50 och 65 är det extra viktigt hur livsstilen ser ut. En avhandling gjord av forskaren Peter Edholm visar att det är viktigt att träna styrketräning i kombination med en hälsosam kost rik på omega-3 fettsyror för att bibehålla god hälsa längre fram i livet.

kvinna med sömnproblem

Håll dig frisk med mer sömn

Hälsa

Vrider och vänder du dig i sängen? Svårt att komma till ro? Du är inte ensam, var tredje svensk har sömnproblem visar en ny undersökning. Men du har mycket att vinna på att ta tag i sömnproblemen – vi visar hur.

 

D-vitaminbrist kan ge svårare symtom för de som drabbas av covid-19

Hälsa

En metaanalys av placebokontrollerade studier visar att vitamin D skyddar mot luftvägsinfektioner. Därför bör man sträva efter att höja D-vitaminstatusen hos de som befinner sig i en riskgrupp för att få covid-19. Framför allt om de inte får i sig tillräckligt med D-vitamin via kosten eller genom solljuset. Det skriver läkarna Mats B Humle, Henrik Pelling och Susanne Bejerot i ett debattinlägg i Läkartidningen.

”Hudvård börjar på tallriken”

Hud

Hudvård börjar på tallriken. Det menar Maria Ahlgren, skönhetsjournalist och författare till Beautyfood-böckerna, som påstår att många av de funktioner som eftersöks i hudvård finns i helt vanlig mat.

Därför får vissa mer hål i tänderna

Hälsa

En ny avhandling vid Umeå universitet presenterade anledningen till att vissa av oss får mer hål i tänderna. En viss genvariant gör att du inte lika lätt känner smaken av socker – och vill äta mer – i kombination med en rad av olika bakterier som ger karies.

 

Håll tätt med app i telefonen

Forskning

Appen Tät är utvecklad vid Umeå universitet och hjälper kvinnor med urinläckage att hålla tätt. Under tio månader laddade 10 456 gravida och nyförlösta kvinnor ner appen och svarade på en kort enkät. 123 kvinnor ingick i en studie. Efter tre månader minskade besvären med inkontinens och urinläckage och kvinnorna fick en betydligt bättre livskvalitet.

E-handelsprodukter innehåller förbjudna ämnen

Eko/miljö

Nätshoppingen har ökat när social distansering blivit norm. Men tänker du på varifrån produkterna du köper på nätet kommer och vad de innehåller? Enligt Kemikalieinspektionen innehåller nästan åtta av tio produkter från företag utanför EU farliga och förbjudna ämnen, som bly och bor.

Kan gurkmeja ha effekt på virus?

Hälsa

Det finns över 7 000 vetenskapliga studier på den aktiva substansen curcumin som finns i gurkmeja. De hälsobringande effekterna kopplas till de inflammationshämmande egenskaperna. Det nya coronaviruset orsaker en betydande ökning av det inflammatoriska svaret i kroppen och därför väcks tankar om att curcumin kan vara ett komplement i behandlingen för att tillfriskna.

 

Så kan du skapa nya träningsrutiner

Hälsa

Veckor av hemmaarbete har blivit till månader. När din vardag är i förändring är det lätt att den fysiska aktiviteten kommer i andra hand. Se till att komma ut i friska luften och ansträng dig så mycket att du svettas. Det är inte bara positivt för hjärta, leder och muskler. Din mentala hälsa mår bra av aktivitet, speciellt nu när livet är så annorlunda på grund av coronarestriktioner.

 

Anna Ottossons immunstärkande drycker

Recept

Hon är en av Sveriges ledande dietister som bland annat driver programmet "Foodpower Cancerrehab". Här bjuder Anna Ottosson på två fräscha drycker som är fulla av näringsämnen, vitaminer och bioaktiva skyddande ämnen för din hälsa.