Örterna som skärper hjärnan

Ibland behöver vi vässa tanken och fokusera lite extra. Som inför ett viktigt möte, en tävling eller ett hårt träningspass. Det är precis det som framtidens näringstillskott, de nootropiska tillskotten, är tänkta att göra.

Inkafolket använde sig av maca-pulver för att maxa energin innan de skulle ut på erövringståg. Och vi känner ju alla väl till kaffe. Sägnen berättar att kaffebönans effekt upptäcktes när en etiopisk fåraherde såg sina får äta av en röd frukt och ganska började ”dansa”. Herden smakade på frukten och snart ska han också ha dansat liksom fåren, pigg av kaffet.

LÄS OCKSÅ: 7 kostråd för att boosta hjärnan

 

Stresshormoner
Många prestationshöjare verkar genom att stimulera våra binjurar. Binjurarna är små körtlar som sitter ovanpå våra njurar. De är endokrina organ och producerar en lång rad hormoner som är livsviktiga för kroppen, däribland adrenalin och kortisol. När man använder sig av stimulantia och känner sig lite mer alert och exempelvis börjar prata lite snabbare, så är det binjurarna som får arbeta. Men få av oss behöver mer av stresshormoner i vår ständigt uppkopplade och påkopplade vardag. Koffein kan därför verka negativt, om det används under en längre tid, för den som redan lever ett hektiskt liv.

LÄS OCKSÅ: Så håller du hjärna och minne i trim 

Stimulerar hjärnan
Nu kommer en ny typ av prestationshöjare som kan förbättra fokus, minne och förmågan att prestera genom att istället stimulera centralt, det vill säga i hjärnan. De kallas nootropiska, översatt från engelskans nootropics eller ”smart drugs” som ökar användarens mentala förmågor på något sätt, utan biverkningar. Bland dessa hittar vi de adaptogena örterna igelkottstaggsvamp, litet tjockblad och kattklo.

Igelkottstaggsvampen är en välkänd matsvamp som växer i ädellövskog i hela världen, inklusive stora delar i Europa och Asien och i vissa delar av Nordamerika. Den förekommer också här hemma i Sverige men är rödlistad. Den är ätlig och smakar som hummer om den tillagas i vitlök. Den används inom traditionell kinesisk medicin för att stärka immun- och tarmsystem. Fruktkropp och mycel har olika farmakologiska aktiviteter, bland annat förstärker den immunförsvaret och har en antitumör och hypoglykemisk effekt. Svampen är mest känd för sin egenskap att stimulera produktionen av Nerve Growth Factor, NGF, i den mänskliga kroppen. NGF är den viktigaste faktorn för neural hälsa och tros att spela en stor och viktig roll när det gäller att förebygga olika sjukdomar relaterade till hjärna och nervsystem och vissa psykiatriska sjukdomar.

Igelkottstaggsvamp är alltså mycket effektiv mot vissa symptom och bakomliggande orsaker till demens, Alzheimers sjukdom och perifer neurologisk dysfunktion. Dessutom ska den lindra senilitet, reparera neurologisk försämring, öka intelligensen och förbättra reflexerna. Svampen är också känd för att öka sänka kolesterolnivåer och skynda på läkning av sår.

LÄS OCKSÅ: Så får du bättre minne – 9 tips!

Ayurvedisk ört
Litet tjockblad är en annan ört med nootropiska egenskaper. Den är välkänd i den ayurvediska medicinen och har traditionellt använts för att öka livslängden och förbättra de kognitiva funktionerna. Tjockbladsextrakt förbättrar främst kommunikationen mellan neuroner. Kattklo är en ört som i tusentals år har använts av ursprungsbefolkningen i Amazonas för sina läkande egenskaper.

Ordet nootropics, som ungefär betyder “verkan på sinnet” myntades av Dr. Giurgea, en av forskarna bakom ett medel för behandling av åldersbetingad minnesförlust. Läkarna upptäckte att var verksamt även på friska, och hade så få biverkningar (“lika säkert som salt”), att Dr. Giurgea inte såg någon anledning att inte alla skulle kunna använda medlet för att dra fördel av effekterna.

Av Maria Torshall

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Skiljas: Hitta tillbaka till dig själv

Mental hälsa

Det första året efter en skilsmässa är det vanligt att människor beter sig ganska konstigt. Det beror på att sidor vi hållit tillbaka hos oss själva får fritt spelrum igen. Det är inget fel, utan hjälper oss att hitta tillbaka till oss själva efter att länge ha varit en del av ett par förklarar stresscoachen Karin Isberg.

Hudexperten: Så undviker du torra läppar

Hud

Vintertid blir läpparna ofta torra och fnasiga, det beror främst på att vi växlar mellan att vara inne i den varma och torra luften och att gå ut i kylan men kan även ha andra orsaker. Då är det bra att ge dem lite extra omvårdnad och kärlek. Kureras hudvårdsexpert Johanna Bjurström delar med sig av sina bästa tips. 

Låt 2019 bli starten på ett friskare liv

Kost

Har du lovat att leva hälsosammare det här året? I så fall grattis. I en serie artiklar kommer nutritionisten Lina Åhlén dela med sig av sina bästa tips för att hålla sig frisk. Och det behöver inte vara så svårt som det låter, med rätt mat, motion och god sömn kommer man långt enligt Lina.

Smygträna i köket – fyra enkla övningar

Träning

Träna i hemmet utan att ens bli svettig och ändå bygga muskler, låter det för bra för att vara sant? Det är det inte, Leila Söderholm som skrivit boken "Smygträna" Delar med sig av några övningar ur boken som passar bra att göra i köket. Och lovar att de ger effekt. 

Kureras skönhetspanel testar: Schampo

Hud

Tillsammans med duschkräm är schampo den hygienprodukt de flesta av oss förbrukar mest av. Därför är det viktigt att välja ett som både är snällt mot kroppen och miljön. Kureras skönhetspanel har testat naturliga och ekologiska schampon för att hjälpa dig att hitta din favorit.

Snabb mikroomelett med spenat

Recept

Att tillaga ägg i mikron gör att en omelett bara tar ett par minuter att bli klar och mängden disk blir minimal. Inspirerade av Charlotte Kallas "mugcake", bjuder vi på ett mikrorecept till,  för er som tycker om att laga mat i mikrovågsugnen.

Nanoplast påverkar fiskars beteende

Eko/miljö

Vår konsumtion av plast är ett välkänt miljöproblem och omkring 10 procent av all plast som tillverkas hamnar i haven. Det finns stor risk att plastsopor i naturen ger upphov till partiklar i nanostorlek, så kallad nanoplast som kan påverka fiskars beteende.

charlotte kalla

Charlotte Kallas bästa motivationstips

Intervju

Om någon kan det här med pepp och motivation är det Charlotte Kalla. För idrottare är det viktigt med självdisciplin men belöningar som middag med vännerna eller att bara ge sig själv en klapp på axeln är minst lika viktiga.

Därför ska du unna dig en tupplur

Hälsa

Svårt att hålla ögonen öppna efter lunch? Unna dig en tupplur! Det finns en hel rad goda hälsoskäl att knoppa in på soffan en stund. Och så får du några råd för att få ut det mesta av din lilla extra slummer. 

Mjukstarta året med smygträning à la Leila

Träning

Det är lätt att tro att vi tränar mer än vad vi gör men klyftan mellan de som tränar mycket och de som inte rör sig alls ökar år för år. Och studier visar att vi rör oss för lite. Men Leila Söderholm vet råd, enligt henne skulle de flesta tjäna på att ta efter henne och börja träna i smyg.

Skiljas: Att hämnas eller inte hämnas?

Mental hälsa

Det är naturligt att vilja ge igen när vi har blivit sårade, svikna och respektlöst behandlade. Och så känns det ofta i en skilsmässa. Stresscoachen Karin Isberg förklarar vilka mekanismer som ligger bakom hämndbegäret och varför den bästa strategin är att låta bli.

Därför ska du ställa om till grönt i badrummet

Hud

Hudens är kroppens största organ. Allt du utsätter den för måste kroppen ta hand om. Och det som spolas bort i avloppet hamnar i naturen. Det finns alltså en rad goda skäl att ställa om till ekologiskt även inom hud- och skönhetsvård, för dig och för miljön.