Örterna som skärper hjärnan

Ibland behöver vi vässa tanken och fokusera lite extra. Som inför ett viktigt möte, en tävling eller ett hårt träningspass. Det är precis det som framtidens näringstillskott, de nootropiska tillskotten, är tänkta att göra.

Inkafolket använde sig av maca-pulver för att maxa energin innan de skulle ut på erövringståg. Och vi känner ju alla väl till kaffe. Sägnen berättar att kaffebönans effekt upptäcktes när en etiopisk fåraherde såg sina får äta av en röd frukt och ganska började ”dansa”. Herden smakade på frukten och snart ska han också ha dansat liksom fåren, pigg av kaffet.

LÄS OCKSÅ: 7 kostråd för att boosta hjärnan

 

Stresshormoner
Många prestationshöjare verkar genom att stimulera våra binjurar. Binjurarna är små körtlar som sitter ovanpå våra njurar. De är endokrina organ och producerar en lång rad hormoner som är livsviktiga för kroppen, däribland adrenalin och kortisol. När man använder sig av stimulantia och känner sig lite mer alert och exempelvis börjar prata lite snabbare, så är det binjurarna som får arbeta. Men få av oss behöver mer av stresshormoner i vår ständigt uppkopplade och påkopplade vardag. Koffein kan därför verka negativt, om det används under en längre tid, för den som redan lever ett hektiskt liv.

LÄS OCKSÅ: Så håller du hjärna och minne i trim 

Stimulerar hjärnan
Nu kommer en ny typ av prestationshöjare som kan förbättra fokus, minne och förmågan att prestera genom att istället stimulera centralt, det vill säga i hjärnan. De kallas nootropiska, översatt från engelskans nootropics eller ”smart drugs” som ökar användarens mentala förmågor på något sätt, utan biverkningar. Bland dessa hittar vi de adaptogena örterna igelkottstaggsvamp, litet tjockblad och kattklo.

Igelkottstaggsvampen är en välkänd matsvamp som växer i ädellövskog i hela världen, inklusive stora delar i Europa och Asien och i vissa delar av Nordamerika. Den förekommer också här hemma i Sverige men är rödlistad. Den är ätlig och smakar som hummer om den tillagas i vitlök. Den används inom traditionell kinesisk medicin för att stärka immun- och tarmsystem. Fruktkropp och mycel har olika farmakologiska aktiviteter, bland annat förstärker den immunförsvaret och har en antitumör och hypoglykemisk effekt. Svampen är mest känd för sin egenskap att stimulera produktionen av Nerve Growth Factor, NGF, i den mänskliga kroppen. NGF är den viktigaste faktorn för neural hälsa och tros att spela en stor och viktig roll när det gäller att förebygga olika sjukdomar relaterade till hjärna och nervsystem och vissa psykiatriska sjukdomar.

Igelkottstaggsvamp är alltså mycket effektiv mot vissa symptom och bakomliggande orsaker till demens, Alzheimers sjukdom och perifer neurologisk dysfunktion. Dessutom ska den lindra senilitet, reparera neurologisk försämring, öka intelligensen och förbättra reflexerna. Svampen är också känd för att öka sänka kolesterolnivåer och skynda på läkning av sår.

LÄS OCKSÅ: Så får du bättre minne – 9 tips!

Ayurvedisk ört
Litet tjockblad är en annan ört med nootropiska egenskaper. Den är välkänd i den ayurvediska medicinen och har traditionellt använts för att öka livslängden och förbättra de kognitiva funktionerna. Tjockbladsextrakt förbättrar främst kommunikationen mellan neuroner. Kattklo är en ört som i tusentals år har använts av ursprungsbefolkningen i Amazonas för sina läkande egenskaper.

Ordet nootropics, som ungefär betyder “verkan på sinnet” myntades av Dr. Giurgea, en av forskarna bakom ett medel för behandling av åldersbetingad minnesförlust. Läkarna upptäckte att var verksamt även på friska, och hade så få biverkningar (“lika säkert som salt”), att Dr. Giurgea inte såg någon anledning att inte alla skulle kunna använda medlet för att dra fördel av effekterna.

Av Maria Torshall

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Vanligt med muskelsmärta vid skrivbordsarbete

Värk

Besvär på grund av arbete vid bildskärm i form av spända axlar och smärta i armar och nacke kryper nedåt i åldrarna i takt med att datoranvändande startar allt tidigare. Bland vuxna är kvinnor överrepresenterade och så många som var tredje kvinna i vuxen ålder uppger enligt en ny underökning att de har besvär.

Slipper förkylningar med bättre immunförsvar

Hälsa

Efter många år med kliande utslag fick Britt-Marie äntligen en medicin som hjälpte mot hennes psoriasis – sprutor som funkade som trolleri! Fast medaljen hade en baksida. Sprutorna försvagade hennes immunförsvar så att Britt-Marie drog på sig den ena förkylningen efter den andra. Lösningen heter probiotika och stöttar den viktiga bakteriefloran i magen. Med det kan Britt-Marie träna simning och tävla som hon vill, för nu håller hon sig frisk.

eva sanner

Eva Sanner om naturens läkande kraft

Intervju

Alla har väl hört att det är hälsosamt att vistas i naturen. Men även om vi ”vet” att det är bra och kan känna att vi mår bättre är det först på senare år som vi tack vare vetenskapen börjat förstå varför.

kind

Näring för huden – utsidan speglar insidan

Skönhet

Idag finns stor kunskap om hur vi kan ta hand om vår hud på bästa sätt. Utsidan speglar insidan, och faktorer så som livsstil, kost och genetiska förutsättningar påverkar hudens funktion och utseende. Här berättar Nina Jonasson hudterapeut och diplomerad näringsterapeut om hur du skapar bäst förutsättningar för frisk och ungdomlig hud.

saffranssoppa med tofu

Saffransoppa med tofu

Recept

En vegansk tappning av en klassisk fisksoppa passar perfekt när höstkylan kryper sig på för den som heller vill ha fisk är det bara att byta ut tofun mot valfri vit firre.

Immunförsvaret – ett underverk att vårda

Förkylning

Vi kommer dagligen i kontakt med tusentals virus och bakterier. Bara genom ett tryck på din mobilskärm så har du kommit i kontakt med cirka 6000 bakterier. Vi har dessutom miljoner bakterier och virus i vår egen mikroflora. Med tanke på det är det ett under att vi inte blir sjuka oftare. Underverket kallas immunförsvar.

Kureras skönhetspanel testar: Duschkrämer

Hud

Idag är det premiär för Kureras skönhetspanel, först ut är duschkrämer. Oavsett när och hur du duschar är sällskapet i duschen viktigt. Ja, duschkrämen, alltså. Eller gelen. Kurera har låtit skönhetstestpanelen prova sig fram bland fem naturliga alternativ och hittat en löddrande och smart favorit.

äng

Cancer- och allergifonden hjälper från två håll

Forskning

Cancer- och Allergifonden bildades för lite drygt trettio år sedan och delar ut anslag till forskning som syftar till att öka kunskapen om dessa sjukdomar, vad som orsakar och vad som förhoppningsvis kan bota. Utöver det kan även sjukdomsdrabbade privatpersoner söka ekonomiskt stöd hos fonden.

Ingrid: “Äntligen kan jag cykla igen”

Värk

Ingrid Ahlén gillat att cykla och promenera, gärna långt och länge. När värken i höfterna satte stopp för utflykterna blev livet lite fattigare. Nu är hon igång igen – tack vare två nya höftleder och extrakt av nypon. – Till och med min ortoped sa att jag skulle fortsätta med nyponen, för det verkade göra mig så gott, säger Ingrid.