Varför blir vi sjuka?

Termen ”hälsa” inrymmer så mycket mer än bara kost. Andra viktiga delar för en god hälsa är sömn, motion, minimering av tobak och alkohol samt inte minst en god psykisk hälsa. Självklart spelar även arvsanlag in i ekvationen. I den här artikeln begränsar jag mig dock endast till att skriva om kostens betydelse för hälsan. I det sammanhanget riskerar en näringsfattig och ohälsosam kost att göra oss sjuka.

Vad är vi gjorda för att äta?

För cirka två miljoner år sedan vandrade vår släkting Homo habilis på Afrikas mark. Sammanlagt levde vi som jägare- och samlare i cirka 80 000 generationer. Det var cirka 350 generationer sedan den neolitiska revolutionen påbörjades, det vill säga den era då vi började odla, och det var 9 generationer sedan den industriella revolutionen påbörjades. Vi har levt med processad mat i endast tre generationer på ett ungefär.

 

Jägare- och samlares kost skiljde sig åt på olika ställen i världen, men några gemensamma nämnare var kolhydrater från gröna blad, grönsaker, rötter, örter, rotfrukter, frukter och bär, en del nötter, animaliskt protein från gräsbetande djur eller fisk och fleromättat fett i form av omega-3 från kött, fisk och skaldjur.  Den genomsnittliga livslängden har räknat in barn som dog såväl vid födseln som när de var unga. Det var givetvis svårare att överleva som barn på den tiden. Överlevde man barnåren, hade man dock goda chanser att leva till man blev cirka 70 år.

Läkaren Staffan Lindeberg  har forskat på hälsa och kost hos naturfolk. Han har bland annat studerat Kitava folket på Papua Nya Guinea. De lever på i huvudsak grönsaker, frukter, rotfrukter, sötpotatis, fisk och kokosfett. Ungefär 0,2 procent av deras kaloriintag kommer från mjölkprodukter, socker, sädesslag och alkohol. I Sverige är den siffran cirka 75 procent. Kitavafolket visar inga som helst tecken på hjärt-kärlbesvär, hjärtattacker, stroke eller näringsbrister. Cancer är sällsynt. De vanligaste dödsorsakerna är drunkningsolyckor och fallande kokosnötter som befolkningen får i huvudet.

Vad äter vi?

Det är tyvärr inte ovanligt med näringsfattig mat som vår basföda. Det är dessutom vanligt med många fikapauser, utflyktskakor, godis i bilen eller på bussen, fredags-, lördags- och söndagsgodis eller snacks. I värsta fall äter vi i västvärlden en kost med alldeles för stora mängder av kolhydrater från cerealier och snabbmat, processad mat, socker och tillsatt fruktos, transfettsyror, måltidsersättningar, animaliskt protein från nötkreatur som får kraftfoder, charkuterier, begränsat med grönsaker och örter samt liten andel fleromättat omega-3 fett men mycket omega-6. Vår mat innehåller dessutom hormonstörande ämnen och skadliga kemikalier. Vi dör oftast av välfärdssjukdomar som tyvärr kryper mer i åldrarna.

Var har vi hamnat?

Inflammation är en naturlig del av vårt immunförsvar. Det är kroppens försvar vid till exempel en infektion eller en vävnadsskada.  En näringsfattig och dålig kost startar negativa inflammatoriska processer i kroppen. De allra flesta av våra välfärdssjukdomar involverar också inflammatoriska processer. Det handlar om till exempel allergier, MS, fibromyalgi, reumatism, Crohns och cancer. Risken för barn i Sverige att drabbas av allergi har på hundra år ökat från 1 till 40 procent.

I Sverige har diabetes typ 1 blivit dubbelt så vanligt de senaste 30 åren, medan diabetes typ 2 drabbar allt fler och sjunker ner i åldrarna. I dagsläget står hjärt- och kärlsjukdomar för flest dödsfall i världen. Kom då ihåg att de flesta hjärt- och kärlsjukdomarna förebyggs genom att minska riskfaktorer som till exempel en ohälsosam kost och fysisk inaktivitet. Cancer riskerar i huvudsak att utvecklas till följd av livsstilsfaktorer som framför allt ohälsosam kost, tobak, alkohol, kemikalier och hormonstörande ämnen.

 

Det blir också allt mer känt och erkänt att flera typer av tumörceller trivs på socker och raffinerade kolhydrater för att dela och föröka sig. Kroppen har dock en självläkande förmåga som vi kan stärka genom bland annat en bra kost. I nästa artikel om hälsa ska jag skriva om hur vi kan optimera kosten för att minska risken att bli sjuka.

Följ mig gärna på Instagram: instagram.com/sophie_bohnstedt