ensam man sedd bakifrån går mitt i väg i regn

“Mineralet litium skulle kunna förbättra den mentala folkhälsan radikalt”

I början av året skrev Pehr-Johan Fager en krönika om mineralet litium. Kurera fick så mycket läsarfrågor på det inlägget, och blev själva så nyfikna, att vi ville följa upp det med en längre intervju. Det gör vi här.
– Trots att man visat att litium har viktig betydelse för allt levande har det fastnat i facket för läkemedel. Det gör att man inte får sälja litium som kosttillskott, inte ens i doser hundra gånger lägre än läkemedelsdosen. Det är synd eftersom mineralet skulle kunna förbättra den mentala folkhälsan radikalt. Studier visar till exempel att man i områden med mer litium i dricksvattnet har lägre frekvens av självmord, säger Pehr-Johan, kemist och författare till boken ”Litium – det nya hälsomineralet”. 

Pehr-Johan Fager är fil kand i kemi och biologi från Uppsala universitet och har arbetat inom medicinindustrin i 25 år, varav 17 år med in vitro diagnostik där han introducerat en rad ny tester och analysmetoder bland annat kring diagnostik av olika tumörer, hormoner, diabetes, hjärtinfarkt samt olika virus och bakterier. Han har också skrivit eller varit medförfattare i flera vetenskapliga publikationer.
Pehr-Johan har en bakgrund inom hälsa och är ordförande i Riksförbundet Hälsofrämjandet (Sveriges äldsta organisation kring hälsa och miljö, grundad 1940 av hälsoprofilen Are Waerland). Sedan april 2016 sitter han också i styrelsen för SSOM (Svenska Sällskapet för Ortomolekylär Medicin). Han har skrivit många hundra artiklar i olika hälsofrågor och publicerat fyra böcker, bland annat ”Litium – det nya hälsomineralet”, som bygger på litteraturstudier kring hur litium påverkar biologiska system och vår hälsa.

LÄS OCKSÅ: 1,6 miljoner svenskar äter läkemedel för att förbättra sin psykiska hälsa

Anser att det borde klassas som ett essentiellt näringsämne
Pehr-Johan Fager har studerat den vetenskapliga litteraturen kring litium i över sju år och anser att det borde klassas som ett essentiellt näringsämne.

Kurera är givetvis nyfikna på varför han tror att skolmedicinen och myndigheterna inte redan gjort det – så vi ställer frågan.
– Litium är ett grundämne som också många andra essentiella ämnen som bland annat jod, selen, järn, magnesium och kalcium. Till skillnad från dessa har litium blivit klassat som läkemedel av myndigheterna. Det skedde under 1950-talet då man kunde visa att väldigt höga nivåer kunde användas för att behandla personer med starkt maniska eller depressiva episoder, det vi idag kallar bipolär sjukdom. Att människor skulle må bra av nivåer som var fler hundra gånger lägre kände man då inte till, berättar Pehr-Johan.

 

"Har fastnat i facket för läkemedel"
Den främsta anledningen var förmodligen för att man inte såg några tydliga kortsiktiga effekter av ett litet tillskott, berättar Pehr-Johan Fager.
– Detta trots att människor under slutet av 1800-talet vallfärdade till hälsokällor med lite förhöjd nivå av litium för att läka många olika krämpor, men främst för att helt enkelt må bättre. Man visste då inte något om litiums verkningsmekanismer. Trots att man idag via biokemisk grundforskning och studier på djur och människor visat att litium har en viktig betydelse för allt levande har det fastnat i facket för läkemedel. Det gör att man inte får sälja litium som kosttillskott, inte ens i doser som är hundra gånger lägre än läkemedelsdosen. Man måste då först registrera produkten som receptfritt läkemedel. Det är synd eftersom mineralet skulle kunna förbättra den mentala folkhälsan radikalt, förklarar han och tillägger:
– Att då gå ut och hävda att litium är ett essentiellt ämne blir mycket svårt, då läkemedel inte kan vara essentiella. Som tur är kan myndigheterna inte förbjuda försäljning av produkter som naturligt innehåller lite högre nivåer av litium.

LÄS OCKSÅ: Optimal mental hälsa med aminosyror

Pehr-Johan Fager

Pehr-Johan Fager, kemist, företagare och författare

Så vad säger den moderna forskningen om vårt behov av litium?
– Oj, det är väldigt mycket. Det beror på att litium indirekt påverkar fler än hundra olika enzymer, vara cirka 20 är transkriptionsfaktorer, det vill säga de påverkar vilka gener som ska vara aktiva. Litium påverkar därför allt från produktion av nya nervceller i hjärna till glukosomsättningen och inflammationsgraden i kroppen, men också hur vi mår generellt genom att det balanserar nivåerna av serotonin och dopamin. Studier visar också att litium kan bromsa utvecklingen av neurodegenerativa sjukdomar såsom Alzheimers.

Pehr-Johan poängterar att det givetvis är många fler saker än litium som påverkar det han nyss nämnt, men att det alltid där en svagaste länken som är den begränsande faktorn.
– Detta för att våra celler, och därmed vi själva, ska vara friska och må bra krävs hundratals olika ämnen vi får genom kosten. Det mesta får vi dock i oss tillräckligt av utan att vi behöver tänka på det, men litium har visat sig vara ett ämne många har brist på idag. Även om det har betydelse för en rad olika sjukdomar så är det främst när det gäller mentalt välmående som det finns studier kring detta.

Lägre frekvens av självmord i områden med mer litium i dricksvattnet
Vad är det för studier han då tänker på? undrar förstås Kurera.
– Jo, det gäller främst studier som visar att man i områden med lite mer litium i dricksvattnet har lägre frekvens av självmord. Första studien kring det kom redan 1990 från USA. Den andra kom dock först 2009 och var från Japan. Bägge visade samma resultat. Det finns nu också studier från, Österrike, Italien, Grekland och några till från USA och Japan som bekräftar de tidigare studierna. Intressant var också att man i den första studien från USA kunde visa att man också hade lägre frekvens av våldsbrott och droganvändning med mer litium i dricksvattnet.

Ofta låga litiumnivåer hos personer i fängelser och lågpresterande elever i skolan
Hur kommer det sig tror du? frågar Kurera vidare.
– Förmodligen har det att göra med att litium balanserar nivåerna av serotonin och dopamin så vi inte blir alltför impulsiva och spänningssökande utan istället känner oss mer glada och positiva till livet. Det finns också andra studier där man sett att personer i fängelser och lågpresterande elever i skolan ofta har låga litiumnivåer.

 

Det tar inte slut där. Pehr-Johan fortsätter:
–Forskning har nu kunnat visa att litium har betydelse för produktionen av oxytocin. Placebokontrollerade studier har också visat att ett litet tillskott, som är flera hundra gånger lägre än läkemedelsdosen, gör att människor som betecknas som friska helt enkelt mår ännu bättre rent mentalt. Det finns också djurstudier som visar att försöksdjuren blir mer aggressiva om man utesluter litium helt ur kosten.

LÄS OCKSÅ: Saffran höjer mängden aktivt serotonin i hjärnan

Om hur litium kan påverka glukosomsättningen
Kurera kan inte låta bli att återkomma till det Pehr-Johan tidigare nämnde om att litium kan påverka glukosomsättningen. Det verkar ju onekligen lite märkligt. Vi ber honom därför förklara det lite mer ingående.
– Jo, det var egentligen så man kom på litiums viktigaste verkningsmekanism, det vill säga att hämma aktiviteten av ett enzym som kallas GSK3. Det är egentligen en väldigt intressant historia som började med upptäckten av enzymet 1980, berättar han - och utvecklar:
– Idag vet man att GSK3 har väldigt många olika funktioner i våra celler. Den uppgift det har när det gäller glukosomsättningen är att se till så att glykogen, det vill säga lagringsformen av glukos i våra celler, inte sker. Normalt behöver vi ju glukos för att cellen ska kunna producera den energirika föreningen ATP varför GSK3 ska vara aktivt, men när vi äter kolhydrater såsom stärkelse och socker, som bryts ner till glukos, måste glukosen snabbt lagras i cellerna genom att bilda den oskadliga formen glykogen, annars får vi för högt skadligt blodsocker. De flesta tror att det bara är insulin som är viktigt för det, men det är bara en faktor av många som påverkar detta.

"Gör blodsockret lägre hos personer med diabetes"
Han fortsätter:
– Litiums uppgift är att hämma GSK3 både direkt och indirekt och på så vis hjälpa insulin. Det finns studier både på djur och på människor som visar att ett tillskott av litium gör att både fasteblodsockret och det efter en måltid blir lägre hos personer med diabetes. Intressant är också att det finns flera andra ämnen i kosten som har en viss hämmande effekt på GSK3 så att omvandlingen av glykogen stimuleras. Äter man rent socker får man varken i sig dessa eller något extra litium, vilket är en anledning till att mycket tillsatt socker är skadligt. Utan dessa ämnen måste vi utsöndra mer insulin i blodet. Det här är det dock väldigt få som känner till.

LÄS OCKSÅ: Läsarfråga: Hur mycket ”motarbetar” litiumet egentligen mina tillskott? Experten svarar

"Vem är villig att betala för forskning när det inte finns några stora pengar att tjäna?"
Men varför har inte sådan forskning fått större uppmärksamhet? kan Kurera förstås inte låta bli att undra.
– För det första är det bra några få studier man gjort på detta och för det andra verkar skolmedicinen nöja sig med att det redan finns insulin- och blodsockersänkande läkemedel i tablettform att tillgå. Man kan dock ställa sig frågan om litiumbrist kan vara en bidragande orsak till exempelvis diabetes typ 2. Mer forskning behövs kring detta. Men vem är villig att betala för den forskningen när det inte finns några stora pengar att tjäna på att man via ett naturligt grundämne skulle kunna minska risken för diabetes?

Du nämnde Alzheimers tidigare, hur kan det komma sig att litium kan bromsa upp den allt vanligare sjukdomen?
– Ja, det kan tyckas märkligt, men om man studerar de förändringar som sker i vissa av hjärnans nervceller vid Alzheimers så förstår man varför, berättar han och utvecklar:
– Det är främst två typer av förändringar som gör att nervceller i hjärnan dör. Dels är det bildningen av en speciell typ av beta-amyloidplack och så är det bildningen av så kallade tau-tangels. Beta-amyloid ett protein som man tror har en viss funktion i kolesterolmetabolismen i hjärnan, tau är en struktur som ligger runt nervcellernas utskott och gör att de blir stabilare. Studier har visat att GSK3 påverkar detta så att mer plack kommer att bildas och tau klumpa ihop sig till nystan – tangels.
Han summerar:
– Både bildningen av amyloidplack och tau-tangels beror på alltså överaktivt GSK3. Då litium hämmar GSK3 minskar följaktligen också mängden av plack och tangels, och färre nervceller dör.

LÄS OCKSÅ: Känner du dig missmodig eller mår psykiskt dåligt? Du kan ha litiumbrist

"Studier visar att sjukdomen bromsas upp"
Pehr-Johan Fager poängterar återigen att det hela givetvis är mer komplicerat än vad han kan uttrycka i en förhållandevis kort intervju.
– Kunskapen om GSK3s effekter på beta-amyloid och tau är relativt ny, men redan på 1980-talet fanns det forskare som påstod att litium kunde bromsa Alzheimers, men man visste inte hur, säger han och fortsätter:
– På senare år har det också gjorts en del mycket intressanta studier på människor med Alzheimers som visat att sjukdomen bromsas upp, men det finns också en studie på en viss typ av möss som alltid får de förändringar i hjärnan som karaktäriserar Alzheimers. När man gav dem ett litet extra tillskott av litium utvecklade de inte dessa förändringar. Återigen helt sensationella resultat, men de har inte alls uppmärksammats av varken skolmedicinen eller massmedia.

 

Om eventuella biverkningar med överkonsumtion
En fråga som vi vet att Kureras läsare kommer att ha, och som även vi själva sitter med, är förstås om det inte finns några risker med att få i sig för mycket litium?
– Givetvis finns det risker med för mycket. Man har dock väldigt bra kontroll på de biverkningar som finns när man äter litium som läkemedel. Det är då ibland frågan om livslång behandling och doser som är mer än hundra gånger så höga som man kan få i sig på naturlig väg via det man äter och dricker, berättar Pehr-Johan.
Han fortsätter:
– De biverkningar man ser är bland annat minskad produktion av sköldkörtelhormon och problem med njurarna. Väldigt höga nivåer, det vill säga klart mer än vad man ger som läkemedel, kan också ge problem med hjärtat. Ser vi på de nivåer man naturligt kan få i sig finns inget som tyder på att det skulle vara mer skadligt än normaldoser av andra mineraler.

LÄS OCKSÅ: Guide till mineralernas doldisar

Litium i kosten och som tillskott
Efter att ha läst om alla fördelar är det säkert många som vill veta hur man går till väga för att få i sig lite extra litium. Om det ens går? Så vi ställer frågan.
– Jo, det går faktiskt att köpa något som heter litiumorotat på nätet från USA. Det är ett salt bestående av litium och orotsyra. Jag kan dock inte rekommendera det eftersom det inte är lagligt att sälja i Sverige. Att litium skulle kunna tas upp snabbare med hjälp av orotsyra, vilket ofta står på Internet, har jag inte hittat några vetenskapliga belägg för.

Han fortsätter:
– Kroppen bildar själv orotsyra och du får också i dig det naturligt via kosten, men att få i sig för mycket är inte bra då det finns en rad olika negativa biverkningar. En nyligen upptäckt är insulinresistens och förhöjning av blodtrycket. Tidigare har man känt till att höga nivåer både kan vara mutagent och ge förstorade omogna röda blodkroppar, förklarar Pehr-Johan.
– Litiumsalter lösta i vatten är förmodligen det snabbaste och bästa sättet att få i sig litium. Förutom litiumrikt vatten är grönsaker från växtfamiljen Solanaceae – dit bland annat potatis, tomat, aubergine och paprika hör – bra naturliga källor för extra litium. Hur mycket det finns i dessa beror dock på hur rik odlingsjorden är på litium. Litium finns också i många olika typer av havsalger och i havssallad, även kallad glasört, som växer på fuktiga strandängar nära havet.

Är det något mer du vill tillägga kring litium?
– Ja, att det jag nämnt här bara är en del av de effekter ett litet tillskott av litium har på vår hälsa. Det finns studier som visar att litium skyddar oss mot infektioner av både virus och bakterier, kan minska risken för benskörhet och skyddar mot skadeverkningar efter stroke och fysiskt trauma mot huvudet. Litium stimulerar också våra mitokondrier att producera mer energi och det finns en hel del studier som visar att litium tränger ut aluminium ut kroppen och därmed minskar dess skadeverkningar. Det jag berättar om här och mycket mer går att läsa om i min bok ”Litium – det nya hälsomineralet”. Där finns också 155 vetenskapliga referenser som styrker det som står.

Läs mer om litium i Kureras Näringsguiden

Av Isabelle G Hedander

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Fyra zucchinis i olika färger

Goda recept med zucchini

Recept

Har du en trädgård som kryllar av zucchini  - men ingen aning vad du ska göra med den? Det finns oändliga sätt att tillaga denna mångsidiga grönsak som kommer i olika färger och former. Varför inte testa Ulrika Davidssons squashrullar med fetaost?  

Liten flicka ger insulinspruta till sig själv

PFAS ökar risk för diabetes och celiaki

Eko/miljö

Ny forskning visar att risken för typ 1-diabetes och celiaki kan öka hos barn om deras mödrar utsatts för vanliga högfluorerade kemikalier, så kallade PFAS, under graviditeten. Dessa syntetiska ämnen finns i många vanliga produkter i vår vardag.

kvinna på badstrand

Svider det när du kissar? Lingon sköljer bort bakterierna

Hälsa

Långa dagar på stranden är underbara. Men om du känner att det svider i underlivet när du kissar efter en härlig baddag – då kan du ha fått blåskatarr. Att du glömmer bort att dricka vatten och badar kallt kan ge bränsle till bakterierna så att de förökar sig. Ett snabbt och naturlig sätt att få bukt med problemet är att ta en kur med lingonjuice.

frukt och grönsaker

10 anledningar att äta C-vitamin

Hälsa

Det pratas mycket om immunförsvaret just nu och vad man kan göra för att stärka det. En vitamin som bidrar till ett väl fungerande immunförsvar är C-vitamin. Det kan bland annat förkorta och lindra förkylningssymtom, men C-vitamin behövs också för kroppens brosk- och benvävnad, det är bra för tänderna och verkar kunna motverka träningsvärk.

Illustration av en doula som stöd till en gravid kvinna

Allt du vill veta om att föda med en doula

Gravid/barn

I en hårt ansatt förlossningsvård blir det allt populärare att anlita en doula för att få stöd och kontinuerlig närvaro under graviditet och förlossning. Även intresset för att bli doula växer. Men vad är egentligen en doula och vad behöver man tänka på när man väljer en?

 

skål med grönsaker

Ät efter säsong – för både smaken och klimatet

Kost

Förr i tiden anpassade vi den mat vi åt efter de råvaror som fanns tillgängliga. Idag är valmöjligheterna. Vi kan äta i princip allt året om, även om råvaror utanför säsong smakar sämre. Med sensommar och höst kommer skördesäsongen igång och ingen årstid passar väl bättre för att börja äta efter säsong än just vid den svenska höstskörden.

kvinna i spagat

En bra hållning bevarar vår hälsa

Hälsa

Ensidiga, upprepade rörelser försämrar din kroppshållning. Eftersom majoriteten i Sverige arbetar på kontor eller i andra yrken där upprepandet är en del av jobbet blir hållningen sämre – om du inte gör något åt det. Bli medveten om hur du går, sitter eller står och sträck på en krokig rygg och nacke med jämna mellanrum. Det kan minska besvär i rygg, nacke, axlar och även problem med höfterna. Dessutom så stärker en bra kroppshållning självförtroendet.

kvinna som får ansiktsbehandling

7 ansiktsbehandlingar som föryngrar din hud

Hälsa

Du har kanske hört talas om microdermabrasion, microneedling och plasma pen – men inte vet vad det är. Idag finns det en hel del föryngrande ansiktsbehandlingar. Det handlar bara att välja rätt efter hudtyp och plånbok. Kurera listar sju bra och effektiva behandlingar som ger dig år tillbaka i ansiktet.

Grön smoothie i skål med nötter på

Skönt grön detox-smoothie

Recept

Boosta ditt immunförsvar med en gudomlig mix av superfoods och gröna godsaker i en och samma smoothie: ingefära, avokado, vetegräs, mango, chlorella, grönkål, ananas, broccoli, selleri... Mixa och njut med valfri topping!

 

folk sitter i trädgården och äter mat

Så många av oss har magproblem under semestern

Hälsa

Förändrade matvanor under semestern kan ge problem med magen. Under några veckors ledighet äter en majoritet av oss mat som ger magproblem. Sex av tio svenskar uppger att magen blir extra orolig på semestern. Några veckors avsteg från rutinerna är lätt att åtgärda. Probiotika kan enkelt lugna svullnad och kurrande magar.

bönor i skål

Fem skäl att äta mer bönor

Kost

Bönor är billiga, goda och du kan tillaga dom på många olika sätt.  Och skälen till att äta bönor och linser är många. Här följer en lista på baljväxter att tillaga som kan gynna din hälsa.



Tecknad jordglob på en tallrik och bestick

Missförstånden som ger ökat matsvinn

Eko/miljö

Tror du inte att din hantering av matrester och ditt sätt att planera och göra inköp av mat gör någon skillnad för miljön och klimatet på vår planet – eller för din egen plånbok för den delen? Dags att tänka om och minska ditt matsvinn!

kvinna håller i ett knä

Artros? Så får du hjälp!

Leder

Stela och värkande leder kan bero på artros. I Sverige uppskattas 800 000 personer vara drabbade av ledsjukdomen. Inget botemedel finns men med rätt träning, hjälpmedel och naturpreparat kan smärtan lindras, rörligheten förbättras och livskvaliteten öka.

olika kålsorter

Håll dig frisk med kål

Kost

Svenska naturen är full av nyttig mat. Ta en extra titt i grönsaksdisken efter kålsorter du inte känner till. Du kan laga både hälsosam och nyttig mat för en liten plånbok. Kål av olika slag är riktiga hälsobomber och har höga så kallade orac-värden.

 

kvinna tittar ut över vatten

Utmattad? Här är näringen för dig

Hälsa

Långvarig stress och för lite återhämtning bereder vägen för utmattningssyndrom. Du kan också drabbas av näringsbrister. Här är en lista på vitaminer, mineraler och örter som hjälper dig att komma tillbaka. Här är en lista på vitaminer, mineraler och örter som hjälper dig att komma tillbaka och må bra igen.

ärtor

Det här visste du inte om ärtor

Kost

Ärtor många hälsoegenskaper, förutom att de är smakrika. Bland annat har de en viktiga roll för aptitkontrollen samt ett högt proteininnehåll. Men du kanske inte visste att ärtan inte är en grönsak.

5 träningsklädda kvinnor

5 hemligheter bakom en vältränad kropp

Träning

Måste man träna varje dag och gå på diet för att skaffa sig en vältränad kropp eller bara ha väldigt bra gener? Nej, faktiskt inte. Hemligheten ligger i vanorna. Här är fem förhållningssätt som gör dig stark, frisk och vältränad.

darfor-ska-du-anvanda-oreganoolja

Därför ska du använda oreganoolja

Förkylning

Oreganooljan har använts i många hundratals år, bland annat som ett naturligt antibiotikum, och har flera hälsofördelar. Här listar Kureras näringsterapeut Zarah Öberg dess goda egenskaper – och även vad du bör tänka på vid användning.

 

Rawfoodsallad med gröna grönsaker och dressing

Rawfoodsallad med krämig cashewsås

Recept

Stärk din energinivå och ditt immunförsvar samtidigt som du kittlar smaklökarna med denna härliga, näringsrika rawfoodsallad med grönkål, broccoli, bladspenat och ruccola. Toppa med en krämig sås gjord på blötlagda cashewnötter, citron och vitlök. 

grönsaker och juice

Vill du rensa kroppen på toxiner? Kör en detoxvecka!

Kost

Krånglar magen? Har du huvudvärk, är ständigt trött och lättirriterad? Då kan det vara en god idé att låta mage och tarm vila genom att göra en fastevecka och låt kroppen få en välförtjänt vila. Resultat blir att du bland annat får en bättre fungerade mage, du blir piggare och får finare hy. Här får du tips på en veckas fasta.

Ensamheten bland unga ökar

Mental hälsa

Hur vi upplever vårt mående och skattar exempelvis vår sömn har försämrats de senaste 16 åren. Värst är problemen bland unga utan utbildning och kvinnor enligt en ny svensk studie som undersökt den upplevda hälsan hos personer i arbetsför ålder.

 

kvinna vid spegel

Maria Ahlgrens mat för vacker hud

Recept

Många funktioner som vi söker i hudvård finns i helt vanlig mat. Kroppens största organ är också vårt skyltfönster för insidan. Det säger Maria Ahlgren, skönhetsjournalist och författare till böcker om mat som gör oss vackrare – Beautyfood. Här kommer några recept från Marias bok.

kvinna hostar

Gia Fors: Förvärrar pyroluri covid-19?

Kurera debatt

Beror covid 19:s märkliga framfart med en blandning av obegripliga dödsfall, långvariga sjukdomsförlopp som går upp och ner samt milda förlopp som knappast märks på att de allvarligare fallen redan lider av pyroluri – en störning med försvårad avgiftning? Den frågan ställer sig Gia Fors, författare, reporter och friskvårds-terapeut i ett debattinlägg.