Svenska algen bekämpar hudens ålderstecken

En svensk upptäckt

Åke Lignell, forskare och medgrundare av för AstaReal är pappa inte bara till de alger som bubblar i Gustavsberg just nu, utan till själva upptäckten av antioxidanten astaxanthin. Åke Lignell kom först i kontakt med mikroalgen Haematococcus pluviailis för snart 30 år sedan när han som en del av en forskargrupp vid Uppsala universitet, kontaktades med fiskodlare som ville exportera regnbågslax till Japan för sushi.
När lax odlas måste astaxanthin tillsättas till fiskfodret, annars blir laxen blek. De japanska köparna ville inte nöja sig med artificiella färgämnen för att få aptitligt rosa lax – de ville ha äkta vara, det vill säga naturligt astaxanthin.
När Åke Lignell och hans kollegor lyckades odla algerna i kommersiell skala i laboratoriemiljö var de först i världen med den bedriften. Under arbetets gång upptäckte de att algen gjorde mer än bara färgade laxens kött. De gjorde kliniska försök på människor och upptäckte att algen hade en rad biologiska effekter – och bestämde sig för att satsa på näringstillskott för människor och djur snarare än pigment till lax.
Astaxin, som produkten heter, har beforskats på en rad områden, varav effekter på huden bara är en. Andra områden som studerats är antioxidantens effekt på immunförsvaret och på musklernas återhämtning efter hård träning.

Den röda algen från Stockholms skärgård innehåller en antioxidant i en klass för sig. Den finurliga antioxidanten är både vatten- och fettlöslig och kan därmed skydda hela cellen. Nu håller kvinnor världen över på att upptäcka vilka underverk den svenska algen kan göra för huden.

Det bubblar i provrören i Gustavsberg utanför Stockholm. Där i den gamla badkarsfabriken förökar sig den oansenliga mikroalgen Haematococcus pluviailis i en sinnrik anordning av glasbehållare kopplade till stora tankar. Iklädda skyddskläder med dubbla skoskydd och huvor får vi lov att titta in i algernas barnkammare – bakom skyddande glas. Det är inte vi som ska skyddas, utan algerna. Odlingen sker helt utan kemikalier, och då är det viktigt att inga föroreningar släpps i närheten som skulle kunna riskera den rena algodlingen. 

I naturen lever algen Haematococcus pluviailis i små vattenpölar på klippor och skär i Stockholms skärgård. Den är från början grön, men när den blir stressad och kämpar för att överleva allt från näringsbrist till starkt solljus, skiftar det gröna till mörkt  rött – och det är i den omvandlingsprocessen som algen producerar den kraftfulla antioxidanten astaxanthin. Det skyddet får även vi människor tillgång till när algen odlas och antioxidanten framkallas. Det är astaxanthin som ger laxens kött dess rosa färg och som även färgar skaldjur, som hummer och räkor, röda.

 

LÄS OCKSÅ: Svenska hälsoalgen har gjort succé världen över

Algen blir röd av stress
I algernas barnkammare på Asta Real i Gustavsberg står glasflaskor på rad med bubblande gröna vätskor i alla nyanser, från mossgrönt till gulgrönt.

Allt eftersom algerna växer till sig förs vätskan över i allt större behållare, för att i det sista stadiet, tappas över i stora tankar. Där ”stressas” de gröna algerna genom att de utsätts för näringsbrist. Algen producerar då antioxidanten astaxanthin som en skyddsmekanism – och det är då de får sin karakteristiska djupröda färg. Algen torkas därefter och algmjölet skördas.

Antioxidanter är näringsämnen som har en speciell förmåga att fånga upp och oskadliggöra de fria radikaler som kroppen själv producerar när syre omsätts. Fria radikaler kan orsaka det som kallas oxidativ stress som har en skadlig inverkan på oss.  När vi utsätts för någon typ av stress, som hård träning, sjukdom eller solens UV-strålar ökar mängden fria radikaler.

LÄS OCKSÅ: Fria radikaler och antioxidanter 

Skyddar huden mot sol och rynkor
Vi människor kan använda astaxanthin till mycket, bland annat för att skydda huden. Huden stressas och åldras av bland annat solljus, precis som algen själv. När UV-strålarna från solen möter huden bildas fria radikaler som i sin tur sätter igång enzymer som bryter ner kollagenet, just det ämne som ska hålla vår hud elastisk. Kliniska försök har visat att astaxanthin kan hämma den processen. Den fungerar som en form av internt solskydd och minskar risken för skador orsakade av solens ultravioletta strålning. Om du bränt dig i solen, och en inflammation har uppstått i huden, har astaxanthin en förmåga att tränga in i hudcellerna och minska skadorna från UVA-strålningen. Dessutom kan antioxidanten stärka kollagenlagret, vilket betyder att rynkorna kan minska och hudens elasticitet öka.

 

Studier visar också goda resultat på hudens halter av fukt, elasticitet, fina rynkor, åldersfläckar eller fräknar.

Mer än hälften såg skillnad
I en amerikansk studie fick 49 kvinnor, alla ungefär 47 år gamla, fyra milligram astaxanthin per dag, uppdelat på en morgon- och en kvällsdos. Studien pågick i sex veckor och en kontrollgrupp fick kapslar med enbart canola-olja. Det var en enkelblind studie, det vill säga kvinnorna i studien visste inte vem som fick vad, men forskarna visste. Kvinnornas hud undersöktes innan studien påbörjades, tre veckor in i studien och när studien avslutats efter sex veckor. För att inte dagsformen på huden skulle avgöra fick alla kvinnorna tvätta ansiktet i ett speciellt testrum som var 20 grader varmt och hade en luftfuktighet på 65 procent och sedan vila i en kvart innan huden undersöktes.

Samtliga kvinnor, både de som fått kapslar med astaxanthin och de som fått placebo, fick själva bedöma hur deras hud kändes. Utöver det mättes deras hud med en så kallad dermalfasmätare för att kontrollera fuktighetsgraden i hudens hornlager på kinden, elasticiteten på huden mättes vid ögats yttre kant med ett så kallat dermalab, huden fotograferades och undersöktes för att se om hudytan påverkats och till sist inspekterades de av en dermatolog som kände på huden för att undersöka torrhet, fina linjer, rynkor och elasticitet.

Mer än hälften av kvinnorna som fått de verksamma kapslarna svarade att de själva såg positiva förändringar i huden. Mätningarna bekräftade deras upplevelse.  Det visade sig att huden hos de kvinnor som fått astaxathin var märkbart mer elastisk och att de fina linjerna och rynkorna var mindre, huden hade högre fuktighetsgrad och var betydligt mindre torr.

 

LÄS OCKSÅ: Fem skäl att ta astaxanthin varje dag 

Skyddar hela cellen
Det finns en rad antioxidanter som skyddar oss från oxidativ stress. Betakaroten, E-vitamin och lycopen är några av de som brukar nämnas. I jämförelse med dessa står astaxanthin i en klass för sig när det gäller effekt. Det beror på att astaxanthinet filtreras in i varje cell i kroppen. Det kan den göra eftersom den har unika vatten- och fettlösliga egenskaper som tillåter den att skydda hela cellen. Den ena änden av astaxanthinmolekylen skyddar nämlingen den fettlösliga delen av cellen medan den andra skyddar cellens vattenlösliga del.
En studie från 2007 analyserade en rad vanliga antioxidanter och deras antioxidativa effekt. Studien visade att astaxanthin är hela 6 000 gånger starkare än C-vitamin och 800 gånger starkare än Q10. Den är dessutom 550 gånger starkare än grönt te och 75 gånger starkare än alfa-liponsyra.

Färgen skyddar laxen
Och laxens röda färg? Ja, numera tror man att laxens pigmentering bara är en bieffekt av astaxanthinet, som är till för att skydda fiskarna i den maratonresa de gör när de simmar uppströms mot sina lekplatser.

Åke Lignell och hans team i Gustavsberg är inte verksamma inom skönhetsindustrin, utan ser hellre till de genomgripande hälsoeffekterna som den svenska algen har – där effekten på huden bara är en i raden. Genom en lång rad studier har och hans team visat att antioxidanten astaxanthin verkar genom att hjälpa de livsviktiga mitokondrierna, som är ansvariga för vår mentala och kognitiva hälsa, vår muskelfunktion – och även för hur vår hud åldras.

Av Maria Torshall

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


En svensk upptäckt

Åke Lignell, forskare och medgrundare av för AstaReal är pappa inte bara till de alger som bubblar i Gustavsberg just nu, utan till själva upptäckten av antioxidanten astaxanthin. Åke Lignell kom först i kontakt med mikroalgen Haematococcus pluviailis för snart 30 år sedan när han som en del av en forskargrupp vid Uppsala universitet, kontaktades med fiskodlare som ville exportera regnbågslax till Japan för sushi.
När lax odlas måste astaxanthin tillsättas till fiskfodret, annars blir laxen blek. De japanska köparna ville inte nöja sig med artificiella färgämnen för att få aptitligt rosa lax – de ville ha äkta vara, det vill säga naturligt astaxanthin.
När Åke Lignell och hans kollegor lyckades odla algerna i kommersiell skala i laboratoriemiljö var de först i världen med den bedriften. Under arbetets gång upptäckte de att algen gjorde mer än bara färgade laxens kött. De gjorde kliniska försök på människor och upptäckte att algen hade en rad biologiska effekter – och bestämde sig för att satsa på näringstillskott för människor och djur snarare än pigment till lax.
Astaxin, som produkten heter, har beforskats på en rad områden, varav effekter på huden bara är en. Andra områden som studerats är antioxidantens effekt på immunförsvaret och på musklernas återhämtning efter hård träning.

Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

Bröd från bageriet är bäst för kroppen

Övrigt

När forskare i Örebro jämförde surdegsbröd bakade i ett lokalt bageri med de tio mest sålda bröden i butik visade det sig att kroppen kunde ta upp nästan all näring från bageribrödet. Men mineralerna i butiksbröden passerade rakt igenom oss. Anledningen till att kroppen kunde tillgodogöra sig bageribröden så bra var tack vare den långa jäsningen.

Så nyttigt är propolis

Eko/miljö

Visste du att propolis har visad effekt på antibiotikaresistenta bakterier? Och att de hjälper mot både bältros, munherpes och är en effektiv behandling vid olika svampinfektioner. Propolis finns i tuggummi som kan tuggas vid halsont, i munspray, tandkräm och halstabletter.

Ingefära tog bort smärtan i Lailas höft

Hälsa

En lång flygresa med ett alldeles för trångt utrymme gav Laila Sund, 81, en inflammation i ett muskelfäste i höftleden. Hon fick tre kortisonsprutor som hjälpte under en period, men när smärtan kom smygandes tillbaka provade Laila något helt nytt. Ett tillskott med ingefära och gurkmeja tog bort värken helt och nu tränar Laila återigen tre gånger i veckan utan problem.

Nya rön: Så sparar vi på snö när vintrarna är gröna

Forskning

Just nu pågår sportlovet i delar av Sverige och gröna spår och backar har och är ett problem för landets skidanläggningar i södra och mellersta delarna. Alla skidälskare får därför bege sig en bit upp i landet för att hitta snö att åka. Vid Luleå universitet har forskare i en ny studie undersökt bästa sätten att lagra snö – och hittat ett sätt som varken är dyrt eller svårt.

En enkel sockerart kan motverka urinvägsbesvär

Hälsa

En av tre svenska kvinnor drabbas av upprepade infektioner i urinblåsan och i urinröret. Symtomen är urinträningningar och en svidande känsla när man kissar. Nu finns en ny lösning på problemet: D-mannos, en enkel sockerart som spolar bort E-coli bakterierna från slemhinnan och tar bort den brännande känslan.

 

Ovanlig cancer vanligare i norr

Forskning

En speciell form av lymfkörtelcancer tillhör en av de mer ovanligare formerna av cancer. Sjukdomen är av någon okänd anledning tre gånger så vanlig i Sverige som i övriga världen. Men vad som är ännu mer speciellt är att denna typ av cancer är närmare fem gånger så vanlig i norra delarna av Sverige.

“Att vara snäll mot sig själv är inte att vara självisk”

Krönikan

När jultomten kommer frågar han om det finns några snälla barn. Snällhet lyfts fram som en eftersträvansvärd egenskap och vem vill inte bli vänligt bemött. Men vi tänker oftast på snällhet som något vi är eller gör mot andra – inte oss själva. Maria Helander har skrivit boken "Självsnäll" och i den här krönikan berättar hon mer om hur vi kan göra för att vara lite snällare mot oss själva.

Nya siffror avslöjar – magproblem ökar bland unga män

Mage

Nästan hälften av alla unga män i Sverige har det senaste året haft problem med magen – en ökning med 22 procent sedan 2017. Färsk statistik visar också att majoriteten av svenska män i åldern 16–30 år är allätare, medan kvinnor ofta väljer vegetariskt eller växtbaserat flera gånger i veckan.

 

Få bättre relationer med kärlekens språk

Mental hälsa

Brukar din partner göra små tjänster som underlättar för dig i din vardag? Då är det troligt att det är hens kärleksspråk. Själv kanske du är mer för att ge gåvor. I så fall har ni olika kärleksspråk. Något som kan leda till problem men det finns också metoder att lära sig att bli bättre på att förstå varandras sätt att visa kärlek.

Co-enzym Q10 kan förebygga migränanfall

Forskning

En miljon svenskar är drabbade av migrän – den våldsamma huvudvärken som varar mellan några timmar upp till en hel dag. Men kan de besvärliga anfallen snart vara helt över? Forskarna är något på spåren. Flera studier visar en stark koppling mellan vitaminbrist och migrän, och framförallt har det visat sig att Q10 kan förebygga migränanfall.

 

“Rödbetsjuicen sänkte mitt blodtryck”

Hälsa

När Ann-Christine Westman, 57, skulle operera höften var blodtrycket så högt att läkarna ville vänta med operationen. Istället för blodtryckssänkande medicin drack Ann-Christine rödbetsjuice – och inom några dagar var trycket normalt. Nu dricker hon ekologisk rödbetsjuice varje dag, ett extra glas om stressen ökar och hon känner att blodtrycket går upp.

Grattis tidningen Kurera – nu fyller vi 20 år!

Hälsa

Ändra inte ett vinnande koncept, brukar det heta. Det har väl sällan varit så sant som i år när vi firar att Kurera fyller 20 år. ”Vi kommer att göra allt för att det ska bli en så intressant tidning inom ämnet egenvård som möjligt för er.” Så skrev tidningens första chefredaktör i sin allra första ledare. Det är ord som vi kan skriva under på – vartenda ett.

Boosta din träning med polyfenoler

Hälsa

Träning kan orsaka inflammation och oxidativ stress. För att undvika trötthet efter fysisk aktivitet och förkorta tiden för återhämtning kan du se till att få i dig polyfenoler via kosten eller via ett tillskott. Polyfenoler är nyttiga antoxidantrika färgpigment som finns i bland annat granatäpple, grönt te, gurkmeja och broccoli. 

Ledarskapscoachen: “En frisk arbetsplats ger en god arbetsmiljö”

Krönikan

Vi är många som funderar över orsakerna bakom den växande psykiska stressrelaterade ohälsan. Nästan var femte svensk äter psykofarmaka för att lindra besvär som ångest, sömnproblem och depression. Många medicinerar för att stå ut med sin vardag skriver Lina Lanestrand, ledarskapscoach i denna krönika där hon lyfter fram vikten av frisk arbetsplats.

Studie: Träning gynnsamt för demenssjuka

Mental hälsa

Fysisk träning, sociala aktiviteter och individanpassad rehabilitering kan förbättra tillvaron för demenssjuka och deras anhöriga, det är slutsatsen av en ny avhandling från Umeå universitet som visar att äldre med demens mår bra av högintensiv fysisk träning. 

“I ett rättssäkert och demokratiskt samhälle borde 5G stoppas”

Kurera debatt

5G ska snart rullas ut i Sverige, vår digitala tillvaro kräver högre hastigheter. Smarta hem och självkörande bilar – allt baseras på trådlös teknik som behöver snabb uppkoppling för att fungera. Men alla är inte positiva, enligt Mona Nilsson på Strålskyddsstiftelsen finns det skäl att vara på sin vakt då hon menar att det föreligger avsevärda risker för hälsa och miljö, hon förespråkar därför att utbyggnaden stoppas.

 

Sällskapsdjur – lyckopiller på fyra ben

Husdjur

Husdjur fyller en viktig funktion i våra liv, de håller oss sällskap och sprider glädje och kan vara roliga lekkamrater till barnen och ett tryggt sällskap till våra gamla. Men de kan även hjälpa till vid olika former av  funktionsnedsättning och vara ett stort stöd för de som lider av psykisk ohälsa.

Ny antibiotikaresistent bakterie funnen

Forskning

Inom samma familj som salmonella och E-colibakterier har det påträffats en hittills okänd antibiotikaresistent bakterie hos en patient i Kungälv. Fyndet gör att läkare kan undvika bredspektrumantibiotika som driver utvecklingen av resistenta bakterier.

 

Vanligt att överskatta sitt miljöengagemang

Eko/miljö

En studie från Göteborgs universitet visar att flesta av oss är övertygade om att vi överlag är mer miljövänliga än andra. Något som riskerar minska vårt framtida miljöengagemang enligt forskarna som uppmanar oss att ha en mer realistisk syn på våra insatser.

Tinas livsgnista kom tillbaka

Intervju

Förändringen kom smygande. Tina Rittemar, 53, var både arg och ledsen under samma dag. Så småningom sjönk hon in i nedstämdhet och håglöshet. Inget var roligt längre. När livet kändes som mest grått fick Tina hjälp att hitta tillbaka till sitt vanliga energiska och glada jag. Lösningen fanns i ett tillskott designat för kvinnor i klimakteriet.

Ny forskning: Allt fler vuxna stödjer ungas klimatkamp

Eko/miljö

Det som började den där måndagen i augusti 2018 spred sig sedan som en löpeld runt hela jorden. Greta Thunbergs klimatengagemang nådde först ungdomar runt om i världen. Men nu klimatstrejkar allt fler vuxna i solidaritet med de unga. Forskare har studerat aktivisternas motiv. Och nu är den svenska rapporten klar.

Så slipper du uppblåst mage

Hälsa

Plötsligt är magen uppblåst som en ballong och kläderna känns alldeles för trånga. Känner du igen problemet? Lösningen: Matsmältningsenzymet alfa-galaktosidas som kan motverka gaser och uppblåsthet snabbt och effektivt.