Siluett av kvinna i solnedgång

Stress, binjurar och hormoner – så hjälper du kroppen

Långvarig eller upprepad stress ställer till oreda i kroppen. Ashwagandha, indisk ginseng, hjälper hjälper binjurarna att återhämta sig och sänker de höga kortisolhalterna i kroppen som stressen orsakar. Med hormonerna i balans återvänder energin, lugnet och glädjen.

Trött, orolig och svårt att sova? Kryper kilona sig sakta men säkert på runt midjan? Och lyser lusten till sex med sin frånvaro? Stress kan ställa till allt det där. För våra förfäder var stress en förutsättning för att överleva. Det handlade om att bygga upp och snåla med energireserverna för att klara sig tills det som orsakat stressen – svälten, kylan eller torkan – hade passerat.

LÄS OCKSÅ: Åtta orsaker till varför du inte går ned i vikt.

 

Stress ger extrakilon
Det som händer när vi utsätts för upprepad eller långvarig stress är att produktionen av kortisol ökar. Kortisol är ett katabolt stresshormon som bryter ner muskler och fettceller för att frigöra energi i form av glukos. Detta gör att blodsockerhalten och insulinnivån ökar, vilket är positivt under kortvarig stress för att det hjälper oss att klara av påfrestningen. När stressen däremot pågår en längre tid sjunker istället både ämnesomsättningen och kaloriförbrukningen. Det är så vi är programmerade att hantera långvarig stress, för våra förfäder handlade det om att överleva en längre period av svält, torka eller kyla.

För oss som inte lever under sådana betingelser blir det istället lätt att lägga på sig extrakilon. Den energi som inte förbrukas lagras som fett, oftast kring midjan. En studie från 2014, gjord vid Columbus University i Ohio, visar att den minskade kaloriförbrukningen vid långvarig stress är mer 100 kalorier per dag. Det innebär en övervikt på ungefär 5,5 kilo på ett år.

 LÄS OCKSÅ: Sju tecken på att du har för mycket av stresshormonet kortisol 

Påverkar sköldkörteln
Efter hand som energiproduktionen minskar får kroppen svårare att försvara sig mot det som orsakar stressen. För att spara energi minskar kroppens produktion av de fettförbrännande och uppbyggande könshormonerna testosteron, progesteron och östrogen. Därav påverkar stress lusten till sex, vår sexuella funktion och fertilitet. Det finns också ett tydligt samband mellan PMS, klimakteriebesvär och stress.

Stress är alltså en av nycklarna till många av våra vanliga problem.
Ofta påverkas också produktionen av sköldkörtelhormon av långvarig stress. Det beror på att TSH, det hormon som stimulerar produktionen av våra sköldkörtelhormoner T4 och T3, har ett motsatsförhållande till kortisol. När kortisolet strävar efter att pressa ner våra nivåer av T3 och T4 för att spara energi tenderar produktionen av TSH att öka, som en motreaktion.

Det första stadiet i denna obalans är ofta en inte fullt utvecklad, så kallad subklinisk, hypotyreos, eller underfunktion av sköldkörteln. Det är ett ett tillstånd när TSH-värdet är förhöjt, men fortfarande inom normalvärdena, samtidigt som T3 och T4 ofta är lågt, men också de inom normalvärdena.

LÄS OCKSÅ:
Expertpanelen – Hur går jag ner i vikt efter min utmattning? 

Balanserande ört
I vårt moderna samhälle passerar inte stressmomenten naturligt med tiden och årstiderna, de finns där konstant. Vi måste lära oss att hantera dem, hitta återhämtning – och ta hjälp när kroppen behöver det.

Ashwagandha, som också kallas indisk ginseng, är en av de viktigaste örterna inom ayurvedisk medicin och kan hjälpa kroppen med att hantera stress. Örten har en dokumenterad användning under mer än 4 000 år och är enligt den ayurvediska läkekonsten en av få örter som kan ges till alla konstitutioner (doshor, inom ayurvedan), eftersom den fungerar som en så kallad ”rasayan”, en allmänt stärkande, balanserande och föryngrande ört.

LÄS OCKSÅ:
Stress och könshormoner – så minskar du mängden skadligt … 

Stöttar binjurarna
Den stärkande och balanserande örten hjälper binjurarna att återhämta sig och att återställa den hormonella balansen. Kliniska studier visar att extrakt av ashwagandha kan bidra till hormonell balans, även att minska trötthet, sömnsvårigheter och oro samt att öka den sexuella lusten och effekten vid träning. Det studerade extraktet, KSM66, är ett ekologiskt fullspektrumextrakt av ashwagandha. Den första studien på KSM66 publicerades redan 2012 och sedan dess har ytterligare 17 studier genomförts.

LÄS OCKSÅ:
Forskning: Grönt te minskar stresshormonet kortisol

Effekt av KSM66 på 50 personer med subklinisk hypotyreos. Efter 4 veckors användning av 2×300 mg KSM66 är förbättringen tydlig. Förbättringnen fortsätter under hela studien (8 veckor).

Kliniska studier
Kliniska studier på KSM66 visar att ashwagandhan verkar genom att hjälpa kroppens stressaxel, den så kallade HPA-axeln att ”stänga av” eller reglera ner produktionen av de signalsubstanser som stressar binjurarna. Därmed normaliseras nivån av stresshormonet kortisol. Andra studier visar att ashwagandhan kan hjälpa till att normalisera sköldkörtelfunktionen på 4-8 veckor (se diagram).

LÄS OCKSÅ:
Kvinnohälsa: Stress påverkar binjurar och sköldkörtel

Ökar stresståligheten
Enkelt förklarat ökar ashwagandhan vår motståndskraft mot stress när den reglerar ner produktionen av signalsubstanserna som stressar binjurarna. Produktionen av kortisol, kroppens nedbrytande stresshormon balanseras och många av våra andra centrala signalsubstanser och hormoner påverkas i processen, såsom gonadotropin, testosteron, östrogen, progesteron, TSH och ATP. Cellernas energiproduktion ökar, hormonproduktionen blir normal igen – och vi blir lugnare, piggare och starkare.

Av Johanna Gustafsson

Vill du läsa fler liknande artiklar?
Gilla Kurera på Facebook och signa upp dig för Kureras nyhetsbrev så missar du inget!


Skriv ut artikel


Nytt på Kurera

varm appeldryck

Varm äppeldryck med ingefära

Recept

Den här tiden på året finns det tillgång till nyskördade svenska äpplen. Frossa i äppelpaj, must, kompott eller varför inte baka bröd med äpplen eller äta dem i en god sallad. Det här receptet är på en varm äppeldryck som är perfekt att värma sig med under svala sensommar- och höstkvällar. 

Kortisol i balans gav Eva lugnet tillbaka

Mental hälsa

Det är inte bara yttre stress som kan påverka oss, den inre stressen är minst lika farlig. Eva Sundh hade mycket oro och tankar och kände sig aldrig riktigt lugn. Oron påverkade även hennes mage. Eva började äta KSM-66, som stabiliserar stresshormonet kortisol. Idag är hon lugnare och mår bättre.

surkal

Surtantens eget recept på surkål

Recept

Surkål är en tidlös klassiker som kompletterar och lyfter mången god maträtt. Här kommer ett grundrecept från boken "Fermentera 2.0" av Jenny Neikell som kan varieras på otaliga vis genom att tillsätta kryddor och andra grönsaker.

Victoria Carinci och Lotta Lagerqvist

Lotta och Victoria instiftar “Surkålens dag”

Kost

Syrat och fermenterat är rena hälsokosten och det bara ökar i popularitet. Allt fler får upp ögonen för hälsofördelarna med gamla trotjänare som surkål och mjölksyrad gurka – det ges kurser och hålls föreläsningar och i höst kommer flera böcker i ämnet.

Mer fokus med ginkgo biloba

Mental hälsa

Om minnet sviker och du får svårt med koncentration och fokus beror det ofta på cirkulationsproblem. Studier på extrakt av bladen från det asiatiska tempelträdet ginkgo biloba har visat att dessa har en stark antiinflammatorisk effekt, kan vidga blodkärlen och därmed öka blodgenomströmningen. Det medför att minne, inlärning och koncentrationen förbättras.

tänder skepp citrusfrukt

Sjömännens sjukdom på återtåg

Forskning

I vår moderna tid är näringsbrist knappast något vi tror ska ska finnas i västvärlden, ändå drabbas många av undernäring. Och på sina håll har den gamla "sjömanssjukdomen" skörbjugg börjat komma tillbaka.

illustration och eva ruzs

Är du tillsammans med en relationspsykopat?

Sex- och relationer

Lever du med en partner som utåt sett är charmerande, trevlig och betraktas som en ”hyvens kille” eller ”schysst tjej”, rent av en svärmorsdröm. Men som blir en mardröm inom hemmets fyra väggar där han eller hon fritt kan kränka, manipulera och bryta ner dig. Och när du försöker få hjälp är det ingen som förstår eller tror dig – för du har ju en så trevlig partner.

bestick måttband citronvatten

Ny studie: Fasta aktiverar våra stamsceller

Forskning

Ett flertal gamla hälsorutiner har fått upprättelse på senare år. Till exempel har forskning inom neurovetenskap kunnat visa att vad som händer med hjärnan när vi mediterar. Nu har forskare dessutom upptäckt att fasta möjliggör regeneration av våra inre organ.

grönsaker och johanna bjurström

Hudterapeutens topplista med näringen som skyddar huden

Hud

Det är inte åren i sig som gör att vi får rynkor, slapp och glåmig hy. Med tiden syns resultatet av vad vi ätit, druckit och på annat sätt exponerat oss för i kroppens yttersta lager. Hudterapeuten Johanna Bjurström delar i del tre av artikelserien om vår åldrande hud med sig av sina bästa tips på hur vi skyddar huden från att åldras i förtid.

skalle i siluett med saknad pusseslbit, hand med pusselbit

Probiotika kan motverka mani vid bipolär sjukdom

Mental hälsa

Bipolär sjukdom kan vara svår att hantera för såväl patienter som familj och vänner. Maniska faser kan ha starkt negativ inverkan på människors livskvalitet och patienterna kan ibland bli inlagda på sjukhus i flera dagar tills symptomen har lagt sig – men ett vanligt kosttillskott kan hjälpa.

havregrynsgröt och fullkornsbrld

Fullkorn skyddar mot typ 2-diabetes

Forskning

Råg, havre eller vete spelar ingen större roll. Så länge det rör sig om fullkorn skyddar samtliga mot typ 2-diabetes. Enligt en stor nordisk studie räcker det med en portion havregrynsgröt och en fullkornsmacka om dagen för att minska risken för diabetes.

Ingefära och gurkmeja fixade värken i fötterna

Värk

När Lena Månsson gick i pension såg hon fram emot att ha tid för långa härliga promenader. Men drömmen grusades när fötterna började värka. Ett tag gjorde de så ont att hon knappt kunde gå och ingen läkare kunde ge svar eller bot. Till sist hittade hon ett preparat med ingefära och gurkmeja – och nu kan hon njuta av långpromenader igen.

maria borelisu

Maria vill revolutionera synen på hälsa

Intervju

Maria Borelius är bosatt i London och har världen som sin arbetsplats, något som stundtals slitit på hälsan. För fem år sedan nådde hon sin personliga botten och kände att nu får det räcka, kroppen sade helt enkelt ifrån och den här gången valde Maria att lyssna.

äldre kvinna i solglasögon

Professor: ”Vår livslängd har ingen fast gräns”

Forskning

De råder delade meningar om huruvuda det finns en absolut gräns för hur gammal en människa kan bli eller inte. En svensk professor i matematisk statistik menar att det inte finns någon fast gräns och forskning visar att vare sig livsstil som genetiska faktorer verkar spela roll efter 110 års ålder.

C och en kvinna som snyter sig

Förkorta förkylningen med C-vitamin

Naturlig hälsa

Hösten närmar sig med stormsteg och med den följer ofta förkylningar som byter av varandra samt en lång rad med sjukdagar. Det finns en mängd, mer eller mindre beprövade, huskurer att ta till för att lindra symptom som följer med sjukdomen. En av dessa som nu får stöd genom ny forskning är att inta höga doser av C-vitamin.

halsovalet2018 fi

Feministiskt initiativ: “Minska köttkonsumtionen”

Politik

Inför valet 2018 har Kurera skickat ut en enkät till samtliga riksdagspartier med frågor som rör hälsa och miljö.  Vi har även slängt in en joker i leken och idag har turen kommit till Feministiskt initiativ där riksdagskandidaten Sandra Isaksson och Gubb Marit Stigsson, miljöpolitisk talesperson har svarat på frågor från Kureras expertpanel.

man som svetsar man som fiskar carl schlyter

Carl Schlyter: “Arbetstid – en klimatfråga”

Kurera debatt

Den före detta Miljöpartisten och avgående riksdagsmannen Carl Schlyter skriver i detta debattinlägg att minskad arbetstid inte bara gynnar vår hälsa genom att det ger oss mer tid för återhämtning, det gynnar även klimatet då det visat sig att vår resursförbrukning minskar när vi går ned i arbetstid. Lägg till basinkomst på det och vi har ett recept på ett friskare och friare samhälle.

linser, bönor med mera abc

Kureras närings-ABC för veganer

Kost

Såväl nyblivna som rutinerade veganer bör vara noga med att se till att få i sig rätt näring. Med en helt växtbaserad kost kan det nämligen vara svårt att få i sig alla nödvändiga näringsämnen.

gron smoothiebowl

Veganvänlig smoothie bowl

Recept

För den som väljer att äta växtbaserat kan det vara en utmaning att få i sig all den näring kroppen behöver. Med denna gröna smoothie bowl med protein och andra näringsrika ingredienser som chiafrön och chlorella till frukost eller mellanmål blir det betydligt lättare.

Örterna som skärper hjärnan

Naturlig hälsa

Ibland behöver vi skärpa oss, vässa tanken och fokusera lite extra. Som inför ett viktigt möte, en tävling eller ett hårt träningspass. Det precis det som framtidens näringstillskott, de nootropiska tillskotten, är tänkta att göra.